Pick 6: Special teams en Bill vs Bill op Thursday Night Football

New England Patriots Rookie Camp
Bill Belichick heeft het weer geflikt. Zelfs met de derde quarterback, rookie Jacoby Brissett, behield de coach van de New England Patriots de ongeslagen status in dit seizoen. Zijn voormalige assistent Bill O’Brien kreeg een lesje in tactiek van de ‘oude meester’. De Houston Texans gingen er in Foxborough ongenadig hard af: 27-0. In Pick 6 bespreken we zes opvallende momenten van Thursday Night Football.
1 Special teams!
De special teams waren van doorslaggevend belang op Thursday Night Football. De Texans schoten zichzelf in de voet met twee fumbles bij kick returns. Charles James liet zich verrassen door Brandon Bolden (recovery Duron Harmon) en Tyler Ervin verloor de football na een hit van Nate Ebner. Daarmee werden twee mogelijkheden voor Houston om iets terug te doen na field goals uiteindelijk omgezet in veertien punten voor de Patriots.


De fouten van James en rookie Ervin waren duur, maar deels ook begrijpelijk. De druk om de veldpositie te verbeteren stond er bij de returners vol op door toedoen van Ryan Allen. Punters krijgen niet vaak de credits in een league die gedomineerd wordt door quarterbacks, receivers, running backs en pass rushers, maar wie het lijstje van Allen’s punts bekijkt snapt voor welke onmogelijke opgave Brock Osweiler elke drive werd gesteld.


2 Bill vs Bill part I, het masterplan van Belichick
Belichick nam het, met een rookie quarterback, op tegen zijn voormalige assistent O’Brien die kon beschikken over J.J. Watt, Jadeveon Clowney en Vince Wilfork. Niet veel kenners hadden er vertrouwen in dat Brissett deze wedstrijd goed door zou komen, laat staan dat de Patriots zouden winnen. Toch behield Bill Belichick, tegen zijn oude leerling, de perfecte status met debuterende startende quarterbacks.


De coach hield het simpel door te focussen op de run game en korte passes, waardoor Watt en zijn mannen nauwelijks in de buurt kwamen van Brissett (1 sack, 0 interceptions). De quarterback gooide minder yards dan LaGarrette Blount met de bal rende, maar het voorkomen van fouten van de rookie was voldoende om het momentum aan de kant van New England te houden. De quarterback bedankte zijn coach al tijdens de wedstrijd.


3 DeAndre Hopkins + Will Fuller = < 100yards.
In zijn statistieken is het niet terug te zien, maar DeAndre Hopkins haalde tegen de Patriots het maximale uit zijn mogelijkheden. De wide receiver heeft nog nooit zo hard moeten werken op slechts 56 yards bij elkaar te sprokkelen.


De zijlijn was het enige toevluchtsoord voor Hopkins, aan wie Logan Ryan zich met secondelijm vastgeplakt leek te hebben. Ryan gaf zijn directe tegenstander geen millimeter ruimte en dat gold ook voor Malcolm Butler aan de andere kant bij Fuller. Will Fuller kreeg in Foxborough zijn echte ontgroening in de NFL en haalde voor het eerst de 100 receiving yards niet. Lees: bij lange na niet: 31 yards.
De cornerbacks maakten onderdeel uit van een ijzersterke secondary, soms nog ondersteund door één van de linebackers. Hier zakt Jamie Collins goed terug om de enige interceptie van de wedstrijd te pakken.


4 LaGarrette Blount maakt vrienden
Met Tom Brady en Jimmy Garoppolo aan de kant en zonder inbreng van Rob Gronkowski kwam er veel druk op de schouders te liggen van LaGarette Blount. De running liet voor de derde wedstrijd op rij zien dat hij daar dit seizoen geen probleem mee hoeft. Blount viel in het verleden vooral op vanwege incidenten, zowel in college als in de NFL, maar maakt nu steeds meer vrienden. Met 298 rushing yards en 4 touchdowns ligt hij op koers om zijn debuutjaar 2010 (1,007 yards, 6 touchdowns) ruimschoots te overtreffen.
Bij een aanstaande terugkeer van Brady en een fitte Gronkowski zal Blount een gevaarlijk wapen blijven. De running back misstaat ook niet tussen de schutters van de Patriots.


5 Bill vs Bill part II, de pijnlijke terugkeer voor O’Brien
Met twee overwinningen op zak kon Bill O’Brien vol goede moed afreizen naar New England. O’Brien had bovendien veel vrienden en familieleden langs de zijlijn staan in New England. De Houston-coach groeide op als Patriots-fan en leerde het vak van Belichik als assistent tussen 2007 en 2011. Twintig mijl van de plaats waar hij geboren werd kreeg hij tijdens Thursday Night Football nog een lesje van zijn voormalige hoofdcoach. Na de wedstrijd kon de coach niet meer doen dan zijn oude liefde complimenteren.


6 J.J. Who?
Ook voor Vince Wilfork was het niet echt een leuke reünie in New England, maar de grootste tegenvaller in de defensie was J.J. Watt. Als Watt elke week tegenover de offense van Belichick zou staan dan zou hij geen enkele Defensive player of the Year-titel meer winnen.


Foto: Getty images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen