Inside Baseball: AL East (week 10)


Het verschil tussen de Yankees en Red Sox wordt nu bijna een mathematische kwestie: op winstpercentage is New York de beste ploeg in de AL East, maar het staat wel een wedstrijd achter op Boston. De weergoden zijn de Yankees voorlopig slecht gezind geweest, wat ervoor heeft gezorgd dat het tot nog toe vijf wedstrijden minder speelde dan de aartsrivaal uit New England en op deze vreemde ‘achterstand’ staat.
Ook deze week werden weer twee duels vanwege regen in Baltimore. Speaking of which, de Orioles wachten alweer sinds 26 mei op een overwinning. Verder zitten Tampa Bay en Toronto , om er eens een wielrenterm tegenaan te gooien, in een chasse patate. Ze zijn veel beter dan Baltimore, maar komen tekort om een serieuze gooi te doen naar een playoffplek.

Standings t/m 3 juni 2018


NEW YORK YANKEES
(37-17, .685, 1.0 GB)


Zoals gezegd werd de Yankeeweek beperkt tot een wedstrijd of vijf, maar die gingen meer dan prima voor de Bronx Bombers. Eerst werden de Houston Astros verslagen (2-1) en vervolgens werden de Orioles ‘gesweept’, al werd die four game series tot twee duels ingekort. De uiteindes van de series met Houston kenden twee uitstekende prestaties van de pitching.
In het laatste duel (5-3) wierp Luis Severino andermaal een uitstekende start (7 IP, 4 H, 2 ER, 1 BB, 11 K). In het eerste duel, helaas voor de Yankees, leverde de league leading Justin Verlander buitenaards werk (1-5). Lichtpuntje in dat duel was de homerun van Greg Bird, die na blessureleed weer terug is in de lineup en al in zijn derde duel diep weet te gaan. De middelste wedstrijd van de series was tot slot een nagelbijter. In de laatste inning vochten de Yankees zich terug van een 5-3 achterstand door een two run homer van Brett Gardner. In de tiende inning sloeg Gleyber Torres de winnende run met een honkslag over de thuisplaat.


In de twee duels met Baltimore kwamen de Yankees vervolgens amper in de problemen. Sonny Gray wist eindelijk weer eens een overtuigende start te maken (6 IP, 4 H, 1 ER, 0 BB, 6 K) in het met 4-1 gewonnen eerste duel. Een dag later bezorgden vier keurige innings met elk twee runs ervoor dat New York met 8-5 wist te winnen. Giancarlo Stanton sloeg zijn twaalfde homerun van het seizoen.

PLAYER OF THE WEEK

Brett Gardner was zeer belangrijk voor de Yankees deze week. De verrevelder die kauwgom weet te vermalen gelijk een betonmolen leidde de comeback in tegen de Astros. Verder was zijn productie niet alleen constant (.421 batting average), maar ook effectief (vier van zijn acht honkslagen waren extra base hits).
UP NEXT
De Yankees zijn komende week all over the place. Op maandag wordt in Detroit een doubleheader gespeeld met de Tigers. Deze door de aprilkou afgelaste duels worden gevolgd door twee duels in Toronto op dinsdag en woensdag. Het rondje door het noordoosten wordt dan in eigen stad afgerond met drie wedstrijden aan de andere kant van de Brooklyn Bridge. Komend weekend is het namelijk weer tijd voor de Subway Series met de New York Mets.


BOSTON RED SOX
(41-19, .683, -)


Een uitstekende week voor Boston waarin vooral de offense uitblonk, heeft geleid tot een 5-2 score. Het scoorde over de zeven wedstrijden 5,86 runs per duel en haalde een slaggemiddelde van .283. Het resultaat was een sweep van Toronto en een split series met regerend kampioen Houston. Vooral in de series met Toronto was er niets op de Red Sox aan te merken. Zo kregen alle starting pitchers slechts twee earned runs tegen en sloeg de aanval elk duel (8-3, 8-3, 6-4) minstens elf honkslagen. J.D. Martinez sloeg twee homeruns in de series. Ook Xander Bogaerts sloeg een bal over de Green Monster.

In een herhaling van de 2017 ALDS verliep het voor Boston ditmaal een stuk beter dan acht maanden geleden. De eerste twee duels gingen wel nog verloren doordat Drew Pomeranz en Chris Sale al in de eerste inning van hun starts twee runs tegen kregen. Echter, in het weekend liet de ploeg weer van zich horen. Mede door twee homeruns van Andrew Benintendi en quality starts van Rick Porcello en David Price ging Boston met twee overwinningen aan de haal.

PLAYER OF THE WEEK

Ook deze week is het weer moeilijk kiezen tussen twee Red Sox, want zowel Andrew Benintendi als J.D. Martinez waren minstens even belangrijk (3 HR, 8 RBI). Toch kiezen we voor Benintendi. De verrevelder wist het merendeel van zijn homeruns namelijk tegen sterkere pitching te slaan en noteerde bovendien elf hits over de gehele week. Daarmee wist hij alleen op vrijdag niet door een honkslag op de honken te komen.

UP NEXT

De komende week wordt in Boston de rode loper uitgerold voor de AL Central. Van dinsdag tot en met donderdag komen de Tigers over uit Michigan. In het weekend spelen de Sox uit Boston drie duels tegen de Sox uit Chicago.


TAMPA BAY RAYS
(28-30, .483, 12.0 GB)


Het leek voor Tampa lange tijd een goede week te worden, maar uiteindelijk eindigde de ploeg toch met een losing record (3-4). De week werd geopend met drie overwinning op rij bij de Athletics, waarna het vierde duel wel werd verloren. Opvallend in die zegereeks was dat de Rays, bekend om hun creatieve gebruik van pitchers, zowaar drie dagen op rij hun starting pitchers lange tijd op de heuvel lieten staan. En met resultaat. Chris ArcherBlake Snell en Nathan Eovaldi wierpen gezamenlijk 17.2 innings, maar kregen geen enkele earned run tegen.
De eerste overwinning, een 1-0 na dertien innings, was overigens pas de eerste shutout van de Rays dit seizoen. Het laatste duel ging weliswaar verloren (3-7), maar Joey Wendle ging wel 3-uit-4 en Ryan Yarbrough wierp bijna een ‘quality relief’ (ingebracht in de tweede inning, daarna 5.2 IP, 5 H, 3 ER, 3 BB, 9 K). Alleen al voor de 2018 Tampa Bay Rays zou deze statistiek moeten bestaan.
In de Pacific Northwest bleek de nederlaag tegen Oakland de voorbode voor erger, want de Rays werden gesweept door de Mariners. Dat was overigens weer niet te wijten aan de pitching, want die had over de hele series een ERA van 2.57. De aanval, daarentegen, was weinig dreigend. Alleen in het eerste duel wisten de Rays homeruns te slaan en over de hele series had de ploeg een erbarmelijk slugging percentage van .271. Nu kwam er ook een dosis pech bij kijken, want het eerste duel werd na een comeback in dertien innings verloren en in het laatste duel was het zes nullen verwijderd van de overwinning.

PLAYER OF THE WEEK

Zoals gezegd was de pitching uitstekend voor de Rays deze week. Zonder de twee ‘openers’ meegerekend, waren de vijf starts goed voor een gezamenlijk ERA van 0.79 (!) in 22.2 IP. Twee van die starts werden gegooid door Blake Snell, die aan 11.2 innings werk één win overhield en de week afsloot met 4 H, 1 R, 0 ER, 2 BB en 19 K (!). Bovendien heeft hij al sinds 19 mei geen earned run meer geïncasseerd. Damn.

UP NEXT

Tampa gaat voor interleague play twee duels afwerken in de hoofdstad. Vanaf donderdag mag het andermaal in duel met Seattle. Dit keer zullen de Mariners Amerika splijten met de 4.000 km lange vliegreis.


TORONTO BLUE JAYS
(26-33, .441, 14.5 GB)


Voor de Blue Jays was het een week om snel te vergeten. Slechts één overwinning konden de Canadezen aan hun record toevoegen. Daarvoor in ruil kreeg het vijf nederlagen om de oren. Allereerst werd het gesweept door de Red Sox, in het weekend verloor het twee uit drie bij de Tigers.
Tegen de Red Sox klopte er vrij weinig van bij de Blue Jays. Zo is de ploeg in geen enkel van de drie duels op voorsprong geweest, was het slaggemiddelde .212 en het ERA 7.88. Alleen Kendrys Morales haalde iets dat op niveau leek. De aangewezen slagman ging 5-uit-11 en sloeg twee tweehonkslagen en drie RBI’s.
In het weekend liep het weinig beter voor Toronto, toen het op bezoek ging bij de verrassende Detroit Tigers. Er zat echter wel iets van een stijgende lijn in de resultaten van de week. Het eerste duel werd nog kansloos verloren doordat Jaime García al na 1.2 innings vier runs om de oren had gekregen. Duel twee was een nek-aan-nek-race door twee runs en twee RBI’s van Yangervis Solarte, waarna de ploeg pas in de achtste inning ten onder ging. Het laatste duel kende eindelijk een overwinning in deze duistere week. Justin Smoak en Randal Grichuk sloegen beiden een homerun en drie RBI’s over de plaat in de 8-4 overwinning. Aaron Sánchez wierp de enige quality start van een Blue Jay deze week.
PLAYER OF THE WEEK


Justin Smoak is aan een goed seizoen bezig en dat valt extra op wanneer je teamgenoten het laten afweten. De eerstehonkman ging deze week 7-uit-20 en kwam na bijna de helft van zijn plate appearances ook op de honken (.480 OBP). Met de power was ook niets mis, want Smoak sloeg twee homeruns en vijf RBI’s.

UP NEXT

Voor slechts twee duels komen de Yankees over naar Canada op dinsdag en woensdag. Daarna wachten vier wedstrijden met een andere divisiegenoot: de Baltimore Orioles.


BALTIMORE ORIOLES
(17-41, .293, 23.0 GB)


Zucht, het gaat écht niet heel veel beter worden dan dit voor de Orioles. Andermaals noteerde Baltimore een week waarin alle duels werden verloren. Weliswaar werd die door weersverschijnselen ingekort van zeven naar vijf duels, maar dat zal voor niet veel troost zorgen. Tegen lokale rivaal Washington werd het zelfs tweemaal op nul runs gehouden. Met 0-6, 2-3 en 0-2 als uitslagen, is het niet verwonderlijk dat het slaggemiddelde van alle Orioles slechts .213 was. Met de honkslagen werd vervolgens weinig gedaan, getuige het slugging percentage van .277. Hoe ironisch is het dan dat alle drie de starters, Alex Cobb (7 IP, 3 ER), Dylan Bundy (6 IP, 3 ER) en David Hess (6 IP, 1 ER) een quality start wierpen? ‘When it rains, it pours’ zullen we maar zeggen.
Ook Andrew Cashner verliet met een quality start het eerste duel met de Yankees, maar toen stonden de Orioles al met 3-1 achter. Doordat slechts vier van de twaalf Orioles aan de plaat die dag een honkslag sloegen, ging dat duel uiteindelijk met 4-1 verloren. Ook het tweede duel was vrij kansloos. De offense speelde weliswaar haar beste wedstrijd en er werd ook met een 1-0 voorsprong aan de tweede inning begonnen, maar mede door twee veldfouten van Adam Jones werd uiteindelijk 8-3 verloren.

PLAYER OF THE WEEK

Manny Machado blijft een ster op het verkeerde podium. In het inmiddels verlaten Camden Yards wist hij 7-uit-19 te gaan met drie runs, drie RBI’s en drie homeruns. Je raadt het al, drie solo homers illustreren wel een beetje hoe eenzaam hij zich moet voelen op het veld. Na zijn homerun op 1 juni had Machado zelfs evenveel homeruns als zijn ploeg wins had. Yuck.

UP NEXT

De Orioles gaan komende week weer op reis. Net als de Rays begint het met twee interleague duels in de NL East. Baltimore treft dan de Mets. De laatste vier duels van de week worden op Rogers Centre in Toronto afgewerkt.

Coverfoto: David J. Phillip/Associated Press

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen