NHL Weekly: sprookje van Donato, vleugje oranjekoorts in Toronto


De Boston Bruins hadden al een blik met rookies opengetrokken. Charlie McAvoy maakt indruk, Danton Heinen en Jake DeBrusk scoren erop los en nu hebben ze er in Ryan Donato nog één gevonden. De Toronto Maple Leafs worden de laatste tijd aan de hand genomen door een aanvaller met Nederlandse roots. In de Western Conference deden de taaie Sharks erg goede zaken deze week.



Op 9 april 1996 was Ted Donato bezig aan zijn vijfde seizoen bij de Boston Bruins. Op die dag mocht de familie Donato een jonge zoon begroeten. Het jochie kreeg de naam Ryan. Het was op dat moment ruim 16 jaar geleden dat Herb Brooks als coach van Team USA zijn wereldberoemde speech hield die uiteindelijk leidde tot het nog veel beroemdere Miracle On Ice. Brooks drukte zijn jongens op het hart dat ze geboren waren om te ijshockeyen. Die ene zin is zeker ook van toepassing op Ryan Donato. De zoon van Ted, die naast de Bruins onder meer nog uitkwam voor de Stars, de Mighty Ducks en de Senators, maakte vorige week zijn debuut in de NHL. En dat bleef bepaald niet onopgemerkt.
Als je vader bijna 800 wedstrijden in de NHL heeft gespeeld, is het niet raar dat je gaat ijshockeyen. In het seizoen 2013-2014 werd Ryan Donato al opgepikt door Team USA onder 18. Vanaf 2015 speelde Donato 91 wedstrijden voor Harvard in de Eastern College Athletic Conference en bewees daar al een neusje voor de goal te hebben. De jonge center scoorde 55 goals. In 2016 trad de jonge Ryan in de voetsporen van pa toen hij door de Boston Bruins werd gedraft. Ted scoorde in zijn tweede NHL-game. Tegen de Quebec Nordiques op 14 maart 1992.


Zoon Ryan hoefde slechts 25.41 minuten te wachten op z’n eerste goal. Vorige week debuteerde Ryan Donato voor de Boston Bruins in de wedstrijd tegen de Columbus Blue Jackets. Na ruim vijf minuten in de tweede periode vinkte Donato z’n eerste goal af. Bijna 11 minuten later gaf hij een assist op Riley Nash, waardoor de eerste assist ook vast afgevinkt kon worden. De red hot Blue Jackets wisten het debuut nog wel enigszins te verpesten door in OT met 5-4 te winnen.

GEEN TOEVAL

Dat zijn eerste goal in de NHL niet zomaar een toevalstreffer was, bewees Donato twee dagen later al tegen de St. Louis Blues. De jongeling opende de score halverwege de eerste periode met een power play-goal. In de derde periode voorkwam Jaden Schwartz dat Donato de matchwinner werd. Diezelfde Schwartz hielp St. Louis in de OT aan de 2-1 overwinning. Waar de Blues nog wanhopig proberen nog iets van hun seizoen te redden, daar hadden de Bruins na dit duel een ticket voor de play-offs veiliggesteld.

EINDELIJK WINST

Twee goals en vier punten in je eerste twee wedstrijden. Je kunt als groentje slechter beginnen in de NHL. Toch wist Donato na zijn eerste twee duels nog altijd niet hoe het zoet van de overwinning smaakte. Vrijdag leek z’n derde wedstrijd op het allerhoogste niveau ook op een nederlaag uit te draaien. De Dallas Stars zijn zo mogelijk nog wanhopiger dan de Blues. Na zes nederlagen op rij vochten de mannen van Ken Hitchcock voor hun laatste kans.
Esa Lindell en Jamie Benn schonken de thuisploeg een 2-0 voorsprong, maar in de derde periode dompelden Brad Marchand, Tim Schaller en David Pastrnak de Stars in rouw. Met name de goal van Pastrnak kwam keihard aan, want de Tsjech scoorde met nog zo’n 11 seconden op de klok. Donato had daar maling aan, want de jongeling had eindelijk z’n eerste zege te pakken.
Zondag voerden de Bruins de druk op de Tampa Bay Lightning nog een beetje op. Patrice Bergeron keerde tegen de Minnesota Wild terug in de line-up na zijn voetblessure en bewees met twee assists direct weer zijn waarde. Met z’n 33e van het seizoen was Brad Marchand het feestvarken door in OT de 2-1 te scoren. In de Atlantic Division is de achterstand op de Lightning nog twee punten, maar Tampa Bay heeft ook één duel meer gespeeld.


VAN RIEMSDYK VROEG BIJ DE LES


De Toronto Maple Leafs zitten een beetje in niemandsland. De achterstand op de Tampa Bay Lightning en de Boston Bruins is te groot, maar als de Canadezen naar beneden kijken, hoeven ze zich geen moment zorgen te maken. Mike Babcock kan zijn mannen al gaan voorbereiden op de play-offs. Het is inmiddels 14 jaar geleden dat de Maple Leafs twee keer op rij van de partij waren tijdens het postseason. Vorig jaar was het allemaal nog leuk en nieuw, maar dit keer zijn de verwachtingen hoger gespannen.

JVR PRODUCTIEF

Auston Matthews is natuurlijk de superster van deze Leafs, al zit de jonge Amerikaan nogal eens in de ziekenboeg dit seizoen. Mitch Marner heeft wat meer geluk wat betreft zijn fitheid en heeft de meeste punten verzameld. De laatste wedstrijden is het de beurt aan James van Riemsdyk om de ploeg te dragen. De oudste zoon van de in Nederland geboren Frans van Riemsdyk debuteerde in 2009 namens de Philadelphia Flyers in de NHL, maar was nog nooit zo productief als dit seizoen. In het seizoen 2013-2014 kwam de winger tot 30 goals, maar dit aantal heeft Van Riemsdyk inmiddels al overtroffen. Na 74 wedstrijden staat de teller op 34 goals. Een mooi aantal, maar het opvallende is dat hij bijna de helft (16) van zijn goals al scoort in de eerste periode.

 
Sommige sporters hebben altijd tijd nodig om even in de wedstrijd te komen, maar dit geldt dus niet voor Van Riemsdyk. De winger met Nederlandse roots is dus op tijd bij de pinken en met name de laatste 12 dagen is Van Riemsdyk ongelooflijk goed in vorm. Op 10 november noteerde hij z’n eerste multiple goal game van het seizoen en daarna moest Van Riemsdyk tot 14 maart wachten op z’n tweede. Daarna ging het echter snel. Tussen 14 maart en 22 maart scoorde de winger 8 goals in 5 wedstrijden. Zijn finest hour beleefde Van Riemsdyk op 14 maart toen hij tegen de Dallas Stars z’n derde hattrick in de NHL scoorde. Zijn laatste dateerde van november 2016.

VISITEKAARTJE

Afgelopen donderdag mochten de Leafs, met Auston Matthews terug in de line-up, hun krachten meten met één van de allerbeste teams in de NHL. Zeker in Nashville zijn de Predators bijna niet te kloppen, maar Toronto slaagde daar toch in. Wie anders dan James van Riemsdyk zette de traditieclub in de eerste periode op voorsprong. Viktor Arvidsson bracht de Preds langszij in de tweede periode, maar in de slotfase van deze periode scoorden Auston Matthews en William Nylander binnen twee minuten van elkaar de 1-2 en 1-3. Via Mitch Marner en Jake Gardiner sloegen de bezoekers ook in de derde periode snel toe, waardoor de Predators een verloren wedstrijd speelden. De twee grootmachten zouden elkaar zomaar in de Stanley Cup-finale kunnen treffen en dan hebben de Leafs in elk geval hun visitekaartje alvast afgegeven.

AFLOPEND CONTRACT

Gevoel voor timing kun je JVR niet ontzeggen. Het contract van de winger loopt na dit seizoen af en in deze vorm kan Van Riemsdyk deze zomer rustig achterover leunen en wachten op een prachtig contract. Hij wil eerst met de Leafs, waar hij ruim vier miljoen dollar per jaar verdient, mooie dingen laten zien in de play-offs. Die zijn zaterdag na de 4-3 zege op de Detroit Red Wings weer een stapje dichterbij gekomen. Scoren deed Van Riemsdyk dit keer niet, maar hij had wel een assist op de 1-0 van Kasperi Kapanen.


TAAIE SHARKS OP WEG NAAR PLAY-OFFS


Op 25 februari waren de San Jose Sharks een leuk team, dat ondanks alle tegenslagen zich staande wist te houden in de race om de play-offs. Op 26 februari haalde general manager Doug Wilson Evander Kane naar de Bay Area en creëerde daarmee een team waarmee weer serieus rekening gehouden moet worden. Na 12 wedstrijden lijkt Kane het puzzelstukje te zijn dat ze misten in San Jose. De aanvaller is snel, behendig en heeft een neus voor de goal.
Sinds de komst van Kane zijn goals geen probleem meer voor de Sharks. De ploeg scoorde 50 keer sinds 26 februari en is momenteel bezig aan een winning streak van zeven wedstrijden. De laatste keer dat Team Teal zeven duels op rij won, was tussen 25 maart en 5 april 2013. De knappe serie zorgt er tevens voor dat een postseason-ticket voor het grijpen ligt. Het gat met Anaheim, dat derde is in de divisie, is nu zes punten met nog zeven wedstrijden te gaan.

FEHR TRADES

De komst van Kane, maar zeker ook van center Eric Fehr, heeft van de Sharks een completer team gemaakt. Fehr werd voor praktisch niets overgenomen van de Toronto Maple Leafs, maar zijn aanwezigheid stelt coach Peter DeBoer in staat vier goede lijnen het ijs op te sturen. Kane voelt zich als een vis in het water op een lijn met captain Joe Pavelski. Brent Burns begon moeizaam aan het seizoen, maar is inmiddels ook weer de oude en Tomas Hertl is bezig aan zijn beste seizoen ooit. En dan hebben we het nog niet over Logan Couture, die eigenlijk al jaren opereert in de schaduw van de sterren, maar met zijn goals wel ontzettend belangrijk is. Na een sweep in West-Canada keerden de Sharks afgelopen week terug naar Californië en lieten een paar sterke staaltjes zien.
De New Jersey Devils vechten voor hun plek in de Eastern Conference en dan komt een 4-2 nederlaag in Anaheim erg ongelegen. Op bezoek in San Jose wilden de Devils zich revancheren, maar kregen daar geen moment de gelegenheid toe. De Sharks beten zich vast in deze tegenstander en lieten niet meer los. Fehr, Barclay Goodrow en Jannik Hansen vormden de vierde lijn en namen elk een goal voor hun rekening. Zes verschillende Sharks vonden het net in de 6-2 overwinning op New Jersey en Burns sloot de avond af met drie assists.

VERTROUWEN TANKEN

Afgelopen donderdag kwam de leider in de Pacific Division op bezoek. Heel stiekem kijkt San Jose nog naar de eerste plaats in de Pacific Division en dus moest dit keer gewonnen worden van de Vegas Golden Knights. De twee rivalen maakten er een duel van dat in de play-offs niet zou misstaan. Tomas Tatar opende al vroeg de score namens de bezoekers, maar met zijn 11e van het seizoen trok Brent Burns de stand gelijk in de tweede periode.
Malcolm Subban nam de honneurs van de licht geblesseerde Marc-André Fleury over en hoefde zich niet te vervelen. De goalie waande zich in een schiettent, want de Sharks vuurden niet minder dan 44 schoten op hem af. Pas in OT moesten de Golden Knights capituleren. Couture stuurde de fans met een goed gevoel naar huis. De 2-1 overwinning bewees dat San Jose, na twee nederlagen, wel degelijk kan winnen van de Golden Knights.

WEER KANE

Team Teal sloot de homestand af tegen de favoriete tegenstander van Evander Kane. De winger scoorde vorige week vier keer tegen de Calgary Flames en was er mede verantwoordelijk voor dat Calgary de play-offs kan vergeten. De Flames waren niet van plan om de rode loper uit te leggen voor de Sharks en maakten er zaterdag een verhit duel van. De mannen van de geplaagde Glen Gulutzan konden een zevende zege op rij van San Jose niet voorkomen. De thuisploeg won met 5-1 en Kane nam twee goals voor zijn rekening. Verdediger Brenden Dillon mocht met een goal, een assist en een knokpartij een Gordie Howe-hattrick aan zijn verzameling toevoegen, maar de unsung hero was toch echt Martin Jones. De goalie was, zoals zo vaak, een sta-in-de-weg en maakte 37 saves tegen de desperate Flames.
Het hele seizoen bivakkeerden de Sharks in de onderste regionen van de NHL als het ging om goals, maar de ploeg heeft zich inmiddels opgewerkt tot een middenmoter. Defensief heeft DeBoer zijn zaken over het algemeen goed voor elkaar en een Martin Jones in vorm kan een ploeg ver helpen in de play-offs. Dat werd twee jaar geleden wel duidelijk toen San Jose de Stanley Cup-finale bereikten. DeBoer kon deze week waarschijnlijk een glimlach niet onderdrukken toen Joe Thornton weer op het ijs stond. In de Bay Area hopen ze van harte dat de center klaargestoomd kan worden voor de play-offs. Jumbo heeft daarvoor nog anderhalve week.


NIEUWS


CROSBY WEERGALOOS

  • Het piept en het kraakt de laatste tijd af en toe een beetje bij de Penguins. Gelukkig is de captain vrijwel altijd zichzelf. Vorige week tegen de Montreal Canadiens toonde Sidney Crosby weer eens zijn ongekende klasse. Nog één keer genieten!

KUNSTSTUKJE KOPITAR

  • Anze Kopitar loopt toch al best wat jaartjes mee in de NHL, maar toch deed hij vorige week iets wat hem in z’n eerste twaalf seizoenen nog niet was gelukt. De Los Angeles Kings hielden donderdag hun kansen op de play-offs in leven door met maar liefst 7-1 van de Colorado Avalanche te winnen. Voor het eerst in zijn toch wel indrukwekkende carrière scoorde de Kings-captain vier keer in één wedstrijd.

FLAMES GOOIEN HANDDOEK

  • De Calgary Flames hebben in theorie nog altijd kans op de play-offs, maar zaterdag werd voor de wedstrijd tegen de Sharks al duidelijk dat niemand daar vertrouwen in heeft. De club maakte bekend dat Sean Monahan dit seizoen niet meer in actie komt. Met 31 goals en 64 punten is Monahan na Johnny Gaudreau de meest productieve speler van de Flames. De center kampt met blessures en krijgt rust.

LAINE OUT, MAAR TOCH OOK WEER NIET

  • Eerst was Patrik Laine vier dagen niet beschikbaar. Die vier dagen werden er veertien in een volgend bericht. En aan het einde van het verhaal stond de Finse tiener vrijdag gewoon op het ijs om met de Winnipeg Jets te spelen tegen de Anaheim Ducks. Dinsdag in de wedstrijd tegen de Kings liep Laine een kneuzing op. Volgens Jets-coach Paul Maurice zou hem dit wat wedstrijden kosten, maar diezelfde Maurice stelde hem een paar dagen later doodleuk op in het met 3-2 gewonnen duel met de Ducks. Zondag vochten de Jets een verhit duel uit met de Nashville Predators, maar weten na de 5-4 zege, die tot stand kwam na een shootout, zeker dat ze van de partij zijn in de play-offs. De Preds, de Lightning en de Bruins hebben het ticket ook al te pakken.

EINDE AAN ZEGEREEKS BLUE JACKETS

  • Op 4 maart begonnen de Columbus Blue Jackets met winnen en daar hielden ze niet meer mee op. Tot afgelopen zaterdag. Na 10 overwinningen op rij liepen de Blue Jackets aan tegen de muur die Jake Allen heet. De goalie van de St. Louis Blues had het ouderwets op de heupen en had een heel belangrijk aandeel in de 2-1 overwinning van de Blues. Columbus staat derde in de Metropolitan Division, maar voelt nog altijd de hete adem van Philadelphia en New Jersey.

Coverfoto: Geoff Burke/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen