AL All-Stars: vers bloed


Afgelopen weekend werd bekendgemaakt welke spelers zichzelf dit seizoen All-Stars mogen noemen. Na weken van online stemmen is het duidelijk geworden welke spelers op 12 juli uit mogen maken of de National League of American League zich een jaar ceremonieel superieur mag noemen.
In dit eerste deel van de All-Star Preview staat de American League centraal. In de AL is de influx van jong talent volop bezig, wat terug te zien is aan de veertien All-Star-debutanten in het team.
Het best vertegenwoordigd zijn dit jaar de New York Yankees (5 spelers), Cleveland Indians (5 spelers) en Houston Astros (5 spelers). Welke spelers completeren dit seizoen de AL line-up?


C  Salvador Perez (Kansas City Royals)

(Twitter)

Catcher Salvador Perez is voor de vierde keer op rij uitgekozen als starter voor de American League in de All-Star Game. De 27-jarige Venezolaan maakt een uitstekend seizoen door, waarin hij .289 met 16 homeruns en 51 RBI’s verzameld heeft. De veteraan zal het werpen van grote namen als Chris Sale en Dallas Keuchel in goede banen moeten leiden.


1B  Justin Smoak (Toronto Blue Jays)

(Kim Klement-USA TODAY Sports)

Justin Smoak draait een geweldig seizoen voor de Blue Jays, waarin hij eindelijk de grote belofte inlost waar scouts al jaren op zaten te wachten. Dit is zijn eerste All-Star-uitverkiezing, die hij vooral te danken heeft aan zijn .302 slaggemiddelde, 22 homeruns, 52 RBI’s en .368 On-Base Percentage. Smoak verzorgt de corner power voor de AL.


2B  Jose Altuve (Houston Astros)

(MLB.com)

Tweede honkman Jose Altuve is de eerste van twee Astros in de All-Star-line-up. Zijn selectie was wel te verwachten, want de pocket rocket is al jaren één van de beste spelers op zijn positie in de Major League. Het is Altuve’s vierde All-Star-selectie, waarmee hij Lance Berkman als Astro evenaart en op jacht gaat naar zijn voorganger op het tweede honk: Hall of Famer Craig Biggio (7x).


3B  Jose Ramirez (Cleveland Indians)

(Twitter)

De eerste echte verrassing in de American League, is de fankeuze voor Cleveland’s Jose Ramirez op het derde honk. Het verrassingselement zit hem dan vooral in de relatieve low-profile Ramirez, die gevestigde namen als Manny Machado, Kyle Seager en Mike Moustakas op het derde honk achter zich laat. Ramirez slaat dit jaar .325 met 15 homeruns, 42 RBI’s en een .379 OBP, wat hem een logische keuze maakt voor het derde honk. Ramirez is, net als Smoak, voor het eerst verkozen.


SS  Carlos Correa (Houston Astros)

(Pat Sullivan/AP Photo)

Het volledige midden van het infield voor de AL bestaat uit Astros, want korte stop Carlos Correa is ook uitverkozen tot starter voor de jongste league. Correa is al een aantal seizoenen één van de grootste sterren in de MLB, dus de keuze voor de 22-jarige Puerto Ricaan is te verdedigen. Met een .319 slaggemiddelde, 17 homeruns, 58 RBI’s en een .394 OBP is hij één van de beste spelers in de hele Majors op zijn positie. Correa is de eerste Astros korte stop uit de geschiedenis van de club die verkozen wordt tot All-Star.


OF  Aaron Judge (New York Yankees)

(Kathy Willens/AP Photo)

Er is de laatste weken al zoveel geschreven over Aaron Judge, dat het volkomen duidelijk is dat de boomlange slugger van de Yankees in de All-Star Game thuis hoort. Hij is met recht één van de grootste sterren in de Majors. Met zijn light tower power en imposante lichaamsbouw, is Judge de grote man bij de Yankees. Met zijn 27 homeruns voert hij de Majors aan en zijn .330 slaggemiddelde en .449 (!) OBP toont dat het niet altijd swing and miss is voor de outfielder. Naast de All-Star Game, komt Judge ook uit in de voorafgaande Homerun Derby, waar 500+ ft. homeruns in de lijn der verwachting liggen. Het is voor Judge zijn eerste All-Star Game.


OF  Mike Trout (Los Angeles Angels)

(YouTube)

Voordat hij geblesseerd raakte, was Mike Trout bezig aan een typisch historisch Mike Trout-seizoen (.337/.461 met 16 homeruns). Het is dan ook, ondanks zijn blessure, volkomen terecht dat hij als starter in de All-Star Game staat. Ook niet meer dan logisch, want Trout heeft elk seizoen dat hij in de Majors speelt tot nu toe een All-Star-optreden gemaakt. Dit zou zijn vijfde start zijn geworden, maar de blessure houdt hem uit de wedstrijd. Mookie Betts zal zijn plek in de starting line-up overnemen.


OF  George Springer (Houston Astros)

(Thomas B. Shea-USA TODAY Sports)

Speel je in één van de beste teams in de Majors (en het beste team in de AL), is de kans groot dat je de All-Star Game haalt. George Springer is dan ook de derde Astro in de startende opstelling van de American League. Springer draait het beste seizoen uit zijn carrière en slaat .287 met 24 homeruns en 52 RBI’s. Ook voor hem is het zijn eerste uitverkiezing.


DH  Corey Dickerson (Tampa Bay Rays)

(WIll Vragovich / NYTimes)

Na Smoak nog zo’n speler die eindelijk de belofte van weleer inlost: Tampa Bay Ray Corey Dickerson. De voormalig Rockie maakte een paar dramatische seizoenen door, maar alles klikt in 2017 bij de lefty. Met een stat line van .321/.363 met 17 homeruns en 40 RBI’s kan hij prima als aangewezen slagman optreden voor de American League. Het is Dickerson’s eerste AL-selectie.


Pitchers

(Twitter)

  • SP  Chris Sale (Boston Red Sox, afbeelding boven)
  • SP  Dallas Keuchel (Houston Astros)
  • SP  Ervin Santana (Minnesota Twins)
  • SP  Jason Vargas (Kansas City Royals)
  • SP  Luis Severino (New York Yankees)
  • SP  Yu Darvish (Texas Rangers)
  • SP  Michael Fulmer (Detroit Tigers)
  • SP  Corey Kluber (Cleveland Indians)
  • SP  Lance McCullers Jr. (Houston Astros)
  • RP  Craig Kimbrel (Boston Red Sox)
  • RP  Andrew Miller (Cleveland Indians)
  • RP  Dellin Betances (New York Yankees)

Reserves

(Kenneth Lam/Baltimore Sun)

  • C   Gary Sanchez (New York Yankees)
  • 1B  Yonder Alonso (Oakland Athletics)
  • 2B  Starlin Castro (New York Yankees)
  • 2B  Jonathan Schoop (Baltimore Orioles, afbeelding boven)
  • 3B  Miguel Sano (Minnesota Twins)
  • SS  Francisco Lindor (Cleveland Indians)
  • OF  Mookie Betts (Boston Red Sox)
  • OF  Avisail García (Chicago White Sox)
  • OF  Michael Brantley (Cleveland Indians)
  • DH Nelson Cruz (Seattle Mariners)

Final vote

De laatste vijf spelers die voor de American League in de Final Vote zitten, zijn:

  • SS  Elvis Andrus (Texas Rangers)
  • SS  Xander Bogaerts (Boston Red Sox)
  • SS  Didi Gregorius (New York Yankees)
  • 1B  Logan Morrison (Tampa Bay Rays)
  • 3B  Mike Moustakas (Kansas City Royals)

Tot 6 juli kunnen fans nog hun stem uitbrengen op één van deze vijf spelers. Stemmen kan hier.

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen