ALCS: Red Sox boeken ruime zege dankzij vroege grand slams

De Boston Red Sox hoopten vannacht Game 2 te winnen en zo met een gelijke stand naar Fenway Park terug te keren, terwijl de Houston Astros natuurlijk het volle pond in eigen huis wilden halen. Dankzij twee vroege grand slams van de bezoekers zou et nooit echt spannend worden.

EERSTE GRAND SLAM

Houstons startende werper Luis Garcia had moeite de slagzone te vinden. Slechts negen van zijn eerste 27 worpen ging op een juiste hoogte over de thuisplaat. Of was het toch een tactiek om de Red Sox-slagmannen te verleiden te slaan op onmogelijke ballen? Een succesvolle tactiek was het dan in ieder geval niet. Hoewel hij Xander Bogaerts nog wel wist uit te maken met een strikeout, had hij een geweldige vangbal van centerfielder Chas McCormick nodig om te voorkomen dat Enrique Hernandez niet al eerder het eerste punt had binnengeslagen. Het zou uitstel van executie blijken te zijn.

Met twee man uit en de honken vol – Kyle Schwarber (double), Rafael Devers en Alex Verdugo (vier wijd) – stapte JD Martinez het slagperk in. Na de ademhalingsoefeningen die we van hem gewend waren, blies hij de hoop van de Astros om ongeschonden uit de eerste inning te komen genadeloos omver. Zijn grand slam betekende een even vroege als comfortabele voorsprong voor de bezoekers.

TWEEDE GRAND SLAM

De marge werd een inning later zelfs verdubbeld. Weer was er maar één klap voor nodig om de vier runs op het bord te zetten. Een vrije loop voor Kevin Plawecki en twee singles van Christian Arroyo en Hernandez hadden andermaal de honken doen vollopen en Devers volgde het voorbeeld van zijn mentor. Hij promoveerde een cutter van gelegenheids-reliever Jake Odorizzi tot een tweede Bostonian grand slam en zorgde zo dus voor een 8-0 tussenstand voor er anderhalve inning gespeeld was. Nog nooit sloeg een team twee grand slams in één wedstrijd in de playoffs.

Carlos Correa had geen blik op zijn denkbeeldige horloge nodig om te weten hoe laat het was. Zeker niet toen Hernandez zijn derde homerun van deze serie, en alweer zijn vijfde van dit postseason, liet aantekenen in de vierde inning. De outfielder is hard op weg meerdere offensieve records te verbreken dit jaar.

EOVALDI

Nathan Eovaldi startte vannacht voor de vijfde keer in een Red Sox-tenue een wedstrijd in de playoffs en net als in zijn eerste vier optredens ging Boston met de overwinning aan de haal. Het zijn fijne statistieken om op terug te vallen voor manager Alex Cora. De righty had het lastig in de gelijkmakende vierde inning, waarin hij drie runs opgaf op een double van Kyle Tucker en een single van batting champ Yuli Gurriel, maar hij herstelde zich een inning later en gaf de bal over aan zijn bullpen met de zege nagenoeg in de tas.

Adam Ottavino en Garrett Whitlock hielden achtereenvolgens de sterke offense van de Astros onder de duim, maar Darwinson Hernandez verslikte zich nog bijna in een uiterste poging van de thuisploeg om de spanning terug te brengen. Meer dan solo shots van Gurriel en Jason Castro zat er echter niet meer in de tank en het was aan Ryan Brasier om de deur definitief dicht te gooien. Jose Altuve was de laatste nul. De klap van de kleine Venezolaan was een gemakkelijke prooi voor Verdugo.

UP NEXT

Vandaag verplaatsen beide teams zich naar de oostkust, waar de serie maandagnacht 4:08 Nederlandse tijd hervat zal worden. De Red Sox wonnen in de ALDS alle drie hun duels in het eigen stadion en hopen die vorm vast te houden tegen de Astros. Voor welke pitcher Cora kiest is nog niet duidelijk, maar al wel wie diens tegenstander zal zijn: Jose Urquidy. De 26-jarige Mexicaan heeft in de postseason een 2.81 ERA in iets meer dan 25 innings verspreid over acht wedstrijden. Dat zijn hoopgevende statistieken voor de Astros.

Coverfoto: Getty Images

Sander Grasman
Recreatief sporthistoricus en vice-voorzitter van de Nederlandse Fred McGriff-fanclub.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen