NHL Offseason Update: Sullivan langer aan het roer, Kessel een Knight

Het nieuwe seizoen nadert met rasse schreden. Zo staan over een paar weken de eerste wedstrijden in de voorbereiding al op het programma! Achter de schermen zaten de clubs echter niet stil de laatste weken en in deze Update praten wij je bij!

PENGUINS HOUDEN SUCCESCOACH AAN BOORD

In navolging van onder meer Kris Letang, Bryan Rust en Evgeni Malkin heeft ook Mike Sullivan zijn contract bij de Pittsburgh Penguins verlengd. Het huidige contract van de coach, die de Penguins in 2016 en 2017 naar de Stanley Cup leidde, loopt volgende zomer af, maar de partijen zijn nu al overeengekomen dat ze nog drie jaar langer met elkaar doorgaan. De 54-jarige Sullivan ligt nu vast tot medio 2027.

Halverwege het seizoen 2015-2016 nam de relatief onervaren Sullivan het over van Mike Johnston. De Penguins hadden op dat moment een winning record (15-10-3), maar het management voelde dat er meer uit te halen was. Achteraf kregen ze gelijk. Sullivan won 33 van zijn 54 wedstrijden in het reguliere seizoen en leidde de Penguins naar de tweede plaats in de Metropolitan Division. Washington won de divisie dat jaar, maar werd in de play-offs na zes wedstrijden uitgeschakeld door Sidney Crosby en de zijnen.

In hun eerste Stanley Cup Final sinds 2009 rekende Pittsburgh in zes wedstrijden af met de San Jose Sharks, die voor het eerst op dat niveau mochten acteren. Een jaar later, in 2017, werd ook een andere debutant in de SCF verslagen. Net als San Jose een jaar eerder legden ook de Nashville Predators het af tegen de Penguins. Wederom was het na zes duels klaar.

TOEKOMST

Dit alles was in de hoogtijdagen van Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel, Marc-Andre Fleury en Matt Murray. De supersterren werden ouder, Kessel en de goalies verdwenen, maar Sullivan bleef succesvol met zijn Penguins. Aan het begin van deze eeuw won de coach met Boston een divisietitel en dit kunstje herhaalde hij in 2021 met de Pittsburgh Penguins. In het postseason kwam de ploeg alleen in 2018 nog voorbij de eerste ronde.

De franchise spreekt het vertrouwen uit in de coach, maar voor Sullivan worden het geen eenvoudige jaren. Hij kan blijven werken met zijn huidige kern, maar wel met het gevaar dat de jaren gaan tellen. Daarnaast houdt het binnen de organisatie niet over aan grote talenten. Alleen Boston en Tampa Bay worden door de kenners nog lager aangeslagen. Voorlopig hoeft Sullivan zich nog geen zorgen te maken, want tot medio 2025 kan hij nog beschikken over Crosby en Malkin heeft nog een contract tot de zomer van 2026.

PHIL KESSEL NAAR VEGAS

Phil Kessel heeft zijn nieuwe club gevonden. De voormalig speler van onder meer Toronto en Pittsburgh, waar hij twee Cups won, gaat komend seizoen aan de slag bij de Vegas Golden Knights. De 34-jarige Amerikaan speelde de laatste drie seizoenen voor de Arizona Coyotes. Voor die franchise scoorde Kessel in 2021-2022 8 goals en was hij 44 keer als aangever betrokken bij een goal. Tijdens de laatste trade deadline kwam zijn naam in de geruchten vaak voorbij, maar tot een deal kwam het niet.

In Vegas tekende Kessel een contract voor één seizoen waarin hij $ 1.5 miljoen gaat verdienen. Voor alle partijen een prima contract. Kessel kan gaan bewijzen dat hij op zijn oude dag nog altijd iets van de doelpuntenmachine van weleer is en de Knights konden wel een “goedkoop” contract gebruiken.

Dankzij de Knights kan Kessel ook zijn iron man streak uitbreiden. De aanvaller speelde 982 wedstrijden op rij en heeft het record van Keith Yandle (989) voor het grijpen. Als alles goed verloopt, zal Kessel het record op 24 oktober – uitgerekend tegen de Maple Leafs – evenaren. Een dag later, op bezoek bij de Sharks, kan Kessel het alleenrecht krijgen.

KNIGHTS VINDEN IN HILL EEN GOALIE

De Vegas Golden Knights moesten op zoek naar een nieuwe goalie nadat bekend werd dat Robin Lehner het gehele seizoen mist vanwege een zware heupblessure. Met Laurent Brossoit en Logan Thompson durfden ze het niet aan in Sin City en dus klopten ze aan in San Jose voor Adin Hill. Ruim een jaar geleden zagen de Sharks in hem de nieuwe starter, maar fitheid en Hill ging slecht samen afgelopen seizoen.

Met James Reimer, Kaapo Kahkonen en Adin Hill zaten de Sharks ruim in hun goalies en dus kon Hill het veld ruimen. De voormalig third-round draft pick van de Arizona Coyotes ging in ruil voor een fourth-round pick naar Vegas. Het geeft de Sharks weer een beetje ruimte in het salarishuis en de Knights zijn voor even uit de brand. Lehner is door de club op de LTIR geplaatst, waardoor de $ 2.175 miljoen die Hill verdient geen probleem is.

OETTINGER EN STARS BEREIKEN AKKOORD

Bijna in zijn eentje was Jake Oettinger vorig seizoen verantwoordelijk voor een enorme stunt. De pas 23-jarige goalie veranderde in de eerste ronde van de play-offs in een menselijke muur en daar hadden de Calgary Flames alle mogelijke moeite mee. Oettinger (.954 sv% in de serie) en de Dallas Stars moesten uiteindelijk na zeven wedstrijden buigen, maar de toon was gezet door de sluitpost.

Als RFA moest hij deze zomer om de tafel met de Stars en aanvankelijk wierpen de gesprekken geen vruchten af. De spreekwoordelijke witte rook kwam echter deze week. Oettinger en de Stars kwamen een contract overeen voor drie seizoenen waarin de goalie jaarlijks $ 4 miljoen gaat verdienen. Onder de lat zit het voorlopig dus wel goed voor Dallas, maar general manager Jim Nill moet de aandacht alweer verleggen naar Jason Robertson.

De jonge aanvaller was afgelopen seizoen goed voor 41 goals en is nog altijd RFA. Volgens CapFriendly hebben de Stars nog ruim $ 6 miljoen om mee te spelen, maar ’t is de vraag of dit voldoende is om Robertson te verleiden.

BUFFALO BELOONT TAGE THOMPSON MET NIEUW CONTRACT

Bij Mike Sullivan bespraken we ’t belegen roster van de Penguins en de onzekere toekomst daar. In Buffalo is het tegenovergestelde aan de hand. Het heden houdt daar niet over, maar de toekomst ziet er goed uit. Wat ’t management betreft, speelt Tage Thompson daarin een belangrijke rol. De aanvaller werd in 2016 door de Blues in de eerste ronde gedraft, maar twee jaar later in de trade betrokken die Ryan O’Reilly naar St. Louis haalde.

Pas afgelopen seizoen beleefde de nu 24-jarige Thompson zijn doorbraak. Met 38 goals en 68 punten toonde hij eindelijk zijn potentie en voor de Sabres was dit eerste goede seizoen voldoende voor een contractverlenging. Tage Thompson zette deze week zijn handtekening onder een contract dat hem de komende zeven seizoenen in Buffalo houdt en de speler ruim $ 7.1 miljoen per jaar oplevert.

WILD MAKEN RUIMTE DOOR KULIKOV WEG TE STUREN

In Minnesota kloppen Calen Addison en Marco Rossi hard op de deur, maar om de twee talenten binnen te kunnen laten, moest Bill Guerin wat cap space vrij maken. De general manager besloot verdediger Dmitry Kulikov ($ 2.2 miljoen) voor zogenaamde future considerations naar de Anaheim Ducks te verschepen. De 31-jarige Rus had met 23 punten een goed regulier seizoen bij de Wild, maar in de play-offs was het huilen met de pet op. Na een slechte eerste wedstrijd tegen de Blues verdween hij in die serie zelfs een aantal wedstrijden uit de line-up.

Calen Addison en Marco Rossi moeten voor wat jeugdig elan gaan zorgen. Rossi werd in 2020 als negende gekozen in de draft, maar vervelende blessures en corona hielden de Zwitser lang aan de kant. Sam Steel is met zijn 24 jaar al wat ouder, maar tekende deze week eveneens voor één seizoen. Als de talenten tijdens training camp niet voldoen, heeft Guerin nu ook de financiële ruimte voor een trade.

ALEXANDRE TEXIER MOET SEIZOEN LATEN SCHIETEN

Met 11 goals en 20 punten kan Alexandre Texier terugkijken op een goed seizoen voor de Columbus Blue Jackets. Helaas kunnen we in 2022-2023 niet genieten van de bijna 23-Fransman in de NHL. In overleg met het NHL/NHLPA Substance Abuse and Behavioral Health Program is besloten Texier naar Europa te sturen. In de buurt van zijn familie kan de aanvaller daar proberen zijn leven op orde te krijgen.

VANCOUVER LEGT MILLER AAN DE KETTING

Als een kabbelend beekje bewogen de Vancouver Canucks zich door deze zomer, maar op 2 september schrok de fanbase opeens wakker. J.T. Miller werd beloond voor zijn sterke 2021-2022 waarin de aanvaller 32 goals en 99 punten noteerde en daarmee topscorer van de Canucks was. De 29-jarige Miller zou volgend jaar free agent worden, maar daar stak GM Patrik Allvin een stokje voor. Miller zette zijn krabbel onder een contract dat hem vanaf 2023-2024 $ 8 miljoen per jaar oplevert en hem tot de zomer van 2030 in Vancouver houdt.

De bankrekening van Miller gaat er behoorlijk op vooruit. In 2018 tekende de Amerikaan zijn laatste contract, toen nog voor de Tampa Bay Lightning. Die verbintenis bracht hem destijds ruim $ 5 miljoen op jaarbasis. Op 22 juni 2019 vertrok Miller naar Vancouver en dat bleek achteraf een uitstekende deal. Als jonge twintiger kwam Miller in dienst van de Rangers al twee keer tot 22 goals, maar dat verbleekt bij wat hij in ’t shirt van de Canucks laat zien. Miller tekende voor 27 goals in het ingekorte 2019-2020 en deed er vorig seizoen dus nog een schepje bovenop.

SPORTAMERIKA FANTASY LEAGUE

Om het seizoen voor de (Nederlandse) fans nog wat spannender en interessanter te maken, hebben we bij SportAmerika een Fantasy-league in het leven geroepen. Via deze link kun je je aanmelden voor de SportAmerika NHL-league, waarin plek is voor 12 teams! Deze zullen via een zogenaamde “live draft” gekozen worden, maar daarover later meer!

Cover photo: Gene J. Puskar/AP Photo

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen