NBA Rookie Watch: Wie wordt Rookie of the Year?


De huidige NBA Rookie Class wordt gezien als één van de beste classes ooit. Het NBA-seizoen is nu ongeveer zes weken onderweg en daarom is het hoog tijd om de balans op te nemen. Wie leidt er in de race voor Rookie of the Year?

1. Ben Simmons (Phi – PG, SF,PF)

Simmons leidt alle rookies in punten (17,8), rebounds (9.2), assists (7.5), speelt de meeste minuten en heeft de hoogste PER. Daarnaast staat hij tweede in steals achter Frank Ntilikina (PG, New York Knicks). Dan verdien je het alleen al om de op nummer één in deze lijst te staan en de grootste kandidaat te zijn voor de ROY-award. Als je Simmons ziet spelen weet je dat de gemiddelden die hij nu al laat zien niet eens gek of absurd zijn. Hij speelt zo gemakkelijk en bezorgt iedere tegenstander, inclusief de coach van de tegenstander, nachtmerries. Met zijn skillset lijkt hij nu al bijna niet te stoppen.
Waar men in het begin twijfelde over zijn scorend vermogen, heeft hij na 5 weken één van de hoogste conversies (70%) in de zogenaamde ‘restricted area’ (0-3 feet van de basket). Wil je dat als tegenstander voorkomen, vindt hij zonder enig probleem een vrijstaande teamgenoot die dan alleen nog het schot hoeft te maken zonder een verdediger in de buurt. De media twijfelen niet meer: Simmons is the real deal en wordt zelfs al genoemd in de discussie van veelzijdigste rookie ooit.

2. Jayson Tatum (Bos – SF,PF)

Tatum heeft niet zulke denderende statistieken (bijna altijd tussen plaats vijf en zeven van alle rookies) en heeft niet zo’n hoge PER (zesde plaats van alle rookies), maar staat toch in onze lijst onder Simmons op plaats twee. Tatum is typisch zo’n verhaal waarbij statistieken niet alles vertellen.
De vraag die men, vooral in Boston, momenteel stelt, is: wordt hij beter dan Kevin Durant? Zijn schot percentages (FG%, FT%, 3pt%, TS%) zijn een stuk hoger dan de percentages die KD noteerde in zijn eerste jaar. Daarnaast is Tatum zijn win share meer dan vijf keer zo hoog dan Durant tijdens zijn eerste jaar. Daarmee is hij op weg om de eerste rookie in de geschiedenis te worden met zo’n PER, TS% en win shares.
Journalisten in Amerika hebben weleens geopperd om Tatum te traden voor Anthony Davis, maar Boston-fans twijfelen of deze deal wel goed voor Boston is. Wat natuurlijk vrij absurd is na vijf weken NBA. Zijn spel is wel enorm verbeterd vanaf het moment dat hij begon in de Summer League.
Dan de twijfels: Boston draait natuurlijk als een trein. Daarnaast heeft Boston het beste record in de NBA, Kyrie Irving en Al Horford zijn beesten en Tatum hoeft niet veel meer te doen dan goed positie te kiezen, wachten op de pass en dan als de pass komt, het schot raak te gooien. Verder wordt verwacht dat hij aanvallend niet teveel in de weg loopt. Dat komt zijn impact op het team niet ten goede. De statistieken wijzen namelijk uit: Boston scoort 3.1 punten per 100 possessions minder met Tatum binnen de lijnen. De criticasters vragen zich voornamelijk af: Kan hij nog meer dan dit?

3. Dennis Smith Jr (Dal – PG)

Dennis Smith Jr is waarschijnlijk de meest atletische guard van deze rookie-class. Zijn bouw, kracht en snelheid zorgen ervoor dat hij iedere wedstrijd een lichtpuntje is in Dallas. Gelukkig krijgt hij bij de Mavericks alle kansen om zijn kwaliteiten volop te tonen. Na een matig begin in oktober is hij in november op dreef met 18,3 punten, 2.0 3 punters, 5 rebounds, 4,2 assists en 1,2 steals per wedstrijd. Dallas heeft alles weg om in een lottery-team te zijn dit jaar met een record van 2 overwinningen en 12 verliespartijen.
Hoe meer het seizoen vordert, hoe meer minuten Smith mag gaan maken. Deze trend zien we de laatste wedstrijden al plaatsvinden. Lebron James deelde na de wedstrijd tegen de Mavs nog een sneer uit naar de Knicks dat hij niet kon geloven dat de Knicks niet Smith hebben gekozen maar Ntikilina. Maar ja, LeBron heeft ook wel eens gezegd dat Shabazz Napier een topper zou worden en vond dat men Ben McLemore te weinig krediet gaf. Wij kunnen het je niet kwalijk nemen als je nog nooit van deze spelers hebt gehoord dus de voortekenen zijn goed. Ook The King zit er wel eens naast.

4. Donovan Mitchell (Uta – PG,SG)

Het team dat nog net niet iedereen in slaapt sust, heeft dan toch nog een erg goede en energieke speler in Mitchell. Net als Smith Jr heeft Mitchell een aanloop genomen in oktober. In november draait hij echt warm, met gemiddelden van 20 punten, 2.6 3 punters, 1,6 steals, 3,6 rebounds en 2,3 assists per wedstrijd. Hij is onvoorspelbaar, heeft een goed schot en kan de bal ook van diep in de basket gooien.
We zijn pas vijf weken ver in het seizoen, maar één ding is duidelijk: Mitchell is de enige offensieve dreiging die ze hebben nu Gordon Hayward weg is. Dat zal ook de reden zijn waarom hij de laatste wedstrijden naast Ricky Rubio start als shooting guard. Waar men de afgelopen jaren dacht dat Rodney Hood, Alec Burks en Dante Exum het team zouden dragen, lijkt dit nu weer Mitchell te worden.

5. Lonzo Ball (LAL – PG)

The man, the myth, the hype? Lavar denkt er waarschijnlijk anders over, maar wat heeft Lonzo het moeilijk en wat laat hij zien dat hij echt nog een hele lange weg te gaan heeft om relevant te worden.
Laten we beginnen met het positieve. Ball is sinds 11 november de jongste NBA-speler met een triple double (19 punten, 11 rebounds, 13 assists). Hij was vijf dagen jonger dan LeBron James, toen hij dit plateau haalde. Ball heeft speciale kwaliteiten, waarmee hij zeker zijn toegevoegde waarde heeft.
Daarnaast — en dit is nog veel belangrijker — is hij een echte leider. Hij zet de ploeg naar zijn hand en neemt het team op sleeptouw. Dit resultaat vaak in de hoogste +/- score van zijn team. Niet voor niets worden er vergelijkingen getrokken met Jason Kidd en Steve Nash op het vlak van leiderschap. Daar wil je als point guard graag mee vergeleken worden. In het jonge seizoen lijken de Los Angeles Lakers op weg naar het beste record sinds 2013.
Maar dan: een field goal% van 31%, een free throw% van 50% en een 3pt% van 25% voorspellen niet veel goeds. Hij is hiermee op weg om de speler te worden met het slechtste FG% ooit (minstens 10 schoten per wedstrijd). Hij heeft ook het slechtste field goal% in the paint: 34%. Als we kijken naar zijn statistieken in zijn college jaar gaat dit waarschijnlijk wel goed komen.
Daarnaast worden zijn layups het vaakst geblockt. Uit interviews met spelers blijkt dat ze vaak een stapje extra willen zetten om Ball te blocken. Dit toont aan dat de NBA-spelers hongerig zijn om Ball het leven zuur te maken. Zal ongetwijfeld te maken hebben met het gemekker van zijn vader.

HONORABLE MENTIONS

John Collins (Atl), Lauri Markkanen (Chi), Jonathan Isaac (Orl), Kyle Kuzma (LAL), Bogdan Bogdanovic (Sac), De’Aaron Fox (Sac).

(Top Photo: Twitter)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen