30-in-30 Season Preview 2018: New York Yankees


Na een jaar afwezigheid wisten de New York Yankees in 2017 de play-offs weer te behalen. Met een talentvolle core die doorbrak, werden de verwachtingen van het seizoen overtroffen. De Yankees denderden door tot de ALCS. Daar strandde het schip voor de Bronx Bombers.
— SPORTAMERIKA SEASON IN REVIEW 2017: NEW YORK YANKEES
Na afloop van 2017 werden een aantal wijzigingen doorgevoerd, waarmee de Yankees duidelijk het signaal afgaven dat in 2018 alles er op gericht is om de prestatie van vorig seizoen te verbeteren. Zo is er een nieuwe manager in Aaron Boone, is de NL MVP van 2017 Giancarlo Stanton overgekomen van Miami en is er nog een enkele versterking toegevoegd aan de selectie.

2018: YANKEES BEING YANKEES

Spelers als Luis Severino, Gary Sanchez en natuurlijk Aaron Judge worden na vorig seizoen gezien als de nieuwe sterspelers die de New York Yankees weer aan een titel moeten helpen. Volgens GM Brian Cashman was dat echter nog steeds onvoldoende star power. In december werd namelijk de meest spraakmakende offseason-ruil gedaan met de Miami Marlins. Giancarlo Stanton, vorig seizoen goed voor 59 homeruns, kwam over van de Marlins. De Yankees doen daarmee hun bekende reputatie eer aan door de best beschikbare speler op de markt binnen te halen.


Een andere opvallende wijziging was het vertrek van manager Joe Girardi. Ondanks het halen van de ALCS, vond de front office van de Yankees het na een decennium Girardi tijd voor verandering. Na een uitgebreid sollicitatieproces — waarin onze landgenoot Hensley Meulens lang kanshebber leek voor het vrijgekomen stoeltje — viel de keuze op voormalig Yankee Aaron Boone als nieuwe manager.
Boone verwelkomde naast Stanton ook Neil Walker (free agent) en Brandon Drury (ruil met de Arizona Diamondbacks). Aan Boone de opgave om te laten zien dat hij met deze selectie verder weet te komen dan zijn voorganger.

LINE-UP

De New York Yankees hadden vorig seizoen een van de beste offenses van de MLB. Mede dankzij de American League Rookie of the Year Aaron Judge met zijn 52 homeruns voerden de pinstripes met 241 homeruns de majors aan. In OPS waren de Yankees het derde team van de MLB en qua runs scored de op een na beste. Met Stanton in de line-up verwacht men dat nog veel meer schade aan kan worden gericht.

De line-up wordt aangevoerd door de 34-jarige Brett Gardner. Gardner had vorig seizoen zijn eerste 20/20 season (20 homeruns, 20 steals) van zijn carrière. Na de leadoff hitter volgt het gevreesde power duo van de Bronx, Judge/Stanton. Dat zal ongetwijfeld meer dan eens resulteren in back-to-back homeruns. De clean-up hitter is catcher Gary Sanchez, die op zijn beurt de afgelopen twee seizoenen respectievelijk 20 en 33 ballen over de hekken sloeg. Voor de opponenten wordt het een uitdaging om goed met zoveel kracht in de line-up om te gaan.
Kortestop en landgenoot Didi Gregorius is de vijfde man aan slag. Zijn komst naar New York in 2015 heeft niet alleen de Yankees, maar ook Gregorius zijn eigen (offensieve) prestaties goed gedaan. Zijn slaggemiddelde en sluggingpercentage zijn ieder seizoen verbeterd. Als klap op de vuurpijl sloeg Gregorius vorig seizoen 25 homeruns. Daarmee zette hij het New York Yankee-record van meeste homeruns in een seizoen voor een korstestop.

BLESSURES

Daar Jacoby Ellsbury door blessures twijfelachtig is voor Opening Day, is Aaron Hicks de derde outfielder in de line-up. Als zevende aan slag is eerstehonkman Greg Bird. Voor Bird is het te hopen dat hij na twee blessuregevoelige seizoenen dit seizoen volledig weet door te komen. Hij is inmiddels alweer twijfelachtig voor Opening Day door een ontsteking in zijn voet. Nieuwkomers Neil Walker en Brandon Drury completeren de line-up en het infield. Walker en Drury vervangen Starlin Castro en de combinatie van Todd Frazier/Chase Headley die zijn vertrokken uit the big apple.

PITCHING STAFF: ROTATION

Met de contractverlenging van C.C. Sabathia is de rotation van de Yankees dit seizoen ongewijzigd ten opzichte van vorig seizoen. De rotatie bestaat uit drie rechtshandige werpers in Luis Severino, Masahiro Tanaka en Sonny Gray en twee southpaws in Sabathia en Jordan Montgomery. Deze mix van ervaring en talent moet goed genoeg zijn om de divisie te winnen.
Luis Severino ontpopte zich vorig seizoen tot de ace van het team. Na 31 wedstrijden had hij een ERA van slechts 2.98, een 1.04 WHIP, 14-8 record en 230 strikeouts in 193.1 innings. Dat doet, afgezien van de stikeouts, niet veel onder voor Boston Red Sox ace Chris Sale die 17-8 noteerde met een 2.90 ERA en 0.97 WHIP.
Het zal fans overigens benieuwen of Tanaka het tij weet te keren na een enigszins teleurstellend 2017 (4.74 ERA, een 1.21 WHIP en record van 13-12). Zijn cijfers in Spring Training geven tot op heden weinig vertrouwen (7.24 ERA in vier optredens).
De meest recente toevoeging aan de rotatie is Sonny Gray, die vorig seizoen overkwam uit Oakland . De 28-jarige werper uit Nashville noteerde redelijke cijfers in zijn eerste maanden met 4-7 een 3.72 ERA, 1.26 WHIP.

PITCHING STAFF: BULLPEN

Een terechte vraag is of de bullpen van de New York Yankees meer gevreesd moet worden dan de line-up. Zoals de Yanks zelf ook zeggen, deze bullpen brings the heat. Halverwege vorig seizoen was de bullpen al redelijk op sterkte met namen als Aroldis Chapman en Dellin Betances. Echter, die bullpen werd sterker toen de Yankees via een trade met de Chicago White Sox Tommy Kahnle en oude bekende David Robertson toevoegde aan het team. Vanaf dat moment beschikte New York over ijzersterke pen, die uiteindelijk (weinig verrassend) in de MLB als eerste eindigde in K’s per nine en derde in WHIP en ERA.

CONCLUSIE

In vergelijking met de concurrenten in de divisie hebben de Yankees de beste zaken gedaan. Vooral na het halen van Giancarlo Stanton wordt verwacht dat de pinstripes de AL East winnen. Dat zou voor het eerst zijn sinds 2012. Feit is dat de ploeg een gevreesde line-up heeft, een sterke rotation en een dominante bullpen. Daarmee zijn de ingrediënten aanwezig voor succes in de Bronx.

VERWACHTE EINDKLASSERING: 1e (AL East)

(Coverfoto: Kim Klement/USA Today Sports)

Mike van Dijk
MLB-contributor. Arizona Diamondbacks-fan vanaf het inaugurele seizoen. Speelt in de podcast dan ook mee met ieder rondje Big Unit Bingo. Naast honkbal, fan van Ole Miss (Hotty Toddy) en de Pittsburgh Steelers.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen