NLCS: Rosario brengt Braves op één zege van Fall Classic

Met Halloween op komst zijn de Atlanta Braves alvast weer in hun House of Horror aangekomen. Het lukt de Braves de laatste jaren maar niet in LA te winnen van de Dodgers en Game 3 was daar weer een prima voorbeeld van. Na zijn moeizame start leek alles voor Charlie Morton nog goed te komen, maar een 3-run homerun van Cody Bellinger in de achtste inning bepaalde anders.

Reliever Luke Jackson, die tot dinsdag zo goed presteerde voor Atlanta, kreeg de loss achter zijn naam en het vertrouwen van de Braves liep een deuk op. Door de klap van Bellinger kan het momentum in deze serie nu zomaar de kant van de Dodgers gekozen hebben en dat maakt Game 4 zo ontzettend belangrijk voor de bezoekende Braves.

ATLANTA BRAVES @ LOS ANGELES DODGERS

Na de nederlaag in Game 3 wordt het er voor Atlanta niet eenvoudiger op. Er was dit seizoen maar één starter met 20 wins in de majors en laat dat nou net de man zijn die in Game 4 op de heuvel staat namens de Dodgers. Julio Urias moet de titelverdediger weer langszij brengen in deze NLCS. Voor de Mexicaan is het niet zijn eerste optreden in deze serie, want als reliever maakte hij in Game 2 ook al zijn opwachting. Brian Snitker had eerder deze week al aangekondigd dat hij van zins was om van Game 4 een bullpen game te maken. Huascar Ynoa moest als opener fungeren, maar raakte kort voor de wedstrijd geblesseerd. Jesse Chavez was zijn vervanger.

Urias zette Freddie Freeman weliswaar met vier wijd op de honken, maar de 25-jarige Mexicaan kende verder geen problemen. Dit kon zeker ook worden gezegd van zijn collega. Chavez had slechts 10 pitches nodig om zijn slagploeg weer aan het werk te zetten. Die slagploeg kroop in de tweede inning in het hoofd van Urias. Eddie Rosario, de man van de walk-off in Game 2, was de eerste die long ball ging spelen. Adam Duvall gaf Urias geen seconde de tijd om adem te halen, want ook hij ramde de bal het park uit voor een 2-0 voorsprong.

ADAM DOES IT (DUV-)ALL!

Voor Chavez eindigde de wedstrijd al na één inning en Drew Smyly moest al snel een tegenvaller verwerken. Zo leek het althans. Een klap van Gavin Lux dreigde het stadion te verlaten, maar Adam Duvall liet zien ook een prima outfielder te zijn en beroofde de Dodgers van een zekere homerun. Het was één van de zeldzame wapenfeiten van LA in de eerste innings van de wedstrijd. Het momentum leek alweer de kant van de Braves gekozen te hebben, want in de derde inning was het opnieuw raak voor de bezoekers.

Eerst was er de homerun van Freddie Freeman, die ook wakker is geworden in de NLCS. De MVP van vorig seizoen zette zijn ploeg op 3-0. Eddie Rosario miste nog een triple op zijn kaart, maar vinkte dit eveneens af in de derde inning. Joc Pederson deed zijn voormalig werkgever vervolgens pijn met een RBI-single, die Rosario over de thuisplaat hielp voor de vierde run van Atlanta. Nog altijd hield Dave Roberts vast aan Urias, die duidelijk zichzelf niet was in Game 4. In de vijfde inning werden de fans op een volgende run getrakteerd, maar weer was deze voor de bezoekers. Ozzie Albies kwam door met een hit en werd middels een sac fly binnengeslagen door Duvall.

STROHALM VOOR DE DODGERS

In diezelfde vijfde inning besloten de Dodgers aan een inhaalslag te beginnen. Smyly kende tot dan toe weinig problemen, maar zag Justin Turner en Cody Bellinger de honken bereiken. Voor het eerst deze avond stonden de Braves onder druk en pinch hitter AJ Pollock zette de eerste runs voor LA op het bord. Het moest een begin zijn van weer een succesvolle inhaalrace. De Dodgers kenden het record van de Braves in LA maar al te goed en wisten ook dat de twijfel toe kon slaan in de dug-out van de bezoekers.

Niets bleek minder waar. Na Smyly hielden achtereenvolgens Chris Martin, A.J. Minter en Tyler Matzek de Dodgers van scoren. Phil Bickford en Justin Bruihl hielden op hun beurt ook de Braves in toom, waardoor de Dodgers nog altijd mochten hopen. Een paar honklopers en een flinke klap waren immers genoeg om de stand weer gelijk te trekken. Honklopers waren er af en toe wel, maar meer dan dat stonden de Braves-relievers niet toe.

WÉÉR ROSARIO!

Met Tony Gonsolin op de heuvel in de negende hoopte Roberts de schade te beperken om met een 5-2 achterstand aan de gelijkmakende negende te beginnen. Dit plannetje liep volledig in de soep. Dansby Swanson opende het bal met een single en een stolen base. Vanaf dat tweede honk kon de kortestop scoren na een ground rule double van Freddie Freeman. Na vier wijd voor Albies hadden de Braves twee honken bezet, één uit en de red hot Eddie Rosario aan slag.

De outfielder had een double nodig voor de cycle, maar die cycle kwam er niet. Wel een tweede homerun voor Rosario (die opnieuw 4-for-4 was) en deze leverde ook nog eens 3 runs op. Met 9-2 had Atlanta Game 4 volledig in handen en was alle hoop vervlogen voor de Dodgers. Will Smith, de closer, had vervolgens 16 pitches nodig om de zege definitief veilig te stellen en de Braves op één overwinning van de  World Series te brengen.

UP NEXT

Voor Game 5 (vrijdag 02.08 uur Nederlandse tijd) worden de bordjes omgedraaid. Nu komt Dave Roberts met een bullpen game op de proppen en geeft Brian Snitker de bal aan Max Fried. De jonge leftie kan de Braves voor het eerst sinds 1999 naar de World Series leiden, maar moet wel afrekenen met een wanhopig LA. Die ploeg is in dit postseason al een paar keer uit geslagen positie teruggekomen en ook de Braves weten daar nog alles van.

In 2020 hadden ze ook een 3-1 voorsprong in de NLCS en wonnen de Dodgers uiteindelijk de World Series. De thuisploeg zal in Game 5 dan wel beter voor de dag moeten komen tegen een linkshandige werper. In Game 4 waren de southpaws van de Braves goed voor maar liefst 22 outs.

Cover photo: Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen