NHL update: Seattle Kraken krijgt vorm, de draft en trades

Een ontzettend drukke tijd voor de general managers en scouts in de NHL. Vanaf woensdagavond (Nederlandse tijd) kunnen free agents worden vastgelegd, maar ook de afgelopen weken was het al een drukte van belang. De periode ronde de jaarlijkse draft brengt al veel stress met zich mee en daar kwam dit jaar nog eens de expansion draft bovenop. Met een gelikte promo werd vorig jaar de Seattle Kraken al in de markt gezet, maar afgelopen week kon de franchise ook daadwerkelijk aan de slag met een roster. Hoe deze expansion draft verliep en welke talenten waar terecht kwamen tijdens de “reguliere” draft kun je lezen in deze update, waarin we ook wat trades behandelen.

DE GEBOORTE VAN EEN FRANCHISE

Een paar dagen voor de expansion draft op 21 juli moesten alle teams hun lijst met spelers inleveren waaruit de nieuwe franchise kon kiezen. De regels daarvoor waren hetzelfde als toen Vegas een paar jaar geleden hun intrede deed en we weten allemaal hoe dat sindsdien is verlopen. Die weg zou de Kraken ook maar wat graag willen bewandelen en op woensdag 21 juli konden ze hun eerste stapjes zetten.

DE EERSTE AANVALLERS

Na het inleveren van de lijsten vielen een paar dingen op. Eén van de grootste verrassingen was toch wel dat de Canadiens goalie Carey Price geen beschermde status gaven tijdens deze draft. Hoewel Price bepaald niet fit blijkt te zijn en zelfs geopereerd wordt aan zijn knie, zullen ze in Quebec toch even opgelucht adem hebben gehaald toen Chris Driedger en Vitek Vanecek door Seattle werden geselecteerd. De Canadiens verloren uiteindelijk verdediger Cale Fleury aan de Kraken. Yanni Gourde was de grootste naam die door Seattle opgepikt werd in de Atlantic Division, die voor komend seizoen weer in ere is hersteld. Met twee Stanley Cups in zijn bagage verlaat Gourde de Lightning. Hij deed dit echter wel met een blessure en zal de eerste wedstrijden van de franchise moeten missen.

Op de beoogde eerste lijn van de Kraken zal Gourde uiteindelijk gezelschap krijgen van Jordan Eberle en Calle Jarnkrok. Eberle komt over van de Islanders en is een zeer bruikbare kracht. De inmiddels 31-jarige aanvaller is echter nooit de goalgetter geworden die mensen tien jaar geleden in hem zagen. Als jonge twintiger noteerde Eberle namens de Oilers 34 goals en 76 punten in zijn tweede seizoen. Hier is hij daarna nooit meer in de buurt gekomen, maar door de ondergrens zakt Eberle ook zelden. Zijn vertrek komt de Islanders niet slecht uit met het oog op de cap space. Eberle verdient jaarlijks $ 5.5 miljoen.

OPTIES

Calle Jarnkrok is mogelijk zo’n speler die je pas mist als hij er niet is. De Zweed kan op meerdere posities uit de voeten, scoort met de regelmaat van de klok en is daarbij ook nog spotgoedkoop. Jarnkrok stond in Nashville voor $ 2 miljoen op de loonlijst, maar zijn contract loopt wel af in 2022. Ron Francis, de general manager in Seattle, zal dus met hem in conclaaf moeten over een nieuw contract of eventueel Jarnkrok betrekken in een trade. Met Jared McCann, die slechts vier dagen lid van de Maple Leafs was, Joonas Donskoi, Mason Appleton, Colin Blackwell, Morgan Geekie en de ervaren Brandon Tanev heeft coach Dave Hakstol aanvallend de nodige opties.

SOLIDE

Een échte aanvallende topper ontbeert dit roster, maar in de breedte heeft Francis het zeker niet slecht gedaan. Defensief maakte de GM ook keuzes die zeker te billijken zijn. Hier springt de naam van Mark Giordano in het oog. De blueliner is inmiddels 37 lentes jong en was een grootverdiener in Calgary. Hij was echter ook één van de belangrijkste spelers van de Flames en niet in de laatste plaats door zijn leiderschap. Dit zal hij meebrengen naar Seattle. Daar zal hij met Adam Larsson waarschijnlijk het top defensive pair gaan vormen. Voor Edmonton speelde de Zweed vorig seizoen gemiddeld zo’n 20 minuten per wedstrijd.

Vince Dunn is een verrassende naam in dit gezelschap. De St. Louis Blues gaven de Kraken andere mogelijkheden, maar Francis koos voor de jonge Dunn. Twee jaar geleden speelde de blueliner met 12 goals en 23 assists een belangrijke rol in het succes van de Blues. In Dunn hebben de Kraken een verdediger die aanvallend dus ook zijn steentje bijdraagt. Jamie Oleksiak zal Dunn waarschijnlijk gaan bijstaan. Niet de meest spectaculaire speler in de NHL, maar wel solide. Hij werd overgenomen van de Dallas Stars.

Carson Soucy moet Minnesota verruilen voor Seattle en daar mag hij bewijzen dat hij meer in zijn mars heeft dan wat de Wild hem kon bieden. Soucy moest het daar doen met krap 15 minuten per wedstrijd. Met een +22 rating en 17 punten verdien je eigenlijk meer en dat mag hij bij de Kraken gaan afdwingen. Haydn Fleury is met potlood ingevuld als zijn defensive partner. Hij is de broer van de reeds genoemde Cale Fleury. De broertjes zijn geen zekerheidjes in de line-up en zullen flink moeten aanpoten om uit te groeien tot een vaste waarde.

DRAFT 2021

Twee dagen na de expansion draft was het alweer bal in de NHL. Voor 32 jonge ijshockeyers zou op vrijdag 23 juli een droom in vervulling gaan. Op die dag was de eerste ronde van de jaarlijkse draft en zouden de beste jonge spelers onderdak vinden bij een club uit de NHL. Via loting was bepaald dat de Buffalo Sabres als eerste mochten kiezen, daarna was het de beurt aan de Kraken en vervolgens de Anaheim Ducks.

Voor het eerst sinds 2018, toen Rasmus Dahlin werd opgepikt, mochten de Buffalo Sabres als eerste hun keuze maken. Net als met Dahlin besloten de Sabres opnieuw voor een blueliner te gaan. Owen Power, een Canadees van 1.95 meter, moet in de toekomst de defensie in Buffalo gaan verstevigen. Een groot lichaam, maar Power liet bij de University of Michigan zien dat je daarom nog wel een uitstekende schaatser kun zijn. Volgens de scoutingrapporten is de 18-jarige betrouwbaar met de puck en heeft hij oog voor de ruimte. Hij stond bij veel teams hoog op het lijstje en vreemd is dat niet. Bij het afgelopen WK was hij vaste waarde voor Team Canada.

Ook de Seattle Kraken klopten voor hun pick aan bij de University of Michigan. Zij haalden de 18-jarige Matthew Beniers naar hun organisatie. Een dynamische center, die net als Power op het laatste WK aanwezig was. Beniers speelde zes wedstrijden voor Team USA en kwam tot één goal. De center is geen doelpuntenmachine, maar maakt het met zijn snelheid de tegenstander altijd wel lastig. Een doelpuntenmachine was Mason McTavish als junior wel. In de U15 en U18 kwam hij in de buurt van de 50 goals en vorig seizoen in de Zwitserse competitie deed hij het met 9 goals in 13 wedstrijden (op het tweede niveau) ook bepaald niet slecht. De Ducks kunnen hem goed gebruiken.

OPMERKELIJK

Quinn Hughes hadden we al en Jack Hughes kennen we ook al een tijdje. Afgelopen vrijdag maakte het grote publiek kennis met de volgende Hughes. Luke gaat Jack gezelschap houden in New Jersey en is net als Quinn een vaardige blueliner. De Devils maakten van hem de vierde keuze in de draft van 2021. Dat was ongeveer de plek die William Eklund in gedachten had en misschien zelfs nog wel hoger. De naam van de jonge Zweed werd echter “pas” als zevende genoemd en hij mag zich gaan verheugen op een carrière in Teal. Volgens kenners hebben de San Jose Sharks een steal in deze dynamische aanvaller, die in de Zweedse competitie tot één van de betere spelers behoorde.

Vorig jaar hadden we het verhaal van pestkop Mitchell Miller, die als 13-jarige een invalide klasgenoot een stuk snoep uit een toilet dwong te eten. Miller werd destijds gekozen door de Arizona Coyotes, maar toen de verontwaardigde berichten binnenstroomden wisten de Desert Dogs niet hoe snel ze de rechten moesten teruggeven. Dit jaar was er opnieuw ophef over één van de deelnemers aan de draft.

Logan Mailloux stond op het lijstje van veel teams, maar toen bekend werd dat de jonge verdediger tijdens zijn verblijf in Zweden ongevraagd foto’s had gemaakt van een jonge dame die seksuele handelingen verrichtte. Het leverde hem in Zweden een boete op, maar spijt van zijn daden betuigde Mailloux nooit. Hij stuurde het slachtoffer, wiens foto’s hij deelde met teamgenoten, een kort en weinig oprecht berichtje. Met die boete was het voorval in Zweden misschien afgedaan, maar in Noord-Amerika moesten de problemen nog komen. Daar kreeg de media ook lucht van het incident en Mailloux besloot zich een paar dagen voor de draft terug te trekken. Daar trokken de Montreal Canadiens zich dan weer niets van aan. Zij selecteerden de veelbesproken blueliner in de eerste ronde als 31e. Dit verhaal zal ongetwijfeld nog een staartje krijgen.

TRADES

 Het bleef niet bij de expansion draft en de “normale” draft alleen deze week. De nodige spelers en picks wisselden van club. Niet alle trades waren even interessant, maar De Blackhawks en Canucks lieten de spierballen toch wel even rollen. In ruil voor verdediger Adam Boqvist en drie picks, waaronder twee first rounders, namen ze Seth Jones over van de Columbus Blue Jackets. Daarmee hebben de Hawks, die zich ook willen versterken met Marc-Andre Fleury, een meer dan capabele en vooral jongere vervanger voor de naar Edmonton vertrokken Duncan Keith. In Columbus sorteren ze met de draft picks voor op de toekomst en lijken ze het nu even te laten lopen.

Ook de Arizona Coyotes zijn drie picks rijker en verwelkomen tevens Jay Beagle, Antoine Roussel en Loui Eriksson. In ruil hiervoor zetten Oliver Ekman-Larsson en Conor Garland hun loopbaan voort in Vancouver. De Canucks zijn, zonder overdreven veel op te geven, opeens twee potentiële topspelers rijker. Garland bewees al een neusje voor de goal te hebben en Ekman-Larsson leek op weg om zich onder de beste blueliners in de league te scharen. Een andere omgeving zou in dit geval wonderen kunnen doen. Daar hopen de Coyotes zelf ook op, want zij namen Shayne Gostisbehere over van de Flyers. Gostisbehere was als verdediger in 2015-2016 nog goed voor 17 goals, maar haalde daarna nooit meer dat hoge niveau.

Op hun beurt deden de Flyers weer zaken met de Blue Jackets. Jakub Voracek werd met gesloten beurs geruild tegen de iets goedkopere Cam Atkinson. De club die afgelopen seizoen zo teleurstelde was daarmee nog niet klaar. Rasmus Ristolainen moet, in ruil voor Robert Hagg en twee draft picks voor Buffalo, de defensie van de Flyers gaan versterken. Ristolainen was niet de enige die vertrok bij de Sabres, want ook Sam Reihart vond een nieuwe club. De aanvaller gaat in ruil voor een prospect en een first rounder de Florida Panthers van nog meer vuurkracht voorzien.

Cover photo: REUTERS/Ints Kalnins/File Photo

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen