ALDS: Fire In The Cole! Astros-ace gooit Rays uit play-offs

De Houston Astros hebben in de beslissende wedstrijd van hun ALDS afgerekend met wildcardwinnaars Tampa Bay Rays. In eigen huis was ace Gerrit Cole ongenaakbaar en besprongen de Astros werper Tyler Glasnow in de eerste inning. Cole noteerde 10 strikeouts of meer voor de 11e wedstrijd op rij; een record. In de American League Championship Series wachten nu de New York Yankees. De beste twee beste teams in baseball staan dan dus tegenover elkaar.



GLASNOW NIET GOED, COLE WEL

Waar Gerrit Cole zijn ongelooflijke vorm van de laatste maanden in de eerste helft van de eerste inning weer gewoon doorzette (strikeout, strikeout, walk, vangbal), kreeg zijn collega van de uitploeg het zwaar te verduren. Over de start van Tyler Glasnow werd nog lang nagesproken. De geruchten dat hij al sinds Spring Training zijn pitches zou tippen, werden stevig aangewakkerd door ex-Major Leaguers Trevor Plouffe en Kevin Frandsen.


Manager Kevin Cash gaf na afloop aan op de hoogte te zijn van de geruchten, maar wilde niet zover gaan om alle problemen op dat fenomeen af te schuiven. Feit is wel dat de Astros geen enkele moeite hadden met de jonge vlammenwerper. Springer, Brantley en Altuve sloegen alledrie singles (allemaal op 98+ mph fastballs, overigens…). Een two-RBI-double van Alex Bregman zette de Astros op een 3-0 voorsprong in de eerste inning. Twee slagmensen later sloeg Yuli Gurriel de vierde run over de plaat en was het aan Cole om de Rays op afstand te houden.

COLE ONAANTASTBAAR

Dat deed de rechtshandige werper volledig. Eén klein foutje, een first-pitch-fastball op riemhoogte richting Eric Sogard, belandde nog over het hek, maar verder maakte Cole geen enkele fout. Leunend op zijn knuckle curve en 99 mph fastball — hij raakte in de achtste inning nog 99.6 mph aan tijdens een strikeout op Kevin Kiermaier — ramde hij zich een weg door de Rays-lineup.
Na zwakke(re) optredens van Justin Verlander in diens tweede start en Zack Greinke in diens eerste, is er slechts één oordeel mogelijk: Gerrit Cole is de über-ace in Houston’s propvolle rotation.
Houston nam overigens nog verder afstand in de tweede helft van de achtste inning. Back-to-back homeruns van Michael Brantley en Jose Altuve, die alweer zijn derde van de playoffs sloeg, waren het resultaat. Roberto Osuna knalde met een 6-1 voorsprong in de negende inning de deur definitief in het slot voor Tampa Bay, waar fans en spelers nu van een vakantie kunnen gaan genieten.

UP NEXT

De Yankees wachten al een paar dagen op hun volgende wedstrijd, maar de Astros hebben weinig tijd om te herstellen. In de nacht van zaterdag op zondag (02:08 uur Nederlandse tijd) melden de Bombers uit New York zich in Minute Maid Park voor de openingswedstrijd van de ALCS. Startende werpers zijn nog niet bekendgemaakt, maar het ligt in de lijn der verwachting dat Justin Verlander of Zack Greinke het opneemt tegen James Paxton of Luis Severino. Met de Astros-offense goed heet en de Yankees-offense vol met power hitters, belooft dit een waanzinnige serie te worden.

Coverfoto: MLB.com twitter

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen