NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Er gebeurde deze week weer voldoende in de sterkste ijshockeycompetitie ter wereld. Helaas zagen we weer goede spelers in de ziekenboeg belanden. Zo werd de Lightning getroffen door een blessure van sterkhouder Brayden Point en houdt een buikblessure Kevin Hayes opnieuw aan de kant. We blikken in deze Power Play Friday ook terug op de maand van Daniel Sprong. De Amsterdammer heeft een plek veroverd op de tweede lijn en wij bespreken hoe het hem daar vergaat.

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

DE MAAND VAN DANIEL SPRONG

De meeste teams hebben ongeveer een kwart van hun seizoen achter de rug en zo ook de Washington Capitals van Daniel Sprong. Nadat het in Pittsburgh en Anaheim met horten en stoten ging, lijkt onze landgenoot in Washington prima op zijn plek. De geboren Amsterdammer is bezig aan zijn tweede volledige seizoen in de hoofdstad en is momenteel in het bezit van een plek op de tweede aanvalslijn. Dit betekent dat hij zijn wedstrijden speelt aan de zijde van rookie Connor McMichael en bad boy Tom Wilson.

Afgezien van Wilson (6G, 10A) is de tweede lijn niet overdreven productief. McMichael, die vorig seizoen één wedstrijd speelde, doet het met 2 goals en 5 assists iets beter dan Sprong. Onze landgenoot is dit seizoen nog niet de doelpuntenmachine die hij als junior was. In de NHL behaalde Sprong twee keer de dubbele cijfers wat doelpunten betreft. Na de trade die hem vanuit Pittsburgh in Anaheim deed belanden, kwam de winger tot 14 treffers. Vorig seizoen in dienst van de Capitals stokte de teller na 42 wedstrijden op 13 goals.

SCHERPTE ONTBREEKT NOG

In beide gevallen zat zijn schotpercentage boven de 10%. Bij de Ducks tikte Daniel Sprong twee jaar geleden bijna de 13% aan en vorig seizoen kwam hij zelfs in de buurt van de 18%. In de 19 wedstrijden die Sprong dit seizoen speelde, kwam hij tot 42 schoten. Slechts 3 daarvan vonden hun weg naar het net. Daarmee zit de aanvaller net boven een schotpercentage van 7%. Als we dit met Wilson vergelijken, dan zien we dat het enfant terrible zijn vizier scherper heeft afgesteld. Het lijnmaatje van Sprong benadert de 19%. Alex Ovechkin doet het met 17,4% niet veel minder. De toekomstig Hall of Famer schiet vaker dan wie ook op doel (86 SOG) maar scoort ook ’t meest van iedereen (15G).

Wat speeltijd betreft, zit Daniel Sprong iets boven zijn gemiddelde in de league. De Nederlander is bezig aan zijn zesde seizoen en speelde 158 wedstrijden. Hij stond daarin gemiddeld 11.48 minuten op het ijs. Met 12.35 minuten doet hij het deze jaargang beter, maar in twee van zijn laatst drie wedstrijden bleven z’n speelminuten juist weer achter bij dit gemiddelde. De komende duels zullen voor de winger belangrijk worden. Nicklas Backstrom is voorzichtig op de weg terug en van T.J. Oshie, Lars Eller en Conor Sheary is niet duidelijk hoelang zij nog uit de running zijn. Anthony Mantha lijkt voorlopig niet klaar voor een rentree.

Als de genoemde aanvallers binnenkort inderdaad weer op het ijs staan, zal het voor Sprong lastig worden zijn plek op deze lijn te behouden. Peter Laviolette zal toch wat meer productiviteit van zijn Nederlandse winger willen zien. Ter verdediging van Sprong is het ook weer zo dat buiten Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov en Tom Wilson vrijwel geen enkele speler aanvallend al te veel bijdraagt.

BREAKING NEWS

DUCKS VOORLOPIG VERDER ZONDER COMTOIS

Het is nog niet het seizoen van Max Comtois, De jonge aanvaller van Anaheim zette zichzelf vorig seizoen met 16 goals en 33 punten in de schijnwerpers, maar die lijn trekt hij niet door. Comtois speelde 13 duels en kwam niet verder dan één assist. Voorlopig blijft de teller daar nog even op staan. Comtois kampte al enige tijd met een handblessure en werd daar deze week aan geholpen. De aanvaller zal naar verwachting ruim anderhalve maand uit de roulatie zijn. Een blessure komt natuurlijk nooit gelegen, maar de Ducks konden een goede Comtois nu uitstekend gebruiken. Vorige week schreven we nog over een 8-game winning streak, maar inmiddels hebben de Ducks drie duels op rij verloren.

KEVIN HAYES OPNIEUW OUT

De Philadelphia Flyers moeten het opnieuw zonder Kevin Hayes stellen. De winger moest de seizoenstart laten schieten vanwege een operatie aan zijn buikwand. Op 13 november maakte Hayes in Dallas voor het eerst zijn opwachting dit seizoen en liet met een assist direct van zich horen. Drie dagen later wonnen de Flyers, mede dankzij een emotionele goal van Hayes, van de Calgary Flames. Die treffer is voorlopig zijn laatste, want opnieuw staat Hayes aan de kant. Weer speelt zijn buik hem parten en de Flyers hebben hem als week-to-week genoteerd. Een flinke tegenvaller voor speler en club. Defensief gaat het nog best goed met Philadelphia, maar aanvallend hadden ze Hayes meer dan goed kunnen gebruiken.

BOLTS ZIEN NA KUCHEROV OOK POINT WEGVALLEN

Toen Nikita Kucherov uitviel, keken ze in Tampa Bay naar Brayden Point. De 25-jarige centre was met 14 goals in elk van de laatste twee postseasons erg belangrijk voor de Lightning op weg naar de Stanley Cup. Die goals zullen ze in Tampa Bay voorlopig even moeten missen. Kucherov is al enige tijd out en na afgelopen zaterdag is ook Point (7G, 6A) uit de roulatie.

Op weg naar een doelpunt werd Point door Devils-verdediger Ryan Graves ten val gebracht. Hij kwam daarna hard in aanraking met de boarding en liep daarbij een zogenaamde upper-body injury op. Point was nog in staat het toegekende penalty shot te nemen, maar die poging spatte op de lat uiteen. De wedstrijd, met 5-3 verloren, werd door Point nog afgemaakt, maar een dag later kwam het bericht dat Point naar verwachting vier tot zes weken moet toekijken.

OVERIG NIEUWS

STREAKS LOPEN SPAAK VOOR TROY TERRY EN CAROLINA

In zijn stoutste dromen zal Troy Terry niet hebben verwacht dat hij aan een ongekende streak begon na zijn assists op 18 oktober. Met de Anaheim Ducks versloeg Terry die avond de Calgary Flames en zijn assists bleken de eerste punten in een lange reeks. De 24-jarige aanvaller van Anaheim zou 16 wedstrijden op rij minimaal één punt noteren. Tijdens die 16-game point streak scoorde Troy Terry 12 goals.

Op 2 november, tegen de Devils, en op 11 november, tegen Seattle, vond hij twee keer het net. Die laatste wedstrijd was ook zijn mees productieve van deze serie. Naast 2 goals was Terry tegen de Kraken ook nog goed voor een assist. De knappe reeks eindigde afgelopen maandag met een 3-2 nederlaag in Nashville. Dinsdag kwam er overigens ook een einde aan de 17-game point streak van Connor McDavid. Zijn Oilers verloren die avond met 4-1 in Dallas.

Maandag eindigde nog een streak. De Carolina Hurricanes konden de koppositie in de league overnemen van de Florida Panthers, maar dan moest wel gewonnen worden van de Sharks. Die waren op hun beurt bezig aan een negatieve reeks. De Sharks hadden al vier periodes niet meer gescoord en hun reeks kreeg een vervolg in de thuiswedstrijd tegen de Canes. Anthony DeAngelo zette Carolina op voorsprong, maar het lukte de mannen van Rod Brind’Amour niet om afstand te nemen. Dankzij Kevin Labanc sloten de Sharks in de derde periode hun slechte serie af en in OT maakten ze en passant ook een einde aan de winning streak van Carolina. De Canes hadden vier duels op rij gewonnen, maar moesten dankzij Alexander Barabanov met 2-1 buigen in de Bay Area.

PECH BLIJFT ISLANDERS ACHTERVOLGEN

We waren het er een week of zes geleden snel over eens. In onze voorbeschouwingen moesten de New York Islanders genoemd worden als één van de topfavorieten. We zijn inmiddels bijna anderhalve maand onderweg en de troepen van Barry Trotz komen niet in de buurt van die verwachtingen. De noodzakelijke 13-game road trip bracht de club 12 schamele puntjes en een laatste plaats in de divisie.

Eenmaal terug in New York, waar de inhaalrace gestalte moet krijgen, werden de Isles getroffen door een uitbraak van het coronavirus. Onder meer Josh Bailey en Anders Lee stonden al op het protocol en deze week werden Kieffer Bellows en Zdeno Chara aan de lijst toegevoegd. Woensdag tegen de Rangers moesten ze het opnieuw doen zonder de nodige regulars. Wederom werd er niet gewonnen in de nieuwe UBS Arena. De Blueshirts zegevierden met 4-1 en voor de Isles betekende dit de zevende nederlaag op rij. Alleen Ottawa en Arizona doen het met respectievelijk 9 en 10 punten slechter dan de Islanders.

STRENGE MAATREGELEN DREIGEN VOOR OLYMPIËRS

Een All-Star Game is bijzonder. Het jaarlijkse feestje van de NHL vindt begin 2022 plaats in Las Vegas. Vanwege de bekende reden ging de ASG in 2021 niet door. Het was de bedoeling dat in Sin City gevierd werd dat alles weer “normaal” zou zijn. We weten in eigen land dat het “normale” nog ver weg is, maar ook de ASG zal allesbehalve normaal verlopen. Dit heeft dan weer te maken met de Olympische Spelen in Beijing. De Winterspelen volgen direct na de ASG en de geselecteerde All-Stars zullen vanuit Las Vegas direct naar China vliegen.

Van Tokio weten we nog hoe strak het was en in Beijing zal dit niet anders zijn. Waarschijnlijk nog een paar tandjes erger zelfs. De verwachting is dan ook dat de aanstaande ASG bepaald niet “normaal” zal zijn. Er staan de aanwezigen strenge maatregelen te wachten om de kans op besmetting met Covid-19 zo klein mogelijk te houden. Overigens is het opmerkelijk dat er in een olympisch jaar een ASG gepland staat. In 2006, 2010 en 2014 sloeg de NHL dit over met het oog op olympische deelnamen.

Cover photo: Geoff Burke/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen