NFL Weekly: het speelschema is bekend

Nog 116 dagen tot de start van het seizoen en we krijgen vanaf dit jaar een weekje extra. De NFL maakte deze week het speelschema voor het nieuwe seizoen bekend. In deze NFL Weekly uiteraard veel aandacht voor het programma van aankomend seizoen.

BUCS OPENEN SEIZOEN TEGEN COWBOYS

De start van het seizoen is op 9 september. Traditioneel gebeurt dit door de titelverdediger en daarom was het al bekend dat de Tampa Bay Buccaneers op deze dag in actie zouden komen. Bij de onthulling van het speelschema bleek dat Tom Brady zijn zevende kampioensring ontvangt voor het oog van de Dallas Cowboys. America’s Team is uitgekozen als tegenstander op opening night.

TWEE NFL-WEDSTRIJDEN IN LONDEN

De NFL komt weer terug naar Londen. Uiteraard onder voorbehoud dat het met alle dan geldende coronamaatregelen mogelijk is. Voor komend seizoen staan er twee wedstrijden op het programma. Op 10 oktober spelen de Atlanta Falcons hun thuiswedstrijd tegen de New York Jets in de Engelse hoofdstad. Een week later ontvangen de Jacksonville Jaguars de Miami Dolphins in Londen. Beide wedstrijden worden gespeeld in het stadion van Tottenham Hotspur; de voetbalclub die hun nieuwe stadion mede heeft gebouwd met het oog op deze wedstrijden.

BIJZONDERE FEITJES OVER HET SPEELSCHEMA

Het speelschema levert altijd een aantal leuke feitjes op. We zetten er hieronder een paar voor je op een rij:

  • Bye-weeks zijn pas vanaf week 6. Alle clubs spelen dit jaar een zeventiende wedstrijd, waardoor het seizoen ook een week langer duurt. Mede daarom beginnen de bye-weeks pas in week 6. Het is voor het eerst dat het zo lang duurt voor de eerste ploeg een weekje vrij heeft;
  • Alle 32 clubs spelen minimaal één keer in primetime. Alleen in 2018 gebeurde het eerder dat elke ploeg minimaal één keer speelt op TNF, SNF of MNF. Het grootste aantal primetime games is vijf. Maar liefst tien teams spelen vijf wedstrijden op de nationale televisie;
  • Statistisch gezien is de kans klein dat de Pittsburgh Steelers de play-offs halen. Zij hebben namelijk het zwaarste programma gezien het aantal overwinningen van hun tegenstanders in 2020. De afgelopen vier jaar miste de ploeg met het zwaarste schema de play-offs;
  • Of de Cowboys de play-offs halen, hangt volledig af van het duel tegen de Las Vegas Raiders. Die wedstrijd is namelijk op Thanksgiving. Sinds 2015 is het resultaat van Thanksgiving namelijk bepalend voor hun seizoen. Twee keer wonnen ze en dat jaar haalden ze ook de play-offs. De andere jaren ging de ploeg onderuit en misten ze de play-offs;
  • De NFL wil Kerstmis veroveren. De feestdag is een belangrijke datum voor de NBA met vijf topwedstrijden op deze dag. De NFL lijkt van plan deze dag over te nemen. Afgelopen jaar was er voor het eerst een wedstrijd met Kerst; de wedstrijd waarin Alvin Kamara goed was voor zes touchdowns. Komend jaar krijgen we twee wedstrijden met Kerst: de Browns gaan naar Green Bay, de Colts naar Phoenix.

OVERIG NIEUWS

  • Verrassend nieuws is het niet, maar we moeten het toch even melden. Matt LaFleur heeft laten weten dat hij toch wel graag Aaron Rodgers als zijn quarterback heeft. De coach zei bij de start van het rookie minicamp dat er geen veranderingen zijn in de saga, maar dat hij er alles aan wil doen om Rodgers binnen boord te houden;
  • DaeSean Hamilton heeft een zware knieblessure opgelopen. De wide receiver van de Broncos raakte geblesseerd tijdens een training. De workout vond niet plaats onder toezicht van de ploeg uit Denver. Het is nog niet bekend hoe lang Hamilton uitgeschakeld is. De Broncos probeerden de receiver te traden. Die pogingen zullen nu wat lastiger worden. Het is de tweede zware blessure voor Denver, want eerder scheurde Ja’Wuan James zijn achilles en hij kan dit jaar zeker niet in actie komen;
  • Goed nieuws in de bestrijding van het coronavirus. De NFL heeft laten weten dat spelers die volledig gevaccineerd zijn niet langer hun masker hoeven te dragen als ze op de club zijn. Kevin Stefanski mocht hierdoor zijn masker voor het eerst afdoen sinds hij hoofdcoach van de Cleveland Browns werd. “Het voelde goed”, zei Stefanski na afloop. “Er waren sommige mensen die geen idee hadden hoe ik eruit zag”;
  • We sluiten af met Antonio Brown. De wide receiver, die zijn contract bij de Bucs verlengde, had niet lang nodig om weer eens negatief in het nieuws te komen. Brown werd deze week aangeklaagd voor zijn rol in een ruzie in 2020 met een bestuurder van een verhuiswagen. Na een ruzie over de prijs van een verhuizing zou Brown een steen naar de verhuiswagen hebben gegooid en daarna de cabine van de vrachtwagen in zijn geklommen om daar met de chauffeur te vechten. De receiver wordt verdacht van inbraak en mishandeling. De chauffeur eist 30.000 dollar schadevergoeding. Brown was afgelopen seizoen voor de eerste acht wedstrijden geschorst, mede vanwege dit incident.

Coverfoto: Jack Dempsey/AP

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen