World Cup of Hockey preview: Canada

Foto: NHL.com
Foto: NHL.com

Na een lange zomer barst het ijshockeyspektakel weer los in Noord-Amerika! Dit jaar zal dit zelfs een maand eerder gebeuren, door middel van de World Cup of Hockey! Acht ploegen zullen het tegen elkaar opnemen in dit internationale toernooi, dat zich tussen 17 september en 1 oktober in Toronto zal afspelen. Maar voordat het zover is, zullen we eerst de deelnemende teams nader belichten. Vandaag staat Canada in de spotlights.
De kracht
Op elk groot internationaal ijshockeytoernooi is Canada dé te kloppen ploeg. Ook dit jaar is dat niet anders. Het team van Maple Leafs’ coach Mike Babcock won op de afgelopen twee winterspelen goud en al het resultaat anders dan de wereldbeker zal als een teleurstelling worden bestempeld onder de Canadezen. En daar is ook alle reden voor. Op papier is Canada simpelweg het beste. Crosby is in de vorm van zijn leven na het winnen van de MVP-titel van de afgelopen Stanley Cup playoffs, terwijl sterkeeper Carey Price terug is van zijn knieblessure en hij zal weer willen laten zien dat hij toch echt de beste goalie op aarde is. Zelfs op de vierde lijn is pure klasse te vinden. Ookal viel Jamie Benn geblesseerd uit, Corey Perry stond klaar om zijn plek over te nemen. Hetzelfde geldt voor de defensie, waar constant Drew Doughty, Shea Weber of Alex Pietrangelo op het ijs zal staan. Kortom, er is geen enkel gat in de lineup te bespeuren.


De zwakte
Zoals eerder al gezegd, kent deze ploeg geen enkele specifieke zwakke plek. En dat zou misschien wel de zwakke plek kunnen zijn. Met al deze star power zullen teams extra gemotiveerd zijn om voor de overwinning te gaan. Wie weet leidt dit daarom tot een upset. De voorhoede kent in Brad Marchand en Corey Perry maar twee rasechte winger, maar dit overvloed aan centres heeft in het verleden niet voor Verder is de defensie van Canada niet de allersnelste en zou een team als Team Noord-Amerika hiervan gebruik kunnen maken, mits ze eerst langs de beren van verdedigers komen.
De verwachting
Canada is de gedoodverfde favoriet en daarom zal iedereen zijn geld zetten op de Canucks. Op papier zijn ze (minstens) een klasse beter dan de rest. Daarom zal alleen de eerste plaats voldoende zijn voor dit team.
Het speelschema
Op 17 september begint het toernooi voor het gastland, wanneer het om 2:00 uur Nederlandse tijd de Tsjechen ontvangt. Vervolgens zal het dinsdag spelen tegen de grote rivaal ten zuiden van de grens, de Verenigde Staten. Ook dit zal om 2:00 uur ’s nachts Nederlandse tijd plaatsvinden. De groepsfase wordt een avond later afgesloten tegen Team Europa. Zelfde tijd, zelfde zender.
babcock_mike1-1040x572
De verwachte lineup
Ondanks dat dit team bijna alleen maar centres heeft, zullen velen hun natuurlijke positie tijdelijk moeten verlaten. Dit zal geen probleem vormen, maar de verhouding blijft elk jaar weer opvallend. Verder is coach Mike Babcock (foto) verslaafd aan defensieve pairings van links- en rechtshandigen en van verdedigers in de NHL ook voor dezelfde club spelen. Daarom werden Jake Muzzin en Jay Bouwmeester opgeroepen om hun teamgenoten (Drew Doughty en Alex Pietrangelo respectievelijk) te vergezellen. Ondanks dat Carey Price er bijna een heel seizoen uit is geweest met een blessure, mag verwacht worden dat hij de eerste keeper zal zijn. Mocht dit anders uitpakken, dan heeft Canada twee prima backups in Braden Holtby en Corey Crawford.
Brad Marchand (BOS) – Sidney Crosby (PIT) – Patrice Bergeron (BOS)
John Tavares (NYI) – Ryan Getzlaf (ANA) – Tyler Seguin (DAL)
Logan Couture (SJ) – Jonathan Toews (CHI) – Steven Stamkos (TB)
Matt Duchene (COL) – Claude Giroux (PHI) – Joe Thornton (SJ)
Corey Perry (ANA)
Jake Muzzin (LA) – Drew Doughty (LA)
Marc-Eduoard Vlasic (SJ) – Shea Weber (MTL)
Jay Bouwmeester (STL) – Alex Pietrangelo (STL)
Brent Burns (SJ)
Carey Price (MTL)
Braden Holtby (WSH)
Corey Crawford (CHI)
Pittsburgh Penguins v Boston Bruins - Game Three
One to watch
Met een sterrenassemble als dit zijn er genoeg spelers om naar uit te kijken. Toch zal menig mens willen zien wat Brad Marchand ervanaf zal brengen. Marchand wist afgelopen seizoen 40 keer het net te vinden namens de Bruins en nu kan hij zich voor het eerst op het grootste internationale podium laten zien.
Foto’s: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen