Durant terug bij Nets, Bucks zakken weg

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

4 APRIL – 10 APRIL


DE STAND


Atlantic Division: 1. Philadelphia 76ers (36-17), 2. Brooklyn Nets (36-17) , 3. Boston Celtics (27-26), 4. New York Knicks (26-27) , 5. Toronto Raptors (21-32)

Central Division: 1. Milwaukee Bucks (32-20), 2. Indiana Pacers (24-27), 3. Chicago Bulls (22-29), 4. Cleveland Cavaliers (19-33), 5. Detroit Pistons (16-37)

Southeast Division: 1. Charlotte Hornets (27-24), 2. Atlanta Hawks (28-25), 3. Miami Heat (27-25), 4. Washington Wizards (19-33), 5. Orlando Magic (17-35)


IN DE SPOTLIGHTS


DURANT TERUG BIJ DE NETS

Kevin Durant heeft na lang blessure leed weer zijn eerste minuten gemaakt. Door een hamstringblessure kwam de superster maar liefst 23 wedstrijden niet in actie. In de wedstrijd tegen de New Orleans Pelicans (111-139 winst) kwam hij haverwege de tweede helft, vanaf de bank, in het veld.

Durant speelde in totaal 19 minuten mee en was daarin goed voor 17 punten, 7 rebounds, 5 assists en een geblokt schot. Hij schoot 100% van zijn worpen raak (5-5FG, 2-2 3FG, 5-5FT) en van een roestig begin was dus geen sprake.

Na die overwinning gingen de Nets aan de leiding van de Eastern Conference. Toch konden ze daar niet lang van genieten omdat de wedstrijd tegen de Lakers verloren ging (126-101) en de 76ers wonnen van de Thunder (117-93). Daardoor staan beide teams op gelijke hoogte. Aankomende woensdag spelen de teams tegen elkaar, dus er is nog alles om voor te spelen.

CAREER NIGHTS LAVINE EN TATUM

Spelers die meer dan vijftig punten scoren zien we al niet zo vaak, maar als twee spelers het op dezelfde avond doen mag dat toch wel bijzonder genoemd worden. Ook nog omdat het voor beide spelers een career high was. Voor Jason Tatum en Zach LaVine was het prijs schieten tegen respectievelijk de Minnesota Timberwolves en de Atlanta Hawks.

Tatum was goed voor maar liefst 53 punten, 10 rebounds en 4 assists. Tegen de Timberwolves was wel een overtrime periode nodig om de overwinning uit het vuur te slepen, maar Tatum deed dat voor zijn Celtics. Hij scoorde maar liefst 18 punten in het vierde kwart en in de overtime-periode. Vooral die punten waren belangrijk omdat de Celtics maar liefst 17 punten achter stonden in het derde kwart.

Zach LaVine deed het de andere kant op. Hij schoot letterlijk uit de startblokken en had in de eerste helft maar liefst 39 punten. Met die 39 punten staat hij direct achter Kobe Bryant (42) en Klay Thompson (40) als het gaat op meest gescoorde punten in een helft over de afgelopen 25 jaar. Hij had maar 19 schoten nodig, waarvan hij er 13 raak schoot. Van die 13 rake schoten waren er zes driepunters raak. Hij nam er negen. Ook schoot hij zes van zes van de vrijeworp lijn raak. Toch was het niet allemaal hosanna bij LaVine en de Bulls, omdat de wedstrijd werd verloren. De Hawks trokken namelijk aan het langste eind (108-120).

PACERS BLIJVEN MEEDOEN VOOR PLAY-IN GAME

Doordat de NBA voor het tweede achtereenvolgende jaar een play-in game heeft, hebben niet de eerste acht maar de eerste tien teams van elke conference kans op een plek in de playoffs. De Indiana Pacers hebben daar wel trek in, want van de laatste vier wedstrijden werden er drie gewonnen. Met de sterke week staan ze weer was sterker om in die play-in games te komen.

Tegen de Spurs (139-133), Timberwolves (137-141) en Magic (106-111) werd gewonnen. Alleen tegen hun directe concurrent, de Chicago Bulls, werd verloren (113-97). De reden dat de Pacers goed bezig waren deze week is echt een team effort. Maar liefst acht (!) spelers scoorden gemiddeld meer dan tien punten. Als we dan toch naar individueel niveau gaan kijken waren Caris LeVert (18,8) en Aaron Holliday (16) belangrijk voor de punten productie van de Pacers.


DE TEGENVALLER


BUCKS MISSEN GIANNIS

De Bucks maken een moeilijke periode door dit seizoen. Waar ze vorig seizoen nog duidelijk de leider in het oosten waren, moeten ze dit jaar achter de Nets en Sixers plaats nemen op de derde stek. Zo hebben ze in de laatste tien wedstrijden maar vier keer gewonnen. Met de verliespartijen die voorkomen hadden kunnen worden, hadden de Bucks nog mee kunnen doen om de eerste plek. De slechte uitreeks komt voornamelijk door het missen van Giannis Antetokoumnpo.

De wedstrijd waarin het nog net goed ging was tegen de Sacramento Kings. De hele wedstrijd lagen de Bucks en de Kings dicht bij elkaar, maar in het vierde kwart leek het mis te gaan voor de Bucks. Maar doordat Jrue Holiday een goede wedstrijd speelde (33-11-7) kwamen de Kings één punt te kort om overtime af te dwingen (129-128)

Daarna was het de beurt om op bezoek te gaan bij de Warriors, die dit seizoen erg wisselvallig presteren. Weer zonder Giannis leken de Bucks op weg naar een overwinning, maar dit keer waren 12 punten voorsprong niet genoeg om de overwinning over de streep te trekken. Khris Middleton’s 28 punten samen met Holliday’s 29 punten waren niet genoeg, waardoor de Warriors met één punt verschil wonnen: 121-122.

De roadtrip was echter nog niet klaar voor de Bucks, want Dallas was het volgende team. Ook hier leken de Bucks af te streven op een overwinning (84-80 na drie gespeelde kwarten), maar het team stortte in het vierde kwart helemaal in elkaar. Er werden 17 punten gescoord, maar ze gaven er wel 36 weg. Dat zorgde voor een 101-116 nederlaag. Opvallend was dat Middleton (14 punten) en Holiday (13 punten) het moeilijk hadden.

Tegen de Hornets misten de Bucks niet alleen Giannis, maar ook Middleton en Holiday door knieblessures. Ook DiVincenzo (heup) Lopez (rug) en Tucker (kuit) speelden niet. Daardoor kregen de andere spelers meer speeltijd, maar een overwinning zat er geen moment in. De 24 punten die second round rookie Jordan Nwora scoorden zorgden er niet voor dat de Bucks langszij kwamen: 127-119.


SPELER VAN DE WEEK


Jason Tatum is verkozen tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. De small forward van de Boston Celtics behaalde met zijn team een 3-1 week. Tatum schoot 52,6% van zijn schoten raak en was daarmee goed voor gemiddeld 30 punten per wedstrijd. Ook met 8 rebounds en 4,3 assists vulde hij de box score. Daarnaast heeft Tatum zijn career high verbeterd. Zijn vorige stond op 43 punten.


VOORUITBLIK


Deze week zijn er niet veel hoogstaande wedstrijden voor het oosten, maar degene die er zijn mogen er ook direct wezen. Zo gaat de nummer twee Nets op bezoek bij de nummer een Sixers. Donderdagnacht rond 01:00 word de eerste bal in de lucht gegooid. Een dag later is het tijd voor de langste rivaliteit in de NBA: de Boston Celtics gaan op bezoek bij de Los Angeles Lakers. Vrijdagnacht om 04:00 uur barst de strijd los. Zaterdagnacht 01:00 is het weer aan de Sixers is het volgende topaffiche. De Los Angeles Clippers komen op bezoek.

Photo: Elsa/Getty Images

Niels van der Veen
Basketbal begonnen te volgen door Kobe Bryant. Verder groot fan van Stephen Curry, Damian Lillard en de 76ers. De laatste jaren ook naar de NFL toe gegroeid. Go Ravens!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen