Game Previews | Football on Sunday: Week 14

Het is week 14 in de NFL en het is desperation time voor een aantal teams. Voor de Eagles, Broncos, Panthers, Dolphins, Colts en Redskins is het aanhaken of afhaken. Verder is er een mooie ontmoeting tussen de offense van de Chiefs en de defense van de Ravens. Lees alle previews in Football on Sunday.

Tekst: Luuk Dokter, Wouter Boerkamp & Toon Aerts


9 december 2018 – 19:00 | New York Jets (3-9) @ Buffalo Bills (4-8) | New Era Field


In een rematch van het duel van 11 november gaan de New York Jets op zoek naar revanche. De afgelopen week heeft Todd Bowles geheimzinnig gedaan over het al dan niet meedoen van rookie quarterback Sam Darnold. De laatste dagen heeft hij echter geen training gemist, dus we kunnen er vanuit gaan dat hij gewoon gaat starten. Het wordt de eerste ontmoeting tussen hem en collega rookie Josh Allen. Waar Darnold sterk begon, ging dat voor Allen een stuk minder. Vandaag zijn de rollen omgekeerd. Darnold heeft wekenlang niet gespeeld, maar nog steeds het hoogste aantal interceptions. Allen heeft over de laatste twee wedstrijden de hoogste QB-rating in de League. Vandaag maken ze onderling uit wie de beste is.


9 december 2018 – 19:00 | New York Giants (4-8) @ Washington Redskins (6-6) | Fedexfield


Waar de Redskins het seizoen zeer veelbelovend begonnen, is er van het optimisme weinig over. Starting quarterback Alex Smith en back-up QB Colt McCoy braken beide een been. Mark Sanchez neemt nu de honneurs waar. Het is hem alleen nog niet gelukt om aan zijn twee voorgangers te kunnen tippen. Voor de Giants verloopt het seizoen tegenovergesteld. Ze begonnen beroerd, maar laten de laatste weken zien dat er echt wel muziek in zit. Met een goede draft en slimme off-season versterkingen zal 2019 er voor Big Blue een stuk beter uit zien. Voor nu is het zaak om running back Saquon Barkley een optimaal rookie season te bieden. Hij is op weg om de 2.000+ scrimmage yards te bereiken. Dat zou hem de derde rookie RB maken die dit klaarspeelt.


9 december 2018 – 19:00 | New Orleans Saints (10-2) @ Tampa Bay Buccaneers (5-7) | Raymond James Stadium


Een clash in de NFC South tussen de Tampa Bay Buccaneers en de New Orleans Saints. Een spannende game hoeven we volgens ons niet meteen te verwachten. De Saints beschikken over één van de beste offenses van de NFL en mogen de teleurstelling van Dallas van zich afwerpen tegen één van de slechtste defensies. Bij Tampa Bay is Fitzmagic alweer twee weken voorbij, maar Jameis Winston is er zowaar in geslaagd twee zeges te pakken zonder turnovers. Kan hij het tempo van MVP-kandidaat Drew Brees bijhouden of vervalt hij opnieuw in zijn oude, roekeloze gewoonten?


9 december 2018 – 19:00 | New England Patriots (9-3) @ Miami Dolphins (6-6) | Hard Rock Stadium


Op papier zouden de Patriots makkelijk komaf moeten kunnen maken met de rivalen uit de AFC East in Miami. Maar er rust een mysterieuze vloek op de prestaties van Tom Brady en co in South Beach. Brady heeft een record van 7-9 in Miami en wierp er al 15 intercepties. De Dolphins maken nog een waterkansje op de play-offs, terwijl de Patriots de AFC East definitief naar hun hand kunnen zetten. Als we de traditionele “December-Patriots” te zien krijgen, dan gaan de Dolphins een lastige game tegemoet. Maar zoals reeds gezegd, durft het wel vaker te spoken voor New England in het Hard Rock Stadium.


9 december 2018 – 19:00 | Baltimore Ravens (7-5) @ Kansas City Chiefs (10-2) | Arrowhead Stadium


Een mooie ontmoeting tussen de meest scorende aanval en de defensie die de tegenstander het best van scoren afhoudt dit seizoen. Veel zal afhangen van de fitheid van Marlon Humphrey en Tavon Young. Vooral Humphrey is een belangrijk element in het succes van de Ravens. Als hij Tyreek Hill kan afstoppen dan is een groot deel van het werk al gedaan, omdat Patrick Mahomes verder alleen Travis Kelce beschikbaar heeft als go-to-guy. Zonder Kareem Hunt (ontslagen) en Sammy Watkins (voetblessure) zou de meest scorende aanval van de league wel eens afgestopt kunnen worden door de Ravens.


9 december 2018 – 19:00 | Indianapolis Colts (6-6) @ Houston Texans (9-3) | NRG Stadium


Na een lelijke wedstrijd zonder punten willen de Colts tegen Houston een ander gezicht laten zien. Het wordt een lastige opgave. De Texans hebben negen (!) wedstrijden op rij gewonnen nadat ze de eerste drie verloren. Daartegenover zetten de Colts een quarterback die drie wedstrijden op rij van de Texans heeft verloren. Voorafgaand aan het duel van vorige week tegen de Jaguars scoorde Andrew Luck tenminste 2 touchdowns per wedstrijd. Vandaag kan er meer in zitten, maar niet veel. De Texans houden hun opponenten al acht wedstrijden op rij op minder dan 25 punten. De historische statistieken spreken ook niet in het voordeel van de mannen uit Indianapolis: drie keer eerder in het Superbowl tijdperk speelde een nine-streak team tegen een team dat de week ervoor geen punten scoorde. Elke keer won het team met de streak.


9 december 2018 – 19:00 | Atlanta Falcons (4-8) @ Green Bay Packers (4-7-1) | Lambeau Field


Wat had dit de afgelopen jaren een mooi affiche kunnen zijn. Op volle sterkte zelfs Super Bowl-waardig. Echter, beide teams zijn door uiteenlopende omstandigheden geen schim meer van wat ze waren. Een strijd tussen gevallen helden kan desondanks nog steeds aantrekkelijk zijn. Head-to-head over de laatste jaren zijn quarterbacks Matt Ryan en Aaron Rodgers aan elkaar gewaagd, maar eerstgenoemde won de laatste drie ontmoetingen. Vandaag zal het lastig worden om dit uit te breiden naar vier. De Falcons hebben een enorm verschil tussen redzone productie (TD%) in thuis- (83.3%) en uitwedstrijden (47.1%). Goed nieuws voor Green Bay dat vijf van haar laatste zes wedstrijden verloor.


9 december 2018 – 19:00 | Carolina Panthers (6-6) @ Cleveland Browns (4-7-1) | FirstEnergy Stadium


De Carolina Panthers zijn het helemaal kwijt, terwijl het niveau van de Browns nogal fluctueert dit seizoen.  In Cleveland mag Baker Mayfield bewijzen dat zijn zwakke optreden tegen de Texans vorige week een incident was. Voor de Panthers moet Cam Newton vooral bewijzen dat hij fit genoeg is om wedstrijden te winnen. Newton kampt met een schouderblessure en moet het doen zonder safety blanket Greg Olsen. Alles zal dan ook moeten komen van ‘Run CMC’, D.J. Moore en Devin Funchess.


9 december 2018 – 22:05 | Denver Broncos (6-6) @ San Francisco 49ers (2-10) | Levi’s Stadium


Het optimisme van de Broncos (drie zeges op rij) werd deze week flink getemperd door de blessure bij #1 receiver Emmanuel Sanders. Daardoor komt er nog meer druk op de schouders te liggen van rookies Courtland Sutton en Phillip Lindsay. Die druk kan worden verlicht door de uitstekende defensie van de Broncos en dan met name de front seven. Von Miller en Bradley Cubb zijn uitblinkers in een gevreesde linie. Mayfield nam vorige week een aantal verkeerde beslissingen onder druk van de Texans. Als hij dit keer zijn hoeft wel koel houdt, is er een kans dat hij kan profiteren van de verzwakte Denver-secondary zonder Chris Harris en Tramaine Brock.


9 december 2018 – 22:05 | Cincinnati Bengals (5-7) @ Los Angeles Chargers (9-3) | Rokit Field at Stubhub Center


Gezien het uitstekende seizoen van de LA Chargers en de huidige vorm van de Bengals zou deze wedstrijd ook schriftelijk afgedaan kunnen worden. Zelfs zonder Melvin Gordon moeten de Chargers zich makkelijk kunnen ontdoen van de A.J. Green-loze Cincinnati Bengals.


9 december 2018 – 22:25 | Detroit Lions (4-8) @ Arizona Cardinals (3-9) |State Farm Stadium


De Arizona Cardinals bezegelden vorige week het lot van een coach uit de NFC North. Zo ver zal het deze week niet komen, maar het eerste seizoen onder Matt Patricia is ook geen doorslaan succes bij de Lions. De defensie van Detroit valt vooral tegen qua turnovers (5 intercepties, 7 forced fumbles). Daar zou vandaag wel eens verbetering in kunnen komen gezien Josh Rosen, de rookie quarterback van de Cards weinig targets meer overheeft. Christian Kirk is op IR geplaatst, waardoor er nog slechts één receiver is die meer dan 500 yards heeft verzameld dit seizoen. Good old Larry Fitzgerald (508 yards, 5 touchdowns) en David Johnson (761 rushing yards, 328 receiving yards) zullen het dus weer moeten doen voor Arizona. De situatie bij de Lions is vergelijkbaar, daar is Kenny Golladay de enige overgebleven playmaker voor Matthew Stafford.


9 december 2018 – 22:25 | Pittsburgh Steelers (7-4-1) @ Oakland Raiders (2-10) | Oakland Coliseum


De Pittsburgh Steelers moeten het al een heel seizoen zonder running back Le’Veon Bell doen. In week 14 kunnen ze eveneens geen beroep doen op zijn back-up, de verrassende James Conner. Rookie Jaylen Samuels mag nu het werk opknappen voor coach Mike Tomlin. Toch hoeven Steelers-fans niet meteen te wanhopen. Met Antonio Brown, JuJu Smith-Schuster en Vance McDonald heeft quarterback ‘Big Ben’ Roethlisberger nog voldoende wapens ter beschikking. Bovendien heeft Samuels zelf ook al twee touchdowns op zijn naam staan. Houden we ook rekening met de tegenstander, de zwalkende Oakland Raiders, dan kunnen we niet anders dan concluderen dat dit de ideale bounce back game is voor de Steelers, na twee verliespartijen op rij.


9 december 2018 – 22:25 | Philadelphia Eagles (6-6) @ Dallas Cowboys (7-5) | AT&T Stadium


Dallas, Texas, is het decor voor de altijd geladen rivalenstrijd tussen de Cowboys en de Philadelphia Eagles. De Cowboys hebben de afgelopen weken de macht gegrepen, terend op een elite defensie. Zelfs de onklopbaar geachte Saints kregen offensief niets klaar tegen de Cowboys. Afwachten dus wat de gehavende Eagles uit kunnen richten. Het logische scenario zou zijn dat de Cowboys op hun elan doorgaan en de Eagles opzij zetten, maar in de NFC East blinkt logica niet zelden uit in afwezigheid. In deze rollercoaster-divisie zou de regerend Super Bowl kampioen zomaar de kaarten helemaal kunnen herschudden.


10 december 2018 – 02:20 | Los Angeles Rams(11-1) @ Chicago Bears (8-4) | Soldier Field


Quarterback Mitchel Trubisky keert terug bij de Bears na een blessure van twee weken en dat geeft fans van Chicago hoop op een kleine upset tegen het beste team in de NFL, de LA Rams. Een kleine upset, want een ijzersterke defensie als die van Chicago kan elk team het zwijgen opleggen. Het is daarbij uitkijken naar het duel der defensieve supersterren tussen Khalil Mack van de Bears en Aaron Donald van de Rams. Mack maakte van een goede defensie in Chicago een elite defensie, terwijl Aaron Donald hier en daar genoemd wordt in de MVP-conversatie. Als het verschil offensief gemaakt wordt in deze game, dan zijn de Rams duidelijk favoriet, onder leiding van die andere MVP-kandidaat, running back Todd Gurley. Defensief valt de balans dan weer in het voordeel van de Bears uit. Als Chicago de score laag kan houden, dan kunnen ze de dubya thuis houden.


BYE WEEK: GEEN


VOORSPELLINGEN

We sluiten af met de voorspellingen van deze week door een aantal van onze redacteuren. Weet jij het beter? Laat een comment achter op de site of via social media!

Coverphoto: Getty Images (archief)

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen