Inside Baseball: AL Central (week 9)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. We openen met de AL Central.

Dankzij een thrillerwinst tegen de Houston Astros in de 14e inning flipten de Indians op de valreep boven de .500, maar verder is het nog steeds huilen met de pet op in de AL Central. De Twins zijn inmiddels zelfs voorbijgestreefd door de Tigers, die met lelijk honkbal en een matig team nog steeds in de ‘race’ zijn. De Royals en White Sox haken met de week harder af.

Standings t/m 27 mei 2018


CLEVELAND INDIANS
(
26-25, .510, – GB)


De week begon prima voor de Indians, met een mini-sweep over de Cubs (10-1 en 1-0). De Tribe legde in Game 1 een hinderlaag voor het werpersduo Chatwood (2.2 IP, 4 ER) en Montgomery (2.1 IP, 6 ER). Grote man in het duel was Jose Ramirez, met een 3-run homerun. Trevor Bauer bleef ook tegen de Cubbies ongenaakbaar (6 IP, 6 K, 2 BB, 7 H, 0 ER).
Ex-Honkbalweker Adam Plutko no-hitte de Cubs de volgende dag in de zevende inning, wat genoeg was voor een 1-0 overwinning. Outfielder Michael Brantley sloeg de beslissende RBI over de thuisplaat voor Cleveland in de derde inning.
Makkelijker werd het niet voor de Indians, want in het weekend stonden de Houston Astros op het programma. Toch overleefde de ploeg het treffen heel aardig, met een split in de serie (2-8, 2-11, 8-6, 10-9). Grote verschil in die serie kwam uit de bullpen. Die van de Indians kreeg 11 runs tegen in de laatste twee innings van Game 2 en zes in de achtste inning van Game 4, waarmee de wedstrijden een heel andere wending kregen. Het bullpen-ERA van de Tribe, boven de 6.00, is ronduit pijnlijk en gaat de club opbreken in de toekomst.

PLAYER OF THE WEEK

Het lijkt tegenwoordig wel alsof elke werper in staat is 6+ no-hit innings te gooien, maar Adam Plutko’s start tegen de Cubs was goed genoeg voor de titel Player of the Week.

UP NEXT

De gehavende Cleveland-bullpen neemt het de komende week thuis op tegen de White Sox, waarna een uitserie bij de Twins op het programma staat. Het is een belangrijke week voor de AL Central standings, dus misschien is er eindelijk iets om voor in te schakelen.


DETROIT TIGERS
(
23-29, .442, 3.5 GB)


Het enigma uit Detroit, dat is de enige manier hoe deze Tigers te beschrijven zijn. Op papier zou dit met afstand het slechtste team uit de divisie moeten zijn, maar zo blijkt maar weer: wedstrijden worden niet op papier gespeeld. Detroit doet het boven verwachting leuk, zonder ooit echt heel goed te spelen.
Tegen de Twins ging de serie nog verloren (2-4, 0-6, 4-1), maar tegen de White Sox wist Detroit’s bullpen twee keer stand te houden terwijl die van Chicago struikelde: 5-4, 4-8, 3-2. Blaine Hardy was twee keer nuttig. Tegen de Twins (5.0 IP, 7 H, 2 ER, 0 BB, 4 K) kon zijn aanval hem niet bijstaan, maar tegen de White Sox (7.0 IP, 3 H, 1 ER, 1 BB, 6 K) stapte hij wel als winnaar van het veld af.

PLAYER OF THE WEEK

Derdehonkman Jeimer Candelario begint warm te draaien. Tegen de White Sox parkeerde hij in één duel twee homeruns over de muur. Vier RBIs, 2 homeruns, .273 slaggemiddelde: het gaat lekker. Eerlijk is eerlijk, ook Nicholas Castellanos doet goed werk (.400/.400/.640).

UP NEXT

Detroit heeft een lange homestand voor de boeg, met vier duels tegen de Angels, drie tegen de Blue Jays en een doubleheader tegen de Yankees op maandag. Gokje: volgende week staan de Kitties niet meer tweede in de AL Central.


MINNESOTA TWINS
(
21-27, .438, 3.5 GB)


Het was geen goede week voor Minnesota, dat dus wel twee keer won van Detroit, maar ook vier verliespartijen aan de lijst toevoegde. Vanaf de 23e werd er niet meer gewonnen door de Twins, die na het 1-4 verlies tegen de Tigers gesweept werden door de Mariners (1-2, 3-4,  1-3). Toegegeven, blowouts waren het niet, maar een loss is een loss.
Verliezen van een ontketende werper als James Paxton is natuurlijk geen schande, maar de Twins-offense verkeert wel in heet water. Lang zonder Miguel Sanó en met Byron Buxton die al weken helemaal niets goed doet op het roster, is het allemaal heel pover. Zelfs als de pitching (Jose Berrios, etc.) je dan in de wedstrijden houdt, is er geen beginnen aan.

PLAYER OF THE WEEK

Jose Berrios gooide de afgelopen week 15.1 innings. De statline (11 hits, 4 ER, 2 HR, 3 BB, 17 K) vertelt alles wat er gezegd hoeft te worden over de jonge ace. Most Valuable Twin.

UP NEXT

De Twins moeten zich uit hun slump weten te trekken. Het beste recept daarvoor is een three game serie tegen de Royals, in Kansas City. Van het weekend komen de Indians op bezoek.


KANSAS CITY ROYALS
(
18-35, .340, 9.0 GB)


Royals-fans zijn dankbaar voor de White Sox, want zonder de ploeg uit Chicago was KC het lachertje van de divisie geweest. Toch werd er de afgelopen week ineens best regelmatig gewonnen. Na een 0-6 openingsverlies in de eerste wedstrijd van de week, snoepten de Royals St. Louis twee wedstrijden af (5-1, 5-2). De goede lijn leek doorgetrokken te worden tegen de Rangers (8-2), maar Texas stelde orde op zaken met 4-8 en 3-4 overwinningen op vrijdag en zaterdag. KC sloot de week af met winst (5-3).

PLAYER OF THE WEEK

Alex Gordon vertoont weer tekenen van leven (of een laatste stuiptrekking). De outfielder sloeg afgelopen week .389/.421/.556 (.977 OPS) met één homerun. En één RBI. En één walk. Aan slag was het niet veel dus, maar in het veld is de oude baas het nog niet verleerd.

UP NEXT

Thuis tegen de Twins, thuis tegen de A’s: de Royals kunnen nog best redelijk ongeschonden uit de komende week komen.


CHICAGO WHITE SOX
(
16-34, .320, 9.5 GB)


Je hebt zwaar weer, je hebt heet water en je hebt whatever it is waar de White Sox nu inzitten. De ene na de andere blessure treft momenteel de organisatie, die inmiddels de nummer acht catcher van de depth chart heeft toegevoegd. Tevens is Charlie Tilson opgeroepen om de geblesseerde Leury Garcia te vervangen en begint het team dus steeds meer op een uitgekleed AAA-squad te lijken.
Maar goed, zelfs een AAA-team kan zo nu en dan eens uithalen en de Orioles waren de afgelopen week de klos. Na een 2-3 verlies in de openingswedstrijd voegden de Sox er een 3-2 en 11-1 overwinning aan toe, voordat er weer gewoon met 3-9 werd verloren. De bullpen in Chicago is — op Jace Fry na — een ongelooflijke puinhoop en ook de jonge starters not named Reynaldo Lopez zijn kanonnenvoer.
In Detroit werd het niet veel beter, want Ricky Renteria’s crew gaf twee keer een overwinning uit handen in de late innings. Een 8-4 overwinning op zaterdag was het enige lichtpuntje. Dat, en het feit dat de ploeg de league inmiddels aanvoert in gestolen honken. Tenminste nog een beetje actie.

PLAYER OF THE WEEK

Kortestop Tim Anderson maakt momenteel één van zijn bekende hot streaks door, waarin meerdere linkshandige starters en beter weer samenkomen voor een killerweek. Anderson ging 6-uit-20 met twee homeruns en zeven RBI’s (.300/.417/.750/1.167). Belangrijker waren misschien nog wel zijn vier vrije lopen; Anderson staat niet bepaald bekend om zijn geduld, maar voerde het team aan in die categorie.

Coverfoto: Jon Durr/Getty Images

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen