NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Met de All-Star Game in zicht was het deze week rustig in de National Hockey League. In Anaheim zorgden ze voor wat reuring door een nieuwe GM aan te stellen en hier en daar werden wat contracten verlengd. In Vegas kregen ze slecht nieuws, want de ASG zal het zonder één van de grote blikvangers moeten doen. Wie dat is, lees je in deze nieuwe editie van de NHL Power Play Friday.

KENNIS VERBEEK MOET DUCKS AAN SUCCES HELPEN

Je zou het bijna vergeten door het goede seizoen dat de Ducks draaien, maar de franchise heeft al maanden geen “echte” general manager meer. Nadat er in Chicago een beerput werd geopend, druppelden ook vanuit Anaheim geluiden naar buiten over wanstaltig gedrag van Bob Murray, al sinds jaar en dag GM van de Ducks. Op 9 november werd Murray op non-actief gezet door de franchise en een dag later nam hij ontslag. Murray was in de loop der jaren verbaal behoorlijk tekeer gegaan tegen medewerkers en spelers en meldde na zijn congé dat hij zich wilde laten behandelen voor zijn alcoholmisbruik.

Jeff Solomon nam de honneurs waar, zoals dat zo mooi heet. Een stuurloos schip waren de Anaheim Ducks dus zeker niet, maar nu we richting de trade deadline (21 maart) en daarna het off-season gaan, is het voor een organisatie wel fijn om te weten waar het aan toe is. Dat is nu het geval. Henry en Susan Samueli, de eigenaren van de Ducks, besloten eens buiten de deur te kijken als het ging om deze functie. Murray was sinds 2008 GM en was al in dienst van de club toen hij het overnam van Brian Burke.

YZERMAN RODE DRAAD

Het resultaat van de zoektocht is even interessant als logisch. De Tampa Bay Lightning bevinden zich al jaren in de bovenste regionen van de National Hockey League. Een positie die ze min of meer veroverden op de Detroit Red Wings, die nu weer hard op weg zijn naar die top. Steve Yzerman is voor beide prestaties (mede) verantwoordelijk. De Canadees werkte enige tijd voor de Bolts en nu alweer een tijdje voor “zijn” Red Wings. In Anaheim hadden ze niet de illusie Yzerman weg te kunnen lokken. In Pat Verbeek vonden ze echter een prima alternatief. De voormalig winger van onder meer de Devils, Whalers en de Stars was zowel in Florida als in Detroit de rechterhand van Yzerman.

Het wordt de eerste keer dat de 57-jarige Verbeek op eigen benen komt te staan. In de NHL dan, want bij de Grand Rapid Griffins, het AHL-filiaal van de Wings, leerde hij de kneepjes van het vak ook al. Verbeek zag van dichtbij hoe Yzerman de Lightning bestuurde. Hij maakte ook van dichtbij mee hoe de Wings-legende zijn oude liefde opnieuw in de steigers zette. Van al die kennis hopen ze in Anaheim te profiteren. De Ducks zijn nog niet zo goed als de Lightning, maar in hun rebuild volgen ze het pad van de Red Wings.

FANATIEK BAASJE

Het wordt interessant de verrichtingen van Little Ball of Hate te volgen. Verbeek dankt deze bijnaam aan zijn tijd bij de Rangers, waar teamgenoot Ray Ferraro al Big Ball of Hate was gedoopt. Met zijn 1.75m is Verbeek niet de grootste, maar op het ijs was hij voor niemand bang. Pat Verbeek is de enige speler met meer dan 500 goals (522) en ruim 2500 PIM (2905). In 1999 won hij met de Stars de Stanley Cup, tekende het volgende seizoen voor de Wings, om in 2001 weer voor zijn laatste seizoen terug te keren naar Dallas.

Na zijn actieve loopbaan ging Verbeek als commentator aan de slag bij de Red Wings. Die functie verruilde hij in 2006 om bij diezelfde club als scout aan de slag te gaan. Dit bleef Verbeek doen tot hij in Tampa Bay de rechterhand van Yzerman werd. Al deze vergaarde kennis mag hij nu in Anaheim in de praktijk brengen. Het eerste punt aan de horizon zal de trade deadline van volgende maand zijn. De Ducks hebben in Rickard Rakell, Hampus Lindholm, Josh Manson en Ryan Getzlaf interessante UFA’s rondlopen. Getzlaf in een ander tenue is bijna niet voor te stellen, maar de overige drie zijn voor Verbeek waardevolle attributen om de club op de lange termijn te versterken.

THE FUTURE IS BRIGHT, THE FUTURE IS…ORANGE?

De Ducks komen dit seizoen verrassend goed voor de dag. Het is echter nog veel te vroeg voor deze franchise om zich weer met de top van de NHL te meten. De toekomst ziet er echter rooskleurig uit. Met onder meer Trevor Zegras, Jamie Drysdale en Troy Terry dient de volgende, zeer talentvolle, lichting zich al aan in Orange County en aan Pat Verbeek nu de taak om als leerling zijn meester straks te gaan overtreffen.

TRADE TALK

VEGAS VERLENGT MET MCNABB

In Vegas zijn ze van plan de band nog even samen te houden. Met een gemiddelde leeftijd van 28.4 jaar zitten de Golden Knights weliswaar in de bovenste helft, maar de rek is er nog niet uit. Dat is althans waar GM Kelly McCrimmon op hoopt. Deze week zette Brayden McNabb zijn handtekening onder een contract dat hem nog drie seizoenen in Nevada houdt. De 31-jarige blueliner noteert 9 punten dit seizoen, maar met zijn 115 blocks moet hij alleen Connor Murphy voor zich dulden.

Aanvaller Michael Amadio en goalie Logan Thompson tekenden ook een nieuw contract. Wel wat minder lucratief dan dat van McNabb, die jaarlijks $ 2.85 miljoen gaat verdienen. Van de huidige kern lopen alleen de contracten van Reilly Smith en Mattias Janmark na dit seizoen af.

WILD LANGER DOOR MET GREENWAY

Ook Bill Guerin is nog niet uitgekeken op zijn huidige roster. De GM van de Minnesota Wild voorkwam deze week dat Jordan Greenway als free agent aan het komende off-season begint. De 24-jarige forward is met 4 goals en 10 assists bezig aan een vrij gemiddeld seizoen. Greenway besloot vorig seizoen met 6 goals en 32 punten en mede op basis van die cijfers zal Guerin besloten hebben hem langer aan boord te houden. Met $ 3 miljoen op jaarbasis wordt de winger geen grootverdiener in Minnesota. Die eer is natuurlijk weggelegd voor Kirill Kaprizov en zijn $ 9 miljoen per jaar. Inclusief Greenway heeft de Wild nu zeven aanvallers vastliggen na dit seizoen.

PANTHERS LATEN KNIGHT EN ACCIARI MINUTEN MAKEN

In Florida grijpen ze deze break aan om spelers wat minuten te gunnen in de AHL. Eén van die spelers is een revelatie van vorig seizoen. Spencer Knight drukte zijn neus aan het venster namens de Panthers, maar de nog altijd slechts 20-jarige goalie heeft het dit seizoen moeilijker. Met een 3.22 GAA zit dit bijna een punt boven dat van vorig seizoen. Al speelde hij toen slechts vier wedstrijden in het reguliere seizoen. Bij Charlotte in de AHL moet Knight dit weekend vlieguren gaan maken.

Hij krijgt daar gezelschap van Noel Acciari. De centre kwam in 2019 over van de Bruins en schoot in zijn eerste seizoen bij de Panthers 20 keer met scherp. Vorig seizoen stokte de teller al bij 4 treffers. Een aantal waar ze in Boston niet zo van opkijken. Nu wacht Acciari nog altijd op zijn eerste minuten in de NHL. Hij raakte in de voorbereiding geblesseerd en de Panthers hopen hem in de AHL wedstrijdfit te krijgen.

BREAKING NEWS

POSITIEVE OVECHKIN MIST ASG

Alex Ovechkin zal dit weekend niet van de partij zijn in Las Vegas. De vedette van de Washington Capitals testte eerder deze week positief op Covid-19 en miste woensdag al de wedstrijd tegen de Oilers (3-5 nederlaag). Of het Ovi spijt dat hij de ASG mist, valt te betwijfelen. Hij meldde zich al vaker af en leek ook nu geen zin in dit feestje te hebben. Met 29 goals en 29 assists is de Rus bezig aan een prima seizoen. Wat goals en punten betreft, behoort hij weer tot de beste spelers in de NHL en dan is daar natuurlijk nog de jacht op het doelpuntenrecord Wayne Gretzky.

De manier waarop komt zeer ongelegen, maar de rust zal Ovechkin niet slecht uitkomen. Hij wordt in Sin City vervangen door Tom Wilson, die met 13 goals en 31 punten ook goed onderweg is. Claude Giroux zal namens de Metropolitan Division de “C” van Ovechkin overnemen. Voor de Central Division zal deze gedragen worden door Joe Pavelski. De routinier van Dallas neemt die rol over van de geblesseerde Nathan MacKinnon. Roman Josi is diens vervanger op het roster.

OVERIG NIEUWS

MARCHMENT EN LUNDELL IMPONEREN BIJ PANTHERS

Als we aan de Florida Panthers denken, gaan de gedachten niet direct naar Mason Marchement. In het sterrenensemble van Andrew Brunette valt de 26-jarige winger niet zo op. Tot afgelopen maandag. De Panthers rekenden met 8-4 af met de Columbus Blue Jackets en het was nu eens niet Jonathan Huberdeau of Aleksander Barkov die in de spotlights stond. Met 2 goals en 4 assists had Mason Marchment namelijk de wedstrijd van zijn leven en hij werd op de voet gevolgd door rookie Anton Lundell, die 5 assists noteerde. Door hun dadendrang sneeuwde de hattrick van Sam Reinhart zelfs een beetje onder.

BIDEN ZET KRABBEL ONDER ONDERSCHEIDING O’REE

Onlangs stond Willie O’Ree al in het middelpunt van de belangstelling bij zijn eigen Bruins. Daar blijft het echter niet bij voor de Hall of Famer. Vorig jaar werd het proces al in gang gezet dat O’Ree de Congressional Gold Medal gaat ontvangen en dit werd deze week bekrachtigd door een handtekening van president Joe Biden onder de betreffende wet. De Medal in kwestie is één van de hoogste burgeronderscheidingen in de VS en O’Ree ontvangt hem voor alles wat hij voor de ijshockeysport en de maatschappij heeft gedaan. George Washington, Jackie Robinson en Martin Luther King Jr. zijn zomaar wat namen die deze onderscheiding ook hebben ontvangen.

Cover photo: Bruce Bennett

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen