Inside Baseball: AL West (week 12)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. Nu de AL West!

De afgelopen week wisten de Astros weer de koppositie over te nemen, waarbij het nu vooral lijkt uit te gaan lopen op een tweestrijd met de Seattle Mariners daar de Angels steeds meer terrein verliezen.

Standings t/m 17 juni 2018


HOUSTON ASTROS
(
48-25, .658, – GB)


De Houston Astros zijn en fuego! Voor de titelverdedigers was het een perfecte week waarin zowel de Oakland Athletics als de Kansas City Royals vakkundig werden gesweept. En dat terwijl alle wedstrijden buiten Houston waren. De winstreeks laat duidelijk zien dat het schema van de Astros, wat tot aan de All Star-break relatief eenvoudig lijkt, wel degelijk een impact heeft op hoe deze divisie verloopt. Want waar de Mariners ploegen als de Red Sox en Yankees ontvangen, mochten de Astros het dus doen met de Athletics en de Royals.

Evan Gattis was de verpersoonlijking van deze winstreeks. De aangewezen slagman sloeg in twee wedstrijden tegen de Athletics in totaal tien (!) runs binnen; een Astros-record. Diezelfde Gattis sloeg twee dagen later ook nog eens vier runs binnen tegen de Kansas City Royals. Al met al beleefde de ploeg zodoende een makkelijke week en werd de week dan ook beëindigd met een winstreeks van in totaal elf wedstrijden. De Astros lijken dus gewoon – weer – dé topfavoriet voor de World Series op moment van schrijven.

PLAYER OF THE WEEK

We bespraken hem al eerder, maar we kunnen niet om hem heen. Waar sommige ploegen al moeite hebben om in één week 15 punten binnen te slaan, daar deed Evan Gattis het in zijn eentje. Vier homeruns, 15 RBI’s en een Astros-record, Gattis was zonder meer de katalysator achter de Astros-offense.

UP NEXT

Het speelschema blijft Houston gunstig gezind: komende week wachten er ontmoetingen met de Tampa Bay Rays en – wederom – de Kansas City Royals.


SEATTLE MARINERS
(46-26, .639, 1.5 GB)


Aan de ene kant was het voor de Mariners, met een 4-2 record, een prima week. Seattle verloor echter wel de koppositie wat vooral kwam vanwege de serie in eigen huis tegen de Boston Red Sox, waarin de ploeg tweemaal verloor. Even daarvoor werden de Los Angeles Angels nog wel terug naar Anaheim gesweept. Mede daardoor heeft de ploeg Los Angeles op een grotere achterstand gezet, maar heeft het de Astros wel voorbij zien komen.

Toch had het niet veel gescheeld of de Mariners waren zelf ook gesweept door de Red Sox. In de tweede wedstrijd was het uitgerekend James Paxton die een atypisch slechte dag beleefde tegen Boston maar in extremis vochten de Mariners terug. De bullpen hield Boston op afstand, en uiteindelijk was het Denard Span die zijn waarde bewees door de winnende punten binnen te slaan. Hoewel twee wedstrijden tegen Boston verloren gingen, liet de ploeg zo zien zich wel te kunnen meten met de toppers van de American League.

PLAYER OF THE WEEK

Mitch Haniger blijft één van de sterkhouders in de Mariners line-up. Vooral in de sweep tegen de Los Angeles Angels was Haniger van groot belang met drie homeruns, vijf RBI’s waarin ook een walk-off homerun zat.

UP NEXT

De Mariners mogen zich komende week meten met de top van de AL East. Aan het einde van de week wacht wederom een ontmoeting met de Boston Red Sox. Eerder in de week zijn de New York Yankees de tegenstander.


LOS ANGELES ANGELS
(38-34, .528, 9.5 GB)


De Los Angeles Angels waren aan het begin van het jaar nog een aangename verrassing. De ploeg verliest nu al vóór de All Star-break steeds meer terrein ten opzichte van de Mariners en de Astros. Een week waarin de ploeg werd gesweept door de Mariners, maar ook slechts één keer wist te winnen van de Oakland Athletics, hielp daarbij allesbehalve.

Uiteraard wist Mike Trout zich te onttrekken aan deze malaise door tegen de Mariners in totaal vier homeruns te slaan. Genoeg voor een overwinning was het geen enkele keer. Ondertussen vult de ziekenboeg van de Angels alsmaar op. Waar Andrelton Simmons terugkeerde, gingen Garrett Richards, Nick Tropeano, Jim Johnson en Zack Cozart allemaal de disabled list op voor tien dagen. Neem daarbij de onduidelijkheid die er nog steeds bestaat rondom Shohei Ohtani en de Angels lijken al af te haken in de strijd om de play-offs voordat deze echt is begonnen…

PLAYER OF THE WEEK

Zoals gezegd was Mike Trout de enige die deze week – zoals vaak het geval is – een hoog niveau bereikte. Trout sloeg 13-uit-19 (oftewel een absurd slaggemiddelde van .684 (!)) met vier homeruns en zeven RBI’s.

UP NEXT

De Angels kunnen proberen zich te herstellen tegen de Arizona Diamondbacks en de Toronto Blue Jays.


OAKLAND ATHLETICS
(36-36, .500, 11.5 GB)


De Oakland Athletics zijn indirect al besproken (zie Houston Astros en Los Angeles Angels). Tegen de Astros waren de A’s kansloos, maar tegen de Angels wist Oakland wel twee overwinningen te boeken. waardoor de week met een 2-4 record werd afgesloten. Toch blijft zodoende duidelijk dat ook de Athletics nog tekort komen om zich echt te mengen met de top in de AL West.

Hoogtepunt van de week was zonder meer de weekafsluiter tegen de Los Angeles Angels waarin de ploeg allereerst in de negende inning de stad gelijktrok. In de elfde inning sloeg Jonathan Lucroy het winnende punt binnen. Verder was er slecht nieuws in de vorm van Matt Chapman die naar de 10-day-disabled list vertrekt, maar goed nieuws in de vorm van Kyler Murray. De first round draft pick van de A’s tekende zijn eerste profcontract.

PLAYER OF THE WEEK

Bij gebrek aan beter gaat deze eer naar diezelfde Jonathan Lucroy, omdat hij er voor zorgde dat de week toch nog positief eindigde voor de Athletics met een walk-off.
UP NEXT
De kans om in ieder geval boven .500 te spelen lijkt er de komende week zeker te zijn voor de A’s met onderonsjes tegen de San Diego Padres en de Chicago White Sox in het vooruitzicht.


TEXAS RANGERS
(29-44, .397, 19 GB)


De Texas Rangers hadden een rustig weekje met een tweeluik tegen de Los Angeles Dodgers en een drieluik tegen de Colorado Rockies. Wel werd er wederom meer verloren dan gewonnen. Tegen de Dodgers liepen de Rangers dan ook tegen een ‘mini-sweep’ op.

Net als Oakland eindigde Texas de week echter wel met een walk-off. Catcher Jose Trevino sloeg op vaderdag – met zijn pasgeboren zoon in de tribune – het winnende punt binnen. Ook de series tegen Colorado werd dus gewonnen. Verder noteerde Bartolo Colon de 2500e strikeout uit zijn carriére, terwijl Adrian Beltre officieel het record in handen heeft voor meeste hits voor een niet-Amerikaan. Hij nam dit over van de Japanse Mariners-legende Ichiro Suzuki.

PLAYER OF THE WEEK

Mede dankzij zijn mijlpaal verdient Adrian Beltre deze eer. Daarnaast had hij statistisch ook een prima week: een .533 slaggemiddelde maar wel met slechts drie RBI’s.

UP NEXT

De Kansas City Royals en de Minnesota Twins kruisen komende week de degens met de Rangers.

Coverfoto: Ben Margot/Associated Press

Justin Kevenaar
Keek in 2006 voor het eerst naar de Super Bowl en was op slag verliefd op de NFL (en de Seattle Seahawks). Door de jaren heen hebben ook de andere Amerikaanse sporten - zoals NBA, MLB en college sports - zijn hart veroverd. In het dagelijks leven freelance videograaf, editor, tekschrijver en sportjournalist.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen