Dutch Watch: Ozzie en Didi knallen door, Simmons laat van zich horen

Ook dit seizoen is het Koninkrijk der Nederlanden weer goed vertegenwoordigd in de MLB. De spelers zijn ook bepaald geen veldvulling, dus verdienen ze hun eigen plekje bij SportAmerika. In de Dutch Watch bespreken we wekelijks het wel en wee van ‘onze jongens’ in de majors.

Ozzie Albies blijft vriend en vijand maar verbazen in zijn tweede jaar in de majors. We zijn een maand onderweg in dit seizoen, maar de tweedehonkman uit Willemstad heeft nu al meer homeruns geslagen dan vorig jaar. Hij heeft er inmiddels negen achter zijn naam staan. Daarmee heeft hij zich, wat het aantal homeruns betreft, in de top van de National League genesteld. Dat geldt overigens ook voor het aantal RBIs. De infielder van de Braves sloeg dit seizoen al 20 punten binnen.

GESCHIEDENIS

Albies heeft zich in de eerste maand van het seizoen ook al in de recordboeken geslagen. Afgelopen donderdag, op bezoek bij de Cincinnati Reds, timmerde hij voor de achtste keer dit seizoen de bal het stadion uit. Het was z’n 18e extra-base hit in april. In de geschiedenis van de Atlanta Braves kwamen Dale Murphy, Chipper Jones en Justin Upton tot 17 extra-base hits in de eerste paar weken van het seizoen. Het geeft maar eens aan dat Albies bezig is aan een bijzonder seizoen. Maar hij was nog niet klaar.


De Braves wonnen twee van de vier wedstrijden in Cincinnati en begonnen vrijdag met een 7-3 nederlaag aan hun serie in Philadelphia. Een RBI van Albies hielp Atlanta aan een 4-1 overwinning op zaterdag. De kleine tweedehonkman zette zichzelf zondag al snel in de spotlights. Al in de eerste inning joeg Albies de bal de tribunes in. Daarmee was onze landgenoot nog niet tevreden.

TREIN DENDERT DOOR

In de achtste inning, met zijn 12e double van het seizoen, sloeg Albies zijn ploeggenoten Ryan Flaherty en Ender Inciarte binnen. De Braves namen met een eclatante 10-1 overwinning afscheid van The City of Brotherly Love. Ozzie Albies is overigens niet meer de jongste Brave. Dat is nu outfielder Ronald Acuna, die vorige week tegen de Reds zijn debuut maakte als 20-jarige.
Voor Albies en de Braves breken er belangrijke dagen aan. Vanaf dinsdag speelt Atlanta drie wedstrijden tegen de New York Mets, de koploper in de NL East. De Braves hebben één wedstrijd minder gewonnen, maar ook één duel meer gespeeld.

Afgelopen vrijdag maakte Xander Bogaerts zijn rentree in de line-up van de Boston Red Sox. Bijna drie weken stond de international van het Koninkrijksteam aan de kant. In die periode zag hij zijn ploeggenoten de vaak winnen. Zonder Bogaerts begonnen de Red Sox aan een winning streak van acht wedstrijden. Met een record van 17-2 werd zelfs de beste seizoensstart in de historie neergezet.

RENTREE

Toch zijn ook deze Boston Red Sox maar gewone mensen van vlees en bloed. In de afgelopen week verloren de BoSox vijf van hun zeven wedstrijden. De terugkeer van Xander Bogaerts kwam dus als geroepen. In zijn eerste wedstrijd, afgelopen vrijdag tegen de Tampa Bay Rays, liet de kortestop zien dat het met z’n vorm nog wel goed zit. Toch kon hij met z’n drie hits een nederlaag niet voorkomen.


Afgelopen zaterdag zette Bogaerts met een sac fly zijn ploeg op voorsprong in de eerste inning. De rappe Denard Span en Wilson Ramos deden echter ook al snel weer iets terug namens de Rays. Het golfde in de eerste innings op en neer. Een single van Bogaerts in de derde inning hielp de Red Sox aan het derde punt. De twee RBIs van de Nederlander waren niet genoeg voor de win. Zonder Bogaerts wonnen de Red Sox zondag met 4-3 van de Tampa Bay Rays. Voor die club kwam daarmee een einde aan een winning streak van acht wedstrijden.

Wat moeten we nog zeggen over Didi Gregorius? De kortestop van de New York Yankees maakt dit seizoen een geweldige ontwikkeling door. Er is al het nodige gezegd en geschreven over de prestaties van Gregorius. Dat hij aardig kon verdedigen, wisten we natuurlijk al veel langer. Dit seizoen staat de power hitter in hem op. Al denkt Gregorius daar zelf nog steeds anders over.
Met de Amsterdammer in de hoofdrol zijn de Yankees bezig aan een geweldige serie. Vorige week zaterdag werden de Toronto Blue Jays eenvoudig met 9-1 verslagen en dat was het begin van een indrukwekkende opmars. De Yankees wonnen ook de volgende zeven wedstrijden. In vrijwel elke zege had Gregorius een belangrijk aandeel. Met een homerun en twee RBIs leidde Didi Gregorius zijn Yankees vorige week zondag naar een 5-1 overwinning op Toronto. Het was z’n zesde homerun van het seizoen. In de dagen die volgden bleef de Nederlander een plaag voor de vijandelijke pitchers.

PRIMEUR

Gregorius begon de nieuwe werkweek met één hit tegen de Minnesota Twins. Die ene hit was echter wel goed voor vier runs. Mede dankzij de grand slam van de kortestop wonnen de Yankees met 14-1. Twee homeruns in twee dagen, maar daarmee was het nog niet gedaan voor Gregorius. Hij zou vier dagen op rij de bal de tribunes in slaan. In de vier wedstrijden tegen de Twins was Gregorius goed voor negen RBIs. Toch wist de international afgelopen vrijdag iets te presteren wat hem dit seizoen nog niet eerder was gelukt.


Op bezoek bij de Los Angeles Angels timmerde de Didi Gregorius voor de tiende keer dit seizoen de bal het stadion uit, maar het was z’n eerste homerun in een uitwedstrijd. Het leverde de Yankees en passant een 4-3 zege op. In de twee wedstrijden die volgden, zweeg de knuppel van Gregorius. De Yankees wonnen wel en zijn bezig aan een winning streak van negen wedstrijden. De ploeg is tweede in de AL East op nog slechts twee wedstrijden van Boston.

De Los Angeles Dodgers weten hun fans steeds weer zand in de ogen te strooien. Telkens als de fans denken dat het lek boven is, laten de Dodgers een winning streak volgen door een reeks nederlagen. De ploeg van Kenley Jansen staat momenteel op een teleurstellende vierde plaats in de NL West met een record van 12-15. De Arizona Diamondbacks gaan aan kop in deze divisie en hebben al 19 duels gewonnen.

MOEIZAAM SEIZOEN

Ook Kenley Jansen onttrekt zich niet aan de malaise in LA. Vorig jaar noteerde hij zeven saves in de eerste maand van het seizoen. Dit seizoen staat Jansen nog maar op drie saves. Daar staan dan ook nog eens twee blown saves tegenover. In 2017 kwam hij in het volledige seizoen, inclusief de play-offs, tot dat aantal. Toch lijkt Jansen zich langzaam maar zeker te herstellen. In zijn laatste drie wedstrijden kwam Jansen wat beter voor de dag. Vorige week hield hij de Washington Nationals van scoren. Het leverde de closer z’n derde save op en de Dodgers een 4-3 overwinning.
Drie dagen later mocht Jansen opnieuw z’n opwachting maken. Tegen de Miami Marlins nam hij de negende inning voor zijn rekening, maar de Dodgers stonden op dat moment al met 6-3 achter. De twee punten die Jansen toe moest staan, kwamen niet voor zijn rekening. Los Angeles ging met 8-6 onderuit en Clayton Kershaw verloor z’n vierde wedstrijd van het seizoen. De ace in de rotation heeft nog maar één win achter zijn naam staan.

Jurickson Profar belandde op maandag 16 april in de ziekenboeg, maar heel lang duurde dat avontuur niet. Het kwam de Texas Rangers niet slecht uit dat de Nederlandse infielder vier dagen later tegen de Seattle Mariners alweer beschikbaar was. Elvis Andrus is nog wel een tijdje uit de roulatie en Profar moet hem vervangen op korte stop.


Aanvallend houdt het allemaal nog niet over wat Jurickson Profar laat zien. Vlak voor zijn blessure ging het echter de goede kant op en de infielder weet dat door te trekken. Met een hit keerde Profar vorige week vrijdag terug in de line-up, maar daar stonden ook twee strikeouts tegenover. Een dag later verdubbelde onze landgenoot zijn aantal RBIs. Met een double in de derde inning sloeg Profar ploeggenoten Shin Soo Choo en Isiah Kiner-Falefa over de thuisplaat. Het bracht de Texas Rangers op dat moment op een 4-1 voorsprong tegen de Mariners. De ploeg uit Texas wist dit niet vast te houden. Na negen innings stond er 9-7 in het voordeel van de Mariners op het scorebord.
De derde en laatste wedstrijd van deze serie bracht de Rangers meer succes. In de tweede inning bracht Profar de bal in het spel en dat was voor Adrian Beltre genoeg om te scoren. Ondanks een 4-0 voorsprong maakten de Rangers het toch nog weer spannend voor de eigen fans. Toch konden deze tevreden na huis. Met een 7-4 overwinning werd afscheid genomen van Seattle en de losing streak van drie wedstrijden.

VAN DE NUL AF

Jurickson Profar staat niet bekend als iemand die met de regelmaat van de klok een homerun slaat. De international begon dit seizoen met 12 homeruns in 206 wedstrijden. Dat daar afgelopen zaterdag een 13e long ball aan toe kon worden gevoegd, is dus best bijzonder. Met één klap zette hij z’n Rangers op een 2-0 voorsprong in de tweede inning. Joey Gallo stond nog op de honken. Texas zou de wedstrijd tegen de Blue Jays met 7-4 winnen. Voor het eerst dit seizoen wonnen de Rangers drie wedstrijden op rij. Diezelfde Blue Jays maakten zondag alweer een einde aan deze mooie reeks door met 7-2 te winnen. Jurickson Profar kwam niet verder dan één honkslag.

De Baltimore Orioles moeten het nog altijd stellen zonder Jonathan Schoop. De tweedehonkman zit nog altijd in de lappenmand, maar er is licht aan het einde van de tunnel. Afgelopen week heeft Schoop wat wedstrijdjes gespeeld op het complex waar de O’s verblijven tijdens Spring Training. Als dit goed verloopt, zal de Oranje-international zich melden bij de Bowie Baysox. Deze club, uitkomend op AA-niveau, maakt deel uit van de organisatie van de Orioles. De verwachting is dat Schoop begin mei terugkeert in de line-up van Baltimore.
Ruim twee weken geleden, op vrijdag de 13e, liep Schoop zijn buikspierblessure op. We kunnen niet zeggen dat de O’s daarna beter zijn gaan presteren. Baltimore speelde 13 wedstrijden zonder hun Nederlandse tweedehonkman en won er slechts twee. Alleen de Detroit Tigers en de Cleveland Indians werden onderweg verslagen. De ploeg staat dan ook troosteloos onderaan in de AL East met een record van 7-20.

De Los Angeles Angels kregen wat draaien om de oren van de Boston Red Sox. Dat de ploeg van Andrelton Simmons dit nog niet helemaal verwerkt heeft, werd afgelopen week wel duidelijk. Na het bezoek aan Boston wonnen de Angels slechts drie van de volgende negen wedstrijden. Twee daarvan werden geboekt op divisierivaal Houston. De Astros gaan aan de leiding in de AL West, maar moesten in de onderlinge serie toch even hun meerdere erkennen in Simmons en de Angels. De international van het Koninkrijksteam maakte met name indruk in de wedstrijd van vorige week dinsdag.

KING SIMBA

De Angels wonnen met 8-7 van Houston en vijf runs kwamen op het conto van Andrelton Simmons. In de tweede inning volgde de kortestop het voorbeeld van Mike Trout, die LA in de eerste inning met een homerun op voorsprong had gezet. Voor Simmons was de koek daarmee nog niet op. Een infield single leverde zijn Angels een 4-1 voorsprong op in de derde inning. De Astros legden zich niet neer bij een nederlaag en poetsten de achterstand met twee homeruns weg.
Niet Mike Trout of Shohei Ohtani, maar Andrelton Simmons eiste in de zevende inning de hoofdrol voor zich op. Met twee honken bezet sloeg hij z’n derde homerun van het seizoen. De Astros knabbelden nog wel wat van de achterstand af, maar konden niet voorkomen dat LA een overwinning bij mocht schrijven.
Simmons zal met gemengde gevoelens terugdenken aan de wedstrijd van afgelopen vrijdag tegen de New York Yankees. Met zijn eerste triple van het seizoen sloeg de kortestop weliswaar twee punten binnen, maar de overwinning ging naar de bezoekers uit New York. In de serie tegen z’n landgenoot Gregorius kreeg Simmons ook weer last van z’n onderarm. Vorig week liep hij de blessure op en miste daardoor één wedstrijd. Ook dit weekend miste Simmons één duel. Zondag, in de voorlopig laatste wedstrijd tegen de Yankees, was hij de aangewezen slagman.

Cover photo: Sean M. Haffey/Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen