Wizards bovenaan Eastern Conference, Hawks zoeken naar vorm

Het NBA-seizoen 2021-22 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.


4 november – 10 november


EASTERN CONFERENCE STAND

  1. Washington Wizards: 8-3
  2. Chicago Bulls: 8-3
  3. Brooklyn Nets: 8-4
  4. Philadelphia 76ers: 8-4
  5. Miami Heat: 7-4
  6. Cleveland Cavaliers: 7-5
  7. New York Knicks: 7-5
  8. Milwaukee Bucks: 6-6
  9. Toronto Raptors: 6-6
  10. Charlotte Hornets: 6-7
  11. Boston Celtics: 5-6
  12. Atlanta Hawks: 4-8
  13. Indiana Pacers: 4-8
  14. Orlando Magic: 3-9
  15. Detroit Pistons: 2-8

IN DE SPOTLIGHT


WASHINGTON WIZARDS NIEUWE KOPLOPER

De Washington Wizards staan na elf wedstrijden bovenaan in de Eastern Conference. De ploeg van head coach Wes Unseld Jr. verbaast vooralsnog vriend en vijand met acht zeges en slechts drie nederlagen.

De eerste wedstrijd van de week werd ruim gewonnen van de Memphis Grizzlies: 87-115. Alle starters wisten meer dan 12 punten te scoren en vanaf de bank waren Raul Neto en Montrezl Harrell ook nog goed voor 15 en 18 punten. De center was daarmee topscorer in een uitstekende teamprestatie. In de belangrijkste wedstrijd van de week tegen de Milwaukee Bucks, was het sterspeler Bradley Beal die de Wizards bij de hand nam. Met 30 punten, acht rebounds en vijf assists, leidde hij Washington naar een 94-101 zege.

De week werd afgesloten met een 97-94 zege tegen de Cleveland Cavaliers. Nu was het Kyle Kuzma die met 22 punten en zes rake driepunters topscorer was voor de Wizards. De verschillende topscorers tonen aan hoe sterk de rotation is van de Wizards dit seizoen. Naast Beal als absolute sterspeler, hebben ze met Kyle Kuzma, Montrezl Harrell en Spencer Dinwiddie een stuk sterkere ploeg dan vorig jaar.

BOETES IN MIAMI VOOR MORRIS EN BUTLER

Vorige week stonden de Miami Heat nog in de spotlight vanwege hun uitstekende spel, maar deze week heeft het een hele andere reden. In de verloren wedstrijd tegen de Denver Nuggets deelde Markieff Morris een ferme beuk uit aan Nikola Jokic, om daarna een nog hardere duw te mogen ontvangen van de Serviër.

Met nog ruim twee minuten te gaan in het vierde kwart keek Miami tegen een achterstand aan van 17 punten. Na een gemiste lay-up van Bam Adebayo, waarbij geen fout van Jokic werd gefloten door de scheidsrechters, pakte de center de rebound. Na een paar dribbles wilde Jokic de bal passen, maar ontving op dat moment een harde schouderduw van Morris, die met zijn elleboog daarna nog wat extra venijn toevoegde. Met zo’n grote achterstand leek het al niet meer goed te komen voor Miami, maar het is niet de eerste keer dat Morris een rare actie begaat.

Na de beuk liep Morris weg, maar voor Jokic was het nog niet gedaan. Zonder dat Morris het doorhad, stormde de Serviër hard in de rug van Morris. Sterspeler van de Heat Jimmy Butler wilde verhaal halen bij Jokic, maar werd door veel team officials tegengehouden. Als het aan Butler lag werd het in de catacomben opgelost, want de forward riep duidelijk een aantal keer “bring your ass to the back” naar Jokic.

Ondanks dat er een brancard voor Morris bij werd gehaald, kon hij toch lopend van het veld. Wel kreeg hij een schorsing van een boete van $50.000. Ook Jokic kreeg deze boete met een wedstrijd schorsing. Butler moest $30.000 overmaken aan de NBA.


DE TEGENVALLER


RUIME NEDERLAGEN VOOR DE ATLANTA HAWKS

Na een goede start aan het seizoen, hebben de Atlanta Hawks de afgelopen wedstrijden een stuk minder gepresteerd. De ploeg van head coach Nate McMillan verloor al haar vier wedstrijden deze week, waarvan drie met dubbele cijfers.

Zonder de geblesseerde Donovan Mitchell kwamen de Utah Jazz op bezoek in Atlanta. Dankzij 30 punten voor Jordan Clarkson wonnen de Jazz alsnog ruim: 116-98. Twee dagen later gingen de Hawks op road trip, met de eerste stop in Phoenix. Ondanks een uitblinkende Trae Young (31 punten en 13 rebounds) bleef de zege in Phoenix: 117-121.

De wedstrijd die daarna volgde, tegen de Golden State Warriors, zal de geschiedenisboeken in gaan als één van de beste wedstrijden van Stephen Curry. De sterspeler van de Warriors scoorde 50 punten, gaf 10 assists en pakte 7 rebounds, waardoor de zege naar de Warriors ging. De week werd afgesloten met een 98-110 nederlaag tegen andermaal de Utah Jazz.

Het grootste pijnpunt van de Hawks was de defensie. Met een defensive rating van 120.3, waren ze defensief gezien het slechtste team in de Eastern Conference en de een na slechtste in de gehele NBA.


SPELER VAN DE WEEK


32 punten per wedstrijd en topscorer van de NBA, maar negende van de league qua schotpogingen. Deze week staat symbool voor het enorm effectieve seizoen dat Kevin Durant momenteel heeft. De forward van de Brooklyn Nets heeft dit seizoen vooralsnog één van zijn beste seizoenstarts van het seizoen. Hij scoort het meeste in de NBA en doet dat tegen fantastische schotpercentages van 58.5% van het veld, 40.4% van achter de driepuntslijn en 82.5% van de vrijeworplijn. Durant laat zien waarom hij verkozen is tot de beste speler van de NBA is.

In de wedstrijd tegen de Orlando Magic speelde de forward andermaal heel sterk. In 29 minuten, scoorde hij 30 punten, pakte hij 5 rebounds en mistte hij slechts één schot.


VOORUITBLIK


Na een week volop topwedstrijden in de Eastern Conference, zijn veel teams bezig aan hun eerste echte road trip van het jaar. Gelukkig zijn er zeker nog wat topwedstrijden, want aankomende nacht nemen de Toronto Raptors het op tegen de Philadelphia 76ers en op vrijdag gaan de Milwaukee Bucks op bezoek bij de Boston Celtics. De grootste wedstrijd op basis van de stand vindt plaats in de nacht van volgende week woensdag op donderdag. Dan gaan de Brooklyn Nets op bezoek bij de Cleveland Cavaliers.

Coverfoto: Photo by G Fiume/Getty Images

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen