Uitwinst voor Rams en Texans, vliegende start voor Jones


De NFL zou de NFL niet zijn als er geen flinke portie drama te rapen viel op zondagavond. In LA dirigeerde Deshaun Watson zijn Houston Texans naar een verrassende comeback-zege tegen de Chargers. De Rams gingen met de winst lopen in Cleveland en blijven ongeslagen. In New York lijken ze hun nieuwe franchise quarterback gevonden te hebben. Daniel Jones nam het roer over van Eli Manning en leidde de Giants naar een zege bij de Tampa Bay Buccaneers.


CHARGERS GOOIEN OPNIEUW VOORSPRONG TE GRABBEL, VERLIEZEN VAN TEXANS

Houston Texans @ Los Angeles Chargers | 27 – 20


De Houston Texans hebben de LA Chargers verslagen in een wedstrijd met twee gezichten. Voor de pauze domineerden Philip Rivers en co. Na de koffie rechtte Deshaun Watson de rug en pakte hij uit met enkele ongelooflijke plays. De quarterback blijft een lust voor het oog en trok ook gisteravond weer zijn team over de streep.

CHARGERS STARTEN STERK

Het was de 209e start op rij voor quarterback Philip Rivers van de Chargers. Daarmee komt hij samen met Eli Manning op de tweede plek van meeste starts op een rij. Enkel Brett Favre doet nog beter met maar liefst 297 starts op een rij. De statistiek leek Rivers te inspireren in de eerste helft. Vooral de combinatie met receiver Keenan Allen werkte prima. Rivers vond Allen dan ook in het eerste kwart in de endzone voor een eerste touchdown.
Deshaun Watson slaagde erin zijn team in de wedstrijd te houden met een flitsende drive die ook een flea flicker bevatte. De drive eindigde met een touchdown-pass naar tight end Darren Fells. Toch waren het de Chargers die met een mooie voorsprong de kleedkamer in konden. Philip Rivers knutselde een indrukwekkende drive in elkaar in de laatste twee minuten van de eerste helft en vond opnieuw Allen in de eindzone voor een touchdown.

METAMORFOSE VAN DE TEXANS

Na de rust kwamen de Texans op het veld als door een wesp gestoken. Plots lukte offensief en defensief alles en de comeback was ingezet. Deshaun Watson nam het team op zijn schouders en leek plots onaantastbaar, zelfs achter een wankele o-line. Running back Carlos Hyde scoorde de eerste touchdown van de comeback. Ook defensief stonden de Texans op. Rivers en Allen leken de terugkeer in de kiem te smoren met een goeie drive, maar Whitney Mercilus ontnam Rivers de bal en gaf zijn team de kans om aan de leiding te komen. Dat deden ze ook met een touchdown-pass van Watson naar die andere tight end, Jordan Akins.
Het onafwendbare gebeurde in de daaropvolgende drive van de Texans. Na een teruggefloten interceptie, ontsnapte Deshaun Watson als een ware Houdini aan de druk van de Chargers en kreeg hij de bal tot bij Jordan Atkins, die opnieuw voor de touchdown zorgde. De Chargers, net als tijdens de eerste twee weken van het seizoen, lieten weer een karrevracht onbeantwoorde punten toe en zagen opnieuw een voorsprong smelten als sneeuw voor de zon.

De Bolts probeerden nog wel de wedstrijd gelijk te trekken en slaagden er nog bijna in ook. Rivers zette tweemaal een vierde down om en het momentum leek opnieuw in de richting van LA te gaan. Maar een derde 4th down was er te veel aan en de Texans defense deed net op tijd de deur dicht. Een ietwat verrassende zege voor Deshaun Watson en de Texans, die met een record van 2-1 nu de leiding delen in de AFC South. De Chargers van hun kant, kijken al vroeg tegen een achterstand van 2 games aan ten opzichte van AFC West-rivaal Kansas City.


RAMS ONTSNAPPEN MET DE ZEGE IN CLEVELAND

Rams @ Browns | 20 – 13


De Los Angeles Rams hebben ook na drie weken nog steeds een perfect rapport. In Cleveland werd het zwoegen voor coach Sean McVay en z’n mannen, maar uiteindelijk was vooral een sterke defensie genoeg om de Dawg Pound het zwijgen op te leggen.

STROEVE EERSTE HELFT

In de eerste helft was het voor beide teams duidelijk nog aftasten geblazen. Offensief ging het voor beiden stroef en de eerste helft eindigde zonder touchdowns en met een kleine voorsprong voor de Browns: 6-3. Defensief vielen er wel enkele hoogtepunten te noteren. Aaron Donald ploegde als vanouds door de o-line alsof ze er niet stond en bij de Browns kon Myles Garrett een strip sack forceren. Deze bleef weliswaar zonder grote gevolgen voor de Rams.

Na de rust liep het offensief beter voor beide teams. De eerste drives van zowel de Rams als de Browns leverden elk een touchdown op. Cooper Kupp ving een pass van Goff en Demetrius Harris deed hetzelfde met een pass van Baker Mayfield.

BROWNS PROFITEREN NIET VAN FOUTEN

De Browns leken de overhand te gaan nemen toen een pass van Jared Goff onderschept werd door T.J. Carrie. Er werd echter geen enkel offensief gevolg aan gegeven en de Browns moesten de bal wegpunten. De offensieve motor van de Rams was intussen wel aan geslaan en de volgende drive leverde alweer een touchdown op. Opnieuw was het Cooper Kupp die een pass van Goff kon vangen in de eindzone.
Cleveland leek haar vertrouwen kwijt en ook coach Freddie Kitchens werkte niet mee met enkele dubieuze play calls. De Rams gingen ook op defense domineren, met twee sacks laat in de wedstrijd, vanwege Clay Matthews en –wie anders- Aaron Donald.
Toch kwam Cleveland plots terug tot leven door een nieuwe fout van Jared Goff. Deze keer was het Justin Burris die een pass kon onderscheppen. De Browns kregen nog één kans om de wedstrijd op z’n minst gelijk te trekken. Dat lukte echter niet. Baker Mayfield geraakte nog tot op de 5-yardlijn met z’n team, maar gooide dan een interceptie op 4th & goal. Een nieuwe thuisnederlaag voor de Browns, die niet kunnen profiteren van het verlies van de Ravens eerder op de avond. De Rams blijven intussen ongeslagen, ook al lijken ze kwetsbaarder dan ooit.


OVERIGE DUELS


Giants @ Buccaneers 32 – 31
Het Daniel Jones-tijdperk is officieel begonnen in New York. De rookie kreeg voor het eerst de kans om een game te starten, terwijl Eli Manning netjes op de bank bleef. Het bleek een uitstekende keuze te zijn van head coach Pat Shurmur. In een erg spannende wedstrijd sloeg Jones erin om een achterstand van 18 punten goed te maken, om uiteindelijk met slechts één puntje verschil te winnen. Jones wierp twee touchdown-passes en liep er zelf ook nog eens twee binnen, waaronder de winnende touchdown. Niettemin hadden de Buccaneers deze wedstrijd steeds moeten winnen. Kicker Matt Gay miste helemaal op het einde onbegrijpelijk een poging vanop 34 yards die de Bucs de zege had opgeleverd.

Er viel echter niet enkel goed nieuws te rapen bij de Giants. Superster running back Saquon Barkley moest in de eerste helft van het veld met een enkelblessure en hobbelde later op krukken langs de zijlijn. Dit zou wel eens een stevige blessure kunnen zijn die de herwonnen hoop bij de G-men meteen de kop kan indrukken.
Saints @ Seahawks 33 – 27
De New Orleans Saints, zonder veteraan Drew Brees, hebben een stevig signaal afgeleverd aan de rest van de NFC met een verdiende zege bij de Seattle Seahawks. Ja, het lukt ook zonder de franchise quarterback. Teddy Bridgewater kreeg de kans om nog eens te starten als quarterback en deed het behoorlijk, met twee touchdown-passes, zonder intercepties. Het waren echter de defensie en special teams die de initiële kloof sloegen waar de Seahawks niet meer van terugkeerden. Deonte Harris rende een punt terug voor een touchdown en Vonn Bell raapte een verloren bal van running back Chris Carson op en liep hem de eindzone binnen.
Steelers @ 49ers 20 – 24
In een afschuwelijk slordige wedstrijd zijn de San Francisco 49ers erin geslaagd om de overwinning thuis te houden. Vijf keer maar liefst verloren de Niners de bal aan de Steelers waaronder twee intercepties van Jimmy Garoppolo. Toch konden de Steelers niet profiteren en uiteindelijk vond Jimmy G Dante Pettis in de eindzone voor de winnende touchdown. De 49ers hebben nog steeds een perfect rapport, terwijl de Steelers stilaan kunnen beginnen wanhopen.
Lees hier ook alles over de andere zondagwedstrijden in Week 3!

Coverfoto: Gina Ferazzi/Los Angeles Times

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen