NFL Power Rankings: stijgers en dalers na week 1

Het nieuwe seizoen is onderweg en er zijn al direct een paar flinke verrassingen. Natuurlijk, het is slechts één wedstrijd, maar vooral de nederlaag van de Green Bay Packers en de overwinning van de Seattle Seahawks hebben de NFL Power Rankings flink op zijn kop gezet.

1. (1) Kansas City Chiefs

Het duurde driekwart wedstrijd voor de defensie van de Chiefs op stoom kwam en de Browns enigszins af wist te stoppen. Gelukkig voor Kansas City is dat alles wat het nodig heeft, zolang Patrick Mahomes, Travis Kelce en Tyreek Hill op het veld staan. Zondag op bezoek bij de Ravens mag de defensie laten zien of het er vanaf het begin kan staan.

2. (2) Tampa Bay Buccaneers

Vier turnovers, 100 penalty yards en 450 yards tegen. Tampa Bay is het eerste team dat ondanks dit toch nog weet te winnen. Glas halfvol: op een mindere dag winnen maakt je kampioen. Glas halfleeg: de Bucs hebben nog veel werk te verzetten om echt kans te maken op titelprolongatie. In de play-offs kom je hier namelijk niet mee weg.

3. (7) L.A. Rams

Matthew Stafford slaagde glansrijk voor zijn eerste test. Hij lijkt op een missie om te bewijzen dat de nederlagen in Detroit niet aan hem lagen. Ook de verdediging stond er weer zoals we van de Rams mogen verwachten. Als er een zwakke plek is, dan is het de rungame, want Darrell Henderson en Sony Michel konden het verlies van Cam Akers niet echt opvangen.

4. (9) Seattle Seahawks

De Seahawks zijn weer traditioneel sterk aan het seizoen begonnen. De Colts werden op alle fronten afgetroefd. Het is echter niet voor niets dat Russell Wilson nog nooit een stem heeft gekregen als MVP van de league. De vraag is dan ook: hoelang gaat hij dit niveau dit seizoen vasthouden?

5. (5) Cleveland Browns

De Browns speelden een foutloze eerste helft tegen de Chiefs en stonden terecht voor. Alleen blijven het natuurlijk wel de Chiefs. Twee foutjes en hoe goed je ook speelt, ze weten de wedstrijd om te draaien. Zondag tegen de Texans kunnen de Browns zich deze foutjes waarschijnlijk wel veroorloven.

6. (4) Buffalo Bills

De Bills leken in de eerste helft weg te komen met een mindere wedstrijd van Josh Allen. Na rust wisten de Steelers echter twintig punten op rij te scoren. Het grootste punt van zorg: het lage percentage van Allen (59 procent); tien procentpunt onder zijn nauwkeurigheid van vorig seizoen. De Steelers kozen echter nauwelijks voor de blitz om de quarterback onder druk te zetten, maar dat deerde Allen vorig seizoen ook niet.

7. (6) Baltimore Ravens

Ook zonder J.K Dobbins en Gus Edwards hadden de Ravens in de eerste week weer de meeste rushing yards van de hele NFL. Uiteraard met dank aan Lamar Jackson. Het waren echter wel zijn twee fumbles die uiteindelijk de doorslag gaven in het spektakelstuk in de woestijn.

8. (3) Green Bay Packers

Een ronduit shockerend optreden van de Packers. Bijna alles wat fout kon gaan, ging ook daadwerkelijk fout voor Green Bay. Maar goed, het is pas week 1 en de ploeg heeft dit jaar zelfs een week langer om alles weer op de rit te krijgen. Rodgers kennende gaat dit lukken ook.

9. (12) Arizona Cardinals

Kyler Murray wordt gezien als kanshebber om de nieuwe MVP te worden en tegen de Titans bleek wel waarom. Toch stond de quarterback zondag in de schaduw van Chandler Jones. De pass rusher ligt op schema om een recordaantal van 85 sacks te noteren dit jaar.

10. (10) San Francisco 49ers

Een ruime voorsprong en een eerste glans van Trey Lance als het er echt om gaat. Het had een prima zondag kunnen zijn voor de 49ers. Na afloop ging het echter vooral om de bijna weggeven 41-17 voorsprong en de blessures van Raheem Mostert en Jason Verrett. Wat dat betreft is er weinig veranderd in Santa Clara

11. (18) New Orleans Saints

Met 38-3 winnen in Jacksonville is een resultaat waar mensen normaal niet te lang over napraten. Tenzij je uitgeweken bent en daar de Packers ontvangt. Jameis Winston is de terechte nieuwe quarterback van de Saints en Sean Payton kan dingen bedenken die met Drew Brees niet konden. Dat moet nog wel wat verrassingen (en intercepties) gaan geven.

12. (15) Pittsburgh Steelers

Na de ineenstorting van vorig seizoen werd de ploeg door velen afgeschreven voor het seizoen begon, maar Big Ben is er nog. Al was hij niet de belangrijkste reden voor de zege van de Steelers. Dat waren de defensie en de special teams, onder meer vanwege een blocked punt waaruit een touchdown werd gescoord.

13. (14) Miami Dolphins

Alle aandacht ging zondag uit naar Mac Jones, maar het was Tua Tagovailoa die als winnende quarterback Foxborough verliet. De verdediging van de Dolphins ging door waar het vorig seizoen was gebleven en dwong twee cruciale turnovers af. Tua was niet spectaculair, maar het was goed genoeg voor de zege. Met de Bills op het programma kan Miami in het begin van het seizoen al een duidelijk signaal afgeven in de AFC East.

14. (13) Dallas Cowboys

Een kleine nederlaag op bezoek bij de kampioen. Het laat zien dat de traditioneel hooggespannen verwachtingen dit jaar niet helemaal onterecht zijn. Toch zullen de Cowboys het gevoel hebben een gouden kans te hebben laten liggen. Kicker Greg Zuerlein ligt nu al onder een vergrootglas.

15. (16) L.A. Chargers

Op een gekke interceptie na leek Justin Herbert geen last te hebben van een sophomore slump. Ook al verzuimden de Chargers in de eerste helft het duel te beslissen. Dat lag vooral aan de receivers, die na acht maanden vergeten leken te zijn hoe je een bal moet vangen. Toch wisten de Opladers een spannende wedstrijd te winnen. Alleen dat is al een welkome verandering in vergelijking met voorgaande jaren.

16. (8) Tennessee Titans

De Titans moeten in de achtervolging op de Houston Texans. Het staat er echt. Wat de Titans-fans vooral zorgen moet maken is de manier waarop er van de Cardinals werd verloren. En dat doen ze ook, getuige het boegeroep dat de spelers hoorden toen in de rust het veld verlieten. Wat is het heerlijk dat de fans weer terug zijn in de stadions.

17. (11) Indianapolis Colts

Carson Wentz zou in Indianapolis opleven omdat hij hier wel een offensive line voor zich zou hebben die hem kan beschermen. Drie sacks en tien quarterbackhits later lijkt dat ook niet uit te komen. Gecombineerd met een verdediging die Wilson voor rust niet wist te stoppen, zorgt dat voor een nederlaag die groter voelde dan de eindstand aangaf.

18. (22) Las Vegas Raiders

De Raiders verrasten met een zege in de openingswedstrijd van het seizoen. Vooral omdat de ploeg van Jon Gruden helemaal niet zo goed speelde. Veel slechte passes, drops en persoonlijke fouten. Rookie Alex Leatherwood bewees waarom er veel kritiek was op zijn keuze in de eerste ronde, want zijn valse start kostte de ploeg bijna de zege. Er moet nog wel wat verbeteren bij de Raiders willen ze mee kunnen met de rest van de AFC West.

19. (25) Denver Broncos

Teddy Bridgewater liet zien waar de Broncos behoefte aan hebben op quarterback. Een gamemanager die geen fouten maakt en geen turnovers gooit. Vandaar dat de Broncos de Packers al hebben gebeld om te zeggen dat ze Aaron Rodgers mogen houden en hem niet meer nodig hebben.

20. (17) New England Patriots

Na afloop had niemand het over de nederlaag, maar vooral over het spel van Mac Jones. De nieuwe quarterback speelde het beste van alle rookie spelverdelers, zonder opvallende hoogtepunten te produceren. Het was onnodig balverlies van Damien Harris dat ervoor zorgde dat het debuut van Jones niet eindigde met een overwinning.

21. (27) Philadelphia Eagles

Het meest verrassende optreden kwam misschien wel van de Philadelphia Eagles. Aan beide kanten van de bal zag het spel er beter uit dan verwacht. Dat er tegen de Falcons gescoord zou worden, is geen verrassing, maar dat de verdediging geen touchdown toe zou staan is dat zeker wel. Een mooie opsteker op weg naar een zwaar programma, want de volgende wedstrijden zijn tegen de 49ers, Cowboys, Chiefs, Panthers en de Buccaneers.

22. (24) Carolina Panthers

Matt Rhule puntte vanaf de 33-yard lijn, van de Jets. In plaats van een 51-yard FG ging hij voor een 18-yard punt. Tegen de Jets kwam hij er mee weg, maar tegen betere ploegen zullen de Panthers agressiever moeten zijn om een kans te maken.

23. (29) Cincinnati Bengals

Ja’Marr Chase was fantastisch in zijn debuut en de connectie met Joe Burrow was direct weer zoals in college. De enige manier waarop de Bengals die pick echter kunnen verantwoorden, is als Burrow het hele seizoen heel blijft. Zondag werd namelijk weer pijnlijk duidelijk dat de offensive line versterking nodig heeft om de jonge quarterback echt te beschermen.

24. (20) Washington Football Team

Na zes passes moest Ryan Fitzpatrick het veld verlaten met een heupblessure. Een aandoening die je eerder bij Tom Brady zou verwachten, maar het is voor het Football Team te hopen dat de schade meevalt en dat Fitzmagic dit seizoen nog terug kan komen. Taylor Heinicke deed het prima als invaller, maar hij is niet goed genoeg om het Football Team naar de play-offs te leiden. Zelfs niet in de NFC East.

25. (19) Minnesota Vikings

Zit Mike Zimmer al op de hotseat? De coach klaagde in het preseason al regelmatig over de inzet van zijn spelers. Tegen de Bengals bleek dat ze er niet echt goed op hebben gereageerd. De comeback in de tweede helft verbloemde veel, maar de Vikings begonnen met een pijnlijke nederlaag. Met uitwedstrijden tegen de Bears en Steelers op het programma kan het snel onrustig worden in Minneapolis.

26. (21) Chicago Bears

Het wordt met de wedstrijd vreemder waarom Andy Dalton de starter is. Zeker als je Justin Fields hebt. De rookie leert het spelen in de NFL alleen door ook daadwerkelijk veel in de NFL te spelen. Met Dalton beginnen is symboolpolitiek. Al zal Matt Nagy vooral naar de stand wijzen. Gedeeld koploper in de NFC North is beter dan veel critici voorafgaand aan het seizoen hadden verwacht.

27. (26) New York Giants

Wie had gehoopt dat een lang offseason en goede voorbereiding Daniel Jones zou helpen, kwam bedrogen uit. De jonge quarterback laat af en toe potentie zien, afgewisseld met dom balverlies. Dat laatste komt misschien nog wel vaker voor ook, want Jones staat na zijn fumble van zondag al op 40 keer balverlies in 26 wedstrijden. Geen recept voor overwinningen.

28. (32) Houston Texans

De Texans hebben de verwachtingen van veel mensen voor dit seizoen al overtroffen en de zege op de Jaguars was niet eens gestolen. Tyrod Taylor zag er prima uit als quarterback. Of dit vooral hoop voor de Texans of slecht nieuws voor de Jaguars is, zal zondag blijken. Tegen de Browns wordt het voor de Texans namelijk een heel ander verhaal.

29. (23) Atlanta Falcons

Een thuiswedstrijd tegen de Eagles leek een prima wedstrijd om het seizoen mee te openen en wat zelfvertrouwen op te doen. Daar zal weinig meer van over zijn. De Eagles waren op alle fronten beter. Dat een aanval met Matt Ryan, Calvin Ridley en Kyle Pitts niet verder dan twee fieldgoals kwam, is wel heel teleurstellend. Het roept de vraag op of de Falcons een idee hebben waar ze mee bezig zijn.

30. (28) New York Jets

De nederlaag tegen de Carolina Panthers moet de fans van de Jets wel wat lichtpuntjes hebben gegeven. De ploeg herstelde zich na rust en Robert Saleh straalde vertrouwen in zijn spelers uit. Wel moet de offensive line hem zorgen baren, want zoals er zondag gespeeld werd, is het wachten op een blessure van Zach Wilson.

31. (31) Detroit Lions

Dan Campbell zal wijzen op de laatste twee minuten van zijn ploeg, waarin de Lions bijna een 41-17 achterstand goed wisten te maken. Het feit blijft echter wel dat de Lions twee minuten voor tijd 24 punten achterstonden en met wat geluk de wedstrijd nog een spannend slot wisten te geven.

32. (30) Jacksonville Jaguars

De vraag is niet of Urban Meyer spijt heeft van zijn keuze voor de Jaguars, maar hoeveel. Het lijkt namelijk geen gelukkig huwelijk te worden. Of de tegenvallende start van Trevor Lawrence daar mee te maken heeft, is onmogelijk te zeggen. Er waren zeker positieve plays van de rookie, maar de drie intercepties waren volledig zijn eigen fout. Het blijft bizar dat dit de eerste nederlaag van Lawrence is in het reguliere seizoen; in high school, college en NFL.


Lees hier de vorige editie van de Power Rankings!

Coverfoto: Justin Casterline/Getty Images

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

1 REACTIE

  1. Ik vind het opvallend dat de Seahawks zo hoog eindigen en de Cardinals relatief laag; de verdediging van de Seahawks is verre van het Legion of the Boom, terwijl de offense van de Cardinals met de toevoeging van Rondale Moore als bonafide wapen voor de verbeterde Murray aanvallend enorme stappen kunnen maken dit jaar. Verder echt een prima stuk, met een scherpe pen geschreven!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen