World Cup of Hockey preview: Team Noord-Amerika

wch
Na een lange zomer barst het ijshockeyspektakel weer los in Noord-Amerika! Dit jaar zal dit zelfs een maand eerder gebeuren, door middel van de World Cup of Hockey! Acht ploegen zullen het tegen elkaar opnemen in dit internationale toernooi, dat zich tussen 17 september en 1 oktober in Toronto zal afspelen. Maar voordat het zover is, zullen we eerst de deelnemende teams nader belichten. Vandaag staat Team Noord-Amerika in de spotlights, het team van Canadezen én Amerikanen onder-23.
De kracht
Er is waarschijnlijk geen ploeg op dit toernooi sneller dan deze jeugdige Noord-Amerikanen. Maar wat wil je ook anders als je Connor McDavid, Johnny Gaudreau en Dylan Larkin aan boord heb. Maar om snelheid te creëren moet je verdedigers hebben die een drive kunnen opzetten. Laat Noord-Amerika daar nou ook net de perfecte kandidaten voor hebben. Aaron Ekblad is dé motor van de Florida Panthers, terwijl Shayne Gostisbehere praktisch eigenhandig de Flyers naar de playoffs loodste. In het doel staat het ook beter dan verwacht. Half-Nederlander Matt Murray leidde Pittsburgh afgelopen voorjaar nog naar de Cup, terwijl backup John Gibson de touwtjes in handen krijgt in Anaheim.
De zwakte
Wat betekent een jong en frivool team? Juist! Een gebrek aan ervaring. En dat zal de achilleshiel zijn voor deze ploeg. Alle geselecteerde spelers weten prima een puck in het net van de ander te krijgen, maar defensieve verantwoordelijkheden willen daar nog weleens onder lijden. Ook ervaring in het algemeen is belangrijk, om te voorkomen dat tegenstanders makkelijk ‘onder je huid’ kunnen komen. Verder zien deze spelers elkaar doorgaans als rivalen, bijvoorbeeld toen het Canada-VS was op de World Juniors. Deze strijdbijl moet dus tijdelijk begraven worden.
De verwachting

Groep B is verreweg de sterkste poule van de twee en dus wordt het lastig voor Noord-Amerika om door te gaan. Zweden, Finland en Rusland hebben elk hun krachten, maar zijn zeker niet onverslaanbaar. Als coach Todd McLellan alle neuzen dezelfde kant op kan krijgen (wat wel de verwachting is), kan Noord-Amerika de verrassing van het toernooi worden.
Het speelschema
Vannacht begint Noord-Amerika met een wedstrijd tegen Finland, om 2:00 uur Nederlandse tijd. Vervolgens speelt het alweer op dinsdagochtend 2:00 uur tegen de Russen, waarna het de groepsfase op woensdagavond om 21:00 uur afsluit tegen Zweden.
De verwachte lineup
Het zal voor niemand een verrassing zijn dat boy wonder Connor McDavid op de eerste lijn zal uitkomen. Gedurende de afgelopen trainingsessies speelde hij met Matthews en Scheifele, dus worden zij als eerste op het ijs verwacht. Verdedigend zullen teamgenoten Ryan Murray en Seth Jones naast elkaar spelen, terwijl de combinatie van links- en rechtshandige verdedigers duidelijk aanwezig is.
Auston Matthews (TOR) – Connor McDavid (EDM) – Mark Scheifele (WPG)
Johnny Gaudreau (CGY) – Jack Eichel (BUF) – Brandon Saad (CBJ)
Nathan MacKinnon (COL) – Ryan Nugent-Hopkins (EDM) – Jonathan Drouin (TB)
J.T. Miller (NYR) – Sean Couturier (PHI) – Dylan Larkin (DET)
Vincent Trocheck (FLA)
Morgan Rielly (TOR) – Aaron Ekblad (FLA)
Ryan Murray (CBJ) – Seth Jones (CBJ)
Shayne Gostisbehere – Colton Parayko (STL)
Jacob Trouba (WPG)
Matt Murray (PIT)
Jonathan Gibson (ANA)
Connor Hellebuyck (WPG)
One to watch
wch
Dit is Connor McDavids team. Hij is de aanvoerder, hij is de sterspelers, hij zal de aandacht krijgen. Hij staat voor alles waar Team Noord-Amerika voor staat. Snelheid, creativiteit en vooral productie. Als deze ploeg ver wilt komen, dan zal McDavid dit team bij de hand moeten nemen.
Foto’s: NHL.com, Yahoo Sports

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen