NFL Recaps: Miami miracle, Ravens laten Chiefs ontsnappen

De Miami Dolphins hebben opnieuw voor een stunt gezorgd tegen de New England Patriots. Het Hard Rock Stadium werkt als kryptoniet op Tom Brady die weer als verliezer van het veld stapte: 34-33. Het is een gevoelige nederlaag in de strijd om de eerste twee plaatsen in de AFC ook omdat de Chiefs wel wonnen na een nagelbijter tegen de Ravens. Ook de Panthers verloren een belangrijk duel en lijken nu echt in een crisissituatie te verkeren na vijf nederlagen op rij.
Tekst: Luuk Dokter, Wouter Boerkamp en Toon Aerts


DOLPHINS WINNEN NA MIAMI MIRACLE


Miami, Florida blijft een vervloekte plek voor Tom Brady en de Patriots. Na een game waarin Brady 359 yards wierp, inclusief drie touchdowns, wisten de Dolphins ultiem toch de zege te pakken na een ware Houdini-truc in de allerlaatste seconden.
De eerste helft was een onvervalste shoot-out, waarbij nagenoeg elke drive van beide teams touchdowns opleverden. Brady gooide drie touchdown-passes naar drie verschillende receivers.

Miami quarterback Ryan Tannehill wierp ook een touchdown en kreeg ook nog eens veel hulp van running backs Frank Gore (97 rushing yards en ex-Patriot Brandon Bolden (60 yards, 2 TD). De Patriots gingen uiteindelijk met een voorsprong de rust in, maar die voorsprong had gerust wat groter kunnen zijn. Kicker Stephen Gostkowski had een zeldzame off-day en miste een extra punt. Na de rust miste hij ook nog eens een field goal.
De tweede helft stond bol van de spanning nadat Tannehill zijn receiver Brice Butler bereikte in de eindzone om zijn Dolphins op voorsprong te brengen. Toch kwamen de Patriots op klinische wijze terug en met twee gelukte field goals van Gostkowski stond er een voorsprong van vijf punten op het bord met slechts zestien seconden op de klok. Voldoende om te winnen, ware het niet dat de Dolphins nog een grote toverdruk in hun hoge hoed hadden verborgen. Tannehill gooide de bal naar Kenny Stills die uitpakte met een perfecte lateral pass naar DeVante Parker. De klok stond intussen op nul, maar Parker bereikte met een nieuwe laterale pass zijn maatje Kenyan Drake. Die ontweek zowaar tackle na tackle en stak de helft van het veld over om een vroeg kerstmirakel te voltrekken: touchdown en winst voor de Fins! Brady en de Patriots verliezen zo opnieuw in Miami, al voor de tiende keer intussen, en moeten nu zo goed als zeker de first seed in de play-offs aan Kansas City laten.


RAVENS LATEN CHIEFS ONTSNAPPEN


De Kansas City Chiefs rekenden zelf pas in overtime met de Baltimore Ravens: 27-24. Gedurende de hele wedstrijd ging het gelijk op, maar uiteindelijk was het een Kansas City field goal die de doorslag gaf. Tot die tijd had de Ravens defense Patrick Mahomes redelijk in toom gehouden. Er moesten zelfs twee desperate fourth down conversions van de Chiefs in de slotfase aan te pas komen om gelijk te maken.


Lamar Jackson verspeelde vervolgens de kans op een winnende drive met een fumble, maar kicker Harrison Butker profiteerde niet met de winnende field goal. In overtime sloeg hij na een goede drive van Mahomes alsnog toe. Voor rookie quarterback Jackson betekende het zijn eerste nederlaag als starter: bij winst had hij zich in in een rijtje met negen andere quarterbacks kunnen scharen die hun eerste vier partijen wonnen. Voor zijn evenknie aan de kant van de Chiefs was het wel een memorabel duel: hij is samen met Dan Marino en Kurt Warner de enige quarterback die in zijn 1e of 2e seizoen 4,000+ yards en 40+ touchdowns kan laten noteren.
Dat de Ravens zo lang in staat waren om gelijke tred te houden met het offensive powerhouse van de league zegt veel over de vorm van Baltimore defense. Met een dynamische quarterback als Jackson en een degelijke back-up in Joe Flacco of Robert Griffin III zou het met wedstrijden tegen de Bucs, Chargers en Browns niet gek zijn als zij dit jaar wel de play-offs halen. De Chiefs zijn met de overwinning van vandaag al zeker van play-offs.


BAKER TOONT STERKE ARM IN ZEGE TEGEN PANTHERS


In Cleveland groeit het geloof in eigen kunnen week na week. En dat heeft voor een groot deel te maken met rookie quarterback Baker Mayfield. Mayfield (18/22, 238 yards, 1TD) toonde opnieuw lef en een kanon van een arm leidde zijn team naar haar vijfde zege van het seizoen. In het tweede kwart gooide hij 51 yards naar Jarvis Landry die de bal ving in de eindzone voor een touchdown.

Het werd weliswaar een spannende pot in Cleveland, en bij de rust hingen de bordjes nog mooi in evenwicht. In het derde kwart klommen de Panthers zelfs op voorsprong, hoewel toen al duidelijk was hoezeer Cam Newton (26/42, 265 yards, 1 INT) last had van zijn beschadigde schouder. In het vierde kwart gingen de Browns op en over de Panthers met een rushing touchdown van Nick Chubb. Een cruciale stop diep in het vierde kwart bij 4th & goal bezegelde het lot van Cam en de Panthers, die al voor de vijfde keer op rij tegen een nederlaag aanlopen: 26-20.


ONHERKENBARE SAINTS ONTWAKEN IN TWEEDE HELFT


De New Orleans Saints hebben de kater van de vorige speeldag in Dallas doorgespoeld. In Tampa Bay werd er met 28-14 afgerekend met de Buccaneers. Nochtans zag het er een helft weer heel slecht uit voor Drew Brees en co. De Buccaneers, toch een van de slechtste defensies in de NFL, wisten de Saints op slechts drie punten in de eerste helft te houden. Bovendien gooide Brees, tot voor kort beschouwd als lock voor MVP, een onverklaarbare interceptie. Net als vorige week, leek Brees opnieuw niet zichzelf.

Jameis Winston bleef intussen foutloos en bereikte tweemaal Cameron Brate voor een touchdown. De Saints leken dan erg sterke koffie gekregen te hebben tijdens de rust, want de tweede helft was een ander verhaal. De Saints scoorden maar liefst 25 punten tegen de instortende Bucs. Ook Brees zelf was wakker geworden, gooide een touchdown en duwde er ook zelf een in, met een van zijn klassieke quarterback sneaks.

De Buccaneers konden geen punt meer scoren en zo boekten de Saints uiteindelijk toch een vrij makkelijke zege. Daarmee haalden ze ook de NFC South divisietitel binnen. Met nog de Steelers en twee keer de Panthers als tegenstanders is home field advantage voor de play-offs nog steeds een reële mogelijkheid.


JETS DOORBREKEN VERLIESREEKS


In een duel om de eer, onderin de AFC East, hebben de New York Jets hun verliesreeks doorbroken: 27-23. In een onvervalst rookie quarterback duel waren Sam Darnold en de zijnen de bovenliggende partij. Voor de Jets betekende dit het doorbreken van een reeks van zes verliespartijen. Geruime tijd was er voor de Bills geen vuiltje aan de lucht. Ze domineerden en aan het eind van de eerste helft had Josh Allen meer rushing yards dan de Jets in totaal hadden. Het probleem was dat Buffalo nooit echt afstand nam. In de tweede helft kwam Sam Darnold op gang en was hij de belangrijkste factor in de overwinning van de Jets. Een interception met nog een minuut op de klok bezegelde de overwinning voor de Jets.


De Buffalo Bills zullen met gemengde gevoelens terug kijken naar dit duel. Veel spelers kwamen gehavend uit de strijd, Josh Allen liet wederom zien dat hij een NFL quarterback is, verliezen van een rivaal, en een gunstiger positie in de draft. Volgende weken krijgen ze de eveneens uitgeschakelde Lions op bezoek.


COLTS BEËINDIGEN TEXANS WINNING STREAK


De Texans hadden vandaag een bittere pil te slikken. Hun 9-game winning streak kwam ten einde tegen de Colts: 21-24. Een schrale troost is het feit dat hun defense voor de negende game op rij de opponent onder de 25 punten hield. Indy was overduidelijk op zoek naar revanche na een zure nederlaag tegen de Jaguars in week 13. Vooral in het tweede kwart liep het gesmeerd dankzij Andrew Luck en T.Y. Hilton. Daardoor was één touchdown in de tweede helft voldoende om de winst binnen te hengelen. Voor de Colts betekent dit dat ze in de race blijven voor een play-off spot.


GIANTS VERPULVEREN PLAY-OFF HOOP REDSKINS


In theorie hadden de zwaar gehavende Washington Redskins nog een kans op de play-offs, maar die hoop werd vakkundig de grond in geboord door divisiegenoot New York Giants. Third string quarterback Mark Sanchez met slechts 6 completions en 2 interceptions uit 14 pogingen. Een pick six van Curtis Riley bleek het startsein voor een afstraffing van de Redskins. Pas bij 40-0 ging de Giants (lees Saquon Barkley) storm wat liggen.


Back-up van de back-up van de back-up Josh Johnson leidde zijn team daarna nog naar twee scores en twee two point conversions in garbage time: 18-40.


PACKERS WINNEN EERREDDER


Aaron Rodgers kon tegen de Atlanta Falcons laten zien dat hij ‘zijn’ team nog steeds naar een overwinning kan leiden. Onder interim-coach Joe Philbin lukte dat heel aardig. Vooral door de inbreng van Rodgers zelf (196 passing yards, 2 TD’s en 44 rushing yards) liepen de Packers weg bij de laaggeklasseerde Falcons. Aaron Jones (17 rushes, 78 yards, 1 TD) was ook een belangrijke factor net als Bashaud Breeland. De defensive back zorgde ervoor dat de Packers genoeg marge hadden om de wedstrijd uit te spelen: 34-20.

Cover photo: Getty Images (archief)

Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur. NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Go Bills!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen