ALDS: Astros blijven hot, Rays op gelijke hoogte

Terwijl de Los Angeles Dodgers vannacht de division series tegen de San Diego Padres startten in Arlington, werd in hun eigen Dodger Stadium het tweede duel van de ALDS tussen de Houston Astros en de Oakland Athletics gespeeld. Tweehonderd kilometer zuidelijker namen divisiegenoten Tampa Bay Rays en New York Yankees het dan weer tegen elkaar op in Petco Park voor hun Game 2.



MANAEA UIT OP REVANCHE

Sean Manaea hoopte zich te revancheren voor zijn laatste start in de postseason. De Oakland Athletics konden dat ook goed gebruiken, nadat ze maandag Game 1 van de ALDS hadden verloren. De Houston Astros probeerden juist hun vorm vast te houden. Na een eenzijdig Wild Card-serie tegen de Twins, wilden zij ook in hun vierde playoff game van dit seizoen ongeslagen blijven.

KHRUSH DAVIS

Andermaal opende Khris Davis in de tweede inning met een homerun de score. De aangewezen slagman, die een ongelukkig seizoen kende, lijkt precies op tijd in vorm te raken. Net als een dag eerder wisten de A’s die voorsprong niet vast te houden. Dat hadden de Texanen te danken aan een sterk optreden van starter Framber Valdez en hun eigen Mr. October, George Springer.

SPRINGER DINGERS

Springer sloeg vannacht zijn 16e en 17e homerun in het postseason, waarmee hij onder anderen Babe Ruth passeerde op de eeuwige ranglijst. In de derde inning bracht de aanstaande free agent met zijn eerste rake klap Houston op voorsprong en twee innings later zette hij met zijn tweede de eindstand op het bord. Tussendoor hadden Chad Pinder en Martin Maldonado de bal ook over de hekken geslagen.

FRAMBER VALDEZ

Zonder de troeven Justin Verlander en Gerrit Cole werd er flink getwijfeld aan de kracht van de rotatie van de Astros. Lefty Valdez liet echter zien dat de club op hem kan rekenen in deze playoffs. Na een uitstekend optreden tegen de Minnesota Twins was hij ook tegen de A’s weer op dreef. De Dominicaan blaast zijn tegenstanders niet omver met veel strikeouts (4 K’s in 7 innings), maar weet de schade keer op keer wel te beperken, waarmee hij zijn offense in staat stelt de overwinning veilig te stellen. Daar slagen de Astros vooralsnog uitermate goed in deze ALDS.

UP NEXT

De Astros staan met deze tweede overwinning op matchpoint. In deze best-of-5 moeten de Oakland A’s de resterende drie duels winnen. In Game 3 ligt de druk op de jonge schouders van Jesus Luzardo. Hij zal een twijfelachtige trend onder Oakland-starters moeten doorbreken. Zij kwamen in de afgelopen drie jaar in zeven playoff-wedstrijden namelijk tot een record van 1-4, een 6.94 ERA en redden het in die duels slechts eenmaal voorbij 4.1 inning. De Astros zullen Jose Urquidy de heuvel opsturen. Zack Greinke worstelt namelijk nog altijd met een armblessure.



In San Diego gingen de Yankees op jacht naar een zelfde marge in de ALDS als hun rivalen uit Texas. Daarvoor moesten zij wel afrekenen met Tyler Glasnow. De jonge werper verloor vorig jaar zijn beide starts in de ALDS tegen de Astros, maar doorbrak die reeks in de vorige ronde tegen de Blue Jays. Ook vannacht kwam de W achter zijn naam, maar grote dank daarvoor gaat uit naar een sterk optreden van zijn offense en een uitstekende bullpen.

FLITSENDE START

In alle drie de eerste innings sloegen de Rays een homerun. Daarmee verpestten ze een slimmigheid van Yankee-manager Aaron Boone. Hij liet de jonge Deivi Garcia namelijk fungeren als opener. Gedurende de korte optredens van García en de eerste reliever J.A. Happ vlogen er dus al drie klappen van de Rays het veld uit en stonden er zelfs 5 runs van de Rays op het scorebord. Dat het nog lange tijd spannend bleef, was het gevolg van opnieuw een indrukwekkend optreden van Giancarlo Stanton, die met twee homeruns en vier RBI’s tot dan de volledig productie van de Bronx Bombers verzorgde.

STRIKEOUTRECORD

Ook op het werpen van de volgende relievers van de Yankees bleven de Floridianen hun voorsprong uitbouwen. Adam Ottavino en Jonathan Loaisiga zagen namelijk beiden een run over de thuisplaat komen. De Rays zetten daar geweldige innings van hun ‘Stable’ tegenover. Nadat Glasnow na vijf innings werd vervangen, hielden Diego Castillo en Nick Anderson Stanton en co puntloos. Uiteindelijk kwamen de Rays-pitchers gezamenlijk tot maar liefst 18 strikeouts, wat een record in het postseason betekende.

YANKEES RALLY

In de negende inning sneuvelde een last-minute rally van de New Yorkers voor de finishlijn. DJ LeMahieu bracht in de negende inning met een single de stand op 7-5 en met hem en Gleyber Torres op de corners kwam met Aaron Judge de winning run naar de plaat. De klap van de krachtpatser leverde echter een betrekkelijk eenvoudigte verwerken stuiterbal naar het derde honk op. Zo kwam er een einde aan Game 2 en is de stand in deze ALDS weer gelijk.

UP NEXT

Game 3 zal een duel worden tussen twee ervaren krachten. De Rays sturen Charlie Morton de heuvel op, terwijl de Yankees kiezen voor Masahiro Tanaka. Voor Morton wordt het zijn eerste start sinds 25 september en is het dus de vraag hoe het met zijn scherpte zit. De Japanner had het op zijn beurt in de vorige ronde dan weer zwaar tegen de Cleveland Indians met zes punten tegen in slechts vier innings. Het belooft dus een open strijd te worden, waarbij het weleens aan kan komen op de kracht van de slagploeg of die van de bullpen.

Coverfoto: Ivy Ceballo/Tampa Bay Times

Sander Grasman
Recreatief sporthistoricus en vice-voorzitter van de Nederlandse Fred McGriff-fanclub.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen