NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Daniel Sprong is uitstekend begonnen in Seattle en bij SportAmerika blikken we terug op zijn eerste anderhalve week als Kraken. Verschillende franchises lieten de toekomst alvast binnen en legden talenten vast, maar helaas waren er deze week ook veel blessuregevallen. Zo viel er bij de Leafs weer een goalie uit, waren er zorgen om Kotkaniemi en kwam Clayton Keller hard in aanraking met de boarding. Gelukkig was er ook goed nieuws en dan met name voor Auston Matthews en Jonathan Toews!

DE EERSTE WEEK VAN DANIEL SPRONG

Eind 2018 vertrok Daniel Sprong bij de Pittsburgh Penguins, de club die hem draft in 2015, om zijn geluk te zoeken in de Golden State. Aan de westkust had de Amsterdammer zijn draai snel gevonden, want al in zijn eerste wedstrijd voor de Anaheim Ducks was het raak. De toen 21-jarige Daniel Sprong had slechts 6 minuten nodig om de mensen in Orange County voor zich te winnen. Mede dankzij zijn goal versloegen de Ducks de bezoekende Blackhawks. Tien dagen later, op bezoek bij de Columbus Blue Jackets, schoot Sprong opnieuw met scherp. In zijn vijfde wedstrijd voor Anaheim was het nu twee keer prijs.

Het verhaal zal bij de meeste volgers wel bekend zijn. Onze landgenoot kwam in ruim twee jaar Anaheim tot 55 wedstrijden en 15 goals. In 2021 dook Sprong op in Washington om aan de zijde van Alex Ovechkin op jacht te gaan naar de Stanley Cup. Bij vlagen deed de forward het zeker niet slecht in de hoofdstad, maar daar ligt waarschijnlijk precies zijn problemen. Het gaat bij Daniel Sprong inderdaad bij vlagen. De ene keer lijkt hij alles aan te kunnen om vervolgens weer een paar wedstrijden onzichtbaar te zijn. Helaas is de Nederlander niet op enige regelmaat te betrappen. Zelfs niet met leermeesters als Ovechkin of Kuznetsov.

BELANGRIJKE MAAND

Dit seizoen bleek een herhaling van zetten. Af en toe speelde Sprong een prima partij om vervolgens weer in de press box terecht te komen na wat mindere optredens. Af en toe kwam de aanvaller zelfs niet eens tot 10 minuten speeltijd. Een teken aan de wand? Op 21 maart kon daar een bevestigend antwoord op worden gegeven. Samen met twee toekomstige draft picks werd Sprong naar Seattle gestuurd in ruil Marcus Johansson. De Zweed keerde daarmee terug naar de club die hem niet beschermde tijdens de expansion draft. Sprong op zijn beurt, keerde weer terug naar de westkust.

Voor Daniel Sprong is dit meer dan zomaar een trade. Deze zomer loopt zijn huidige contract af en is hij RFA. Clubs mogen hem een contract voorschotelen en dan is het aan Seattle om dit bod minimaal te evenaren. Het zou echter ook zomaar kunnen zijn dat geen enkele club in de NHL hem een contract voorlegt. Als we kijken naar zijn eerste week in dienst van de Seattle Kraken lijkt het alsof ook Sprong beseft dat hij niet veel kansen meer krijgt. Natuurlijk zal hij met de Kraken de Cup niet winnen, maar voor de Amsterdammer moet het voelen als een stap terug om er straks weer twee vooruit te zetten. De aanvaller is nog altijd maar 24, zal moeten investeren in zijn carrière en daar later de vruchten van plukken.

UITSTEKEND DEBUUT

Vanaf zijn debuut wordt Sprong geprezen vanwege zijn schot. Als junior was dit al goed ontwikkeld en op het hoogste niveau bleek daar ook niets mis mee. Net als in Anaheim maakten ze ook in Seattle al snel kennis met het scherpe oog van onze landgenoot. Een dag na de trade, op 22 maart, had Sprong anderhalve periode nodig om zijn eerste goal voor de Kraken af te vinken. Op de powerplay schoot hij zijn nieuwe werkgever in de tweede periode tegen de Coyotes langszij. Seattle zou het duel met 4-2 winnen.

Tegen de Coyotes speelde Sprong 11:24 minuten, maar vier dagen later tegen de Kings kreeg hij bijna 15 minuten van coach Dave Hakstoll. Weer was het raak en weer in de tweede periode. Effectief was het ook, want Sprong noteerde slechts 2 SOG. Op 28 maart moesten Sprong en de zijnen opnieuw in LA aantreden tegen de Kings en voor de derde wedstrijd op rij vond de Nederlander zijn gang naar het scoreformulier. In de derde periode zette Sprong zijn handtekening onder de zesde en laatste goal van Seattle in deze met 6-1 gewonnen wedstrijd. Je krijgt maar één keer de kans om een eerste indruk achter te laten en dan kan deze maar beter goed zijn!

TAKE ONE FOR THE TEAM

Helaas voor Daniel Sprong en de Kraken kwam er geen vierde op rij. Bij zijn debuut voor eigen publiek kon hij geen potten breken. De Golden Knights waren woensdag met 3-0 te sterk en de Kraken moesten het doen met 22 SOG. Vier daarvan kwamen op naam van Sprong en daarmee was hij de meest schietgrage speler van de thuisploeg. Wederom kreeg hij ruim een kwartier speeltijd. In dat kwartier wist Daniel Sprong voor de zevende wedstrijd op rij geen enkel schot te blocken.

Dat is niets nieuws, want in die statistiek vinden we hem steevast terug in de onderste regionen van zijn team. Of dit nu in Pittsburgh was, of in Anaheim of in Washington. Waar zijn schot vaak wordt geprezen, daar is er vaak kritiek op zijn defensieve arbeid. Dat was al zo toen hij als broekie de NHL betrad, maar een paar jaar later lijkt dit nog niet veel verbeterd te zijn. Verschillende coaches hebben daar al op gewezen en Sprong heeft nu nog een maand de tijd om aan te tonen dat hij de boodschap begrepen heeft.

Daniel Sprong stond ook uitgebreid centraal in aflevering negen van SportAmerika’s Power Play Podcast!

LET’S TALK CONTRACTS

GOLIGOSKI WEET VAN GEEN OPHOUDEN

Bill Guerin lijkt erg gehecht aan zijn huidige spelersgroep, want de general manager van de Minnesota Wild heeft opnieuw een contract verlengd. De 36-jarige Alex Goligoski zal ook de komende twee seizoenen de kleuren en blauwe lijn van de Wild verdedigen, nadat hij afgelopen woensdag zijn krabbel zette. De voormalig draft pick van de Pittsburgh Penguins mag nu nog $ 5 miljoen bijschrijven, maar doet in salaris wel een stapje terug. Goligoski, die ook nog voor de Stars en Coyotes speelde, is tevreden met $ 2 miljoen per jaar.

JAKE SANDERSON KLOPT OP DE DEUR

Deze week tekenden verschillende talenten hun entry-level contract en één van de grootste talenten luistert naar de naam Jake Sanderson. De pas 18-jarige Amerikaan speelde voor zijn land al op de Olympische Spelen en werd twee jaar geleden door de Senators als vijfde opgepikt in de draft. Sanderson tekende tot medio 2024. Het toptalent is dan altijd nog maar 21. In 2020 won hij met de VS het WJC en alle scouts zijn lyrisch over zijn spel. Bij hem moet de toekomst van de Ottawa Senators in goede handen zijn.

ABRUZZESE TEKENT IN TORONTO

Nog een olympiaganger die zijn handtekening zette onder een ELC. Nick Abruzzese mocht, net als Sanderson, mee naar Beijing. De centre speelde vier wedstrijden en noteerde één goal en vier punten. In tegenstelling tot Sanderson speelde Abruzzese niet op een WJC. De 22-jarige Amerikaan werd in 2019 zelfs pas in de vierde ronde gedraft door de Toronto Maple Leafs. Via de NCAA speelde hij zich in de kijker voor Team USA. Namens Harvard kwam Abruzzese in 28 wedstrijden tot 8 goals en 33 punten. De Leafs lijken in Nick Abruzzese pas in de relatief late rondes een pareltje gevonden te hebben en daar mogen ze met name de scouts ook dankbaar voor zijn.

MONTREAL HEEFT WEER EEN ROY

De Montreal Canadiens hebben weer een Roy op de loonlijst staan. Naamgenoot Patrick groeide uit tot een legende, dus Joshua kan zijn borst nat maken. De pas 18-jarige winger werd deze week door de Habs vastgelegd en dat was niet voor niets. Nog geen jaar geleden kozen ze Joshua Roy pas in de vijfde ronde van de draft, maar de aanvaller ontwikkelde zich bijzonder goed in dienst van de Sherbrooke Phoenix in de QMJHL. Op het moment van schrijven heeft Roy in 51 wedstrijden al 37 keer gescoord en gaf hij 57 assists.

BREAKING NEWS

DROUIN, GALLAGHER EN PETRY UIT DE ROULATIE

Voor de Montreal Canadiens kan dit seizoen niet snel genoeg afgelopen zijn. De verliezend finalist van de vorige jaargang was nu als eerste uitgeschakeld voor ’t postseason. Daarnaast blijven de blessuregevallen zich maar opstapelen. Jonathan Drouin viel deze week weg, Brendan Gallagher raakte (even) geblesseerd en verdediger Jeff Petry belandde eveneens in de lappenmand. Petry viel vorige week uit in het duel met de Panthers. De blueliner heeft last van een zogenaamde lower-body injury en lijkt voorlopig niet terug te keren.

Jonathan Drouin is in contact geweest met iemand die besmet bleek met Covid-19 en miste daardoor vorige week het met 3-4 verloren duel met de Panthers. Deze week keerde de aanvaller echter niet terug, want nu staat hij met een upper-body injury op IR. Drouin heeft het in zich om één van de sterkhouders te zijn in Montreal, maar het lukt ‘m maar niet fit te blijven. Dit gaat ook Brendan Gallagher deze week niet goed af. Een lower-body injury speelt de aanvaller parten en hij is tevens ziek (geweest). Ondanks deze afwezigen wisten de Habs het de Panthers twee keer knap lastig te maken en zelfs te winnen van de Toronto Maple Leafs.

ONFORTUINLIJKE KELLER NAAR ZIEKENHUIS

De Arizona Coyotes wonnen woensdag met 5-2 van de San Jose Sharks, maar verloren onderweg één van hun beste spelers. Clayton Keller knalde in de slotfase van de derde periode hard en ongelukkig tegen de boarding en bleef daarna lang op het ijs liggen. De club communiceerde na afloop dat hun sterkhouder naar het ziekenhuis is gebracht voor verder onderzoek. Met z’n duim liet Keller aan het publiek weten dat het naar omstandigheden goed met hem ging. Een dag later werd duidelijk dat Keller maanden uit de roulatie is met een gebroken been.

BOLTS ZONDER MCDONAGH

De Tampa Bay Lightning hebben hun laatste drie wedstrijden gewonnen en hebben daardoor weer een sprongetje gemaakt in de Atlantic Division. Deze bescheiden winning streak kwam tot stand zonder één van de sterkhouders op de blauwe lijn. Ryan McDonagh raakte vorige week tegen de Boston Bruins geblesseerd bij het blocken van een schot. De 32-jarige verdediger kampt met een upper-body injury en zal waarschijnlijk pas volgende week terugkeren in de line-up.

CANES WEKEN ZONDER KOTKANIEMI

De wedstrijd was al lang en breed gespeeld, maar Lars Eller vond het nodig om in de slotseconden nog even een overtreding te maken op Jesperi Kotkaniemi. De Fin van de Carolina Hurricanes, die de Capitals met 6-1 gingen verslaan, moest met een beenblessure het ijs verlaten. Kotkaniemi, die onlangs nog een monstercontract tekende en zich voor acht seizoenen aan de Hurricanes verbond, zal naar verwachting minimaal twee weken aan de kant staan met een lower-body injury. Hij lijkt dus ruim op tijd fit voor de play-offs.

MRAZEK VALT UIT TEGEN BRUINS

Het is nog niet het seizoen van Petr Mrazek. Een .890 sv% houdt niet over en een 3.31 GAA maakt ook weinig indruk. Daarnaast is de Tsjech te vaak geblesseerd en dat laatste is ook nu weer het geval. Weer kampt Mrazek met een liesblessure en deze liep hij op in de met 6-4 gewonnen wedstrijd tegen de Bruins. De sluitpost liep zijn blessure al in de eerste periode op en moest de rest van het duel aan rising star Erik Kallgren laten.

De jonge Zweed kun je wel om een boodschap sturen, maar richting het postseason is ’t wel een onzekere factor. Gelukkig voor de Leafs staat Jack Campbell op het punt terug te keren in de line-up. Donderdag werd bekend dat Mrazek zeker zes weken uit de roulatie is en de start van het postseason dus zal moeten missen.

OVERIG NIEUWS

WILD EN RANGERS RED HOT, DUCKS BLIJVEN IJSKOUD

De New York Rangers zijn op dit moment in het bezit van de langste winning streak in de NHL. Artemi Panarin en de zijnen wonnen hun laatste vier wedstrijden en staan knap tweede in de Metropolitan. Tijdens deze reeks wonnen ze onder meer twee keer van de Pittsburgh Penguins. Dit zou heel goed de tegenstander kunnen zijn in de eerste ronde van de play-offs. De Hurricanes lijken niet meer te achterhalen en de voorsprong op de Bruins, die vierde staan, is groot. Diezelfde Penguins maakten donderdag overigens een einde aan de 7-game winning streak van de Minnesota Wild. Het keurkorps van Dean Evason rukt zich nu enigszins los in het gedrang van de Central Division.

De club met de langste losing streak is dezelfde als vorige week. Het lukte de Anaheim Ducks ook deze week niet een wedstrijd te winnen. Dallas bleek donderdag in OT met 3-2 te sterk voor de geplaagde Ducks, die voor de elfde keer op rij verloren. Jamie Benn was de boosdoener die de winnende scoorde. Een negatief clubrecord is het nog niet voor de Ducks, want tussen 18 december 2018 en 15 januari 2019 gingen twaalf duels op rij verloren. In de Eastern Conference wachten de Blue Jackets al vijf wedstrijden op een overwinning.

EERSTE TEAMS UITGESCHAKELD

Vorig seizoen bleven ze als laatste over en verloren de Stanley Cup Final. Nu hadden de Montreal Canadiens de twijfelachtige eer om als eerste club uitgeschakeld te zijn voor de play-offs. Onder Martin St. Louis gaat het niet eens zo slecht, maar het leed was al geleden met Dominique Ducharme aan het roer. Al had de vorige coach de wind ook bepaald niet in de zeilen, want zijn beste spelers vielen één voor één weg met blessures, Covid-19 of ander ongemak.

De Habs zijn inmiddels niet meer de enige die kansloos zijn voor het postseason. Nu het einde van het reguliere seizoen nadert, wordt dit rijtje elke dag langer. In het oosten zijn de New Jersey Devils (na de nederlaag tegen Boston) en de Philadelphia Flyers geëlimineerd. Arizona en Seattle weten in het westen dat hun seizoen na 82 wedstrijden ten einde komt.

JUBILEUMTREFFER VOOR MATTHEWS

Auston Matthews is dit seizoen de eerste speler met 50 goals in de National Hockey League. Het is de eerste keer dat de 24-jarige superster van de Maple Leafs deze barrière slecht. In 2019-2020 stokte de teller bij 47 treffers. Dat was het jaar waarin het reguliere seizoen vanwege de pandemie niet werd afgemaakt. De vijftigste van Matthews zal niet worden herinnerd als zijn mooiste. Toronto was donderdag met 7-3 te sterk voor de Winnipeg Jets en Matthews nam de zesde treffer voor zijn rekening. Een empty-netter. Daarmee versloeg hij Leon Draisaitl in de race naar 50. De Duitser van de Oilers staat op 49 goals, maar komt pas vrijdag weer in actie.

We moeten flink graven willen we de laatste Leaf tegenkomen met 50 goals in het reguliere seizoen. Bijna dertig jaar geleden, in 1993-1994, joeg Dave Andreychuk de puck 53 keer achter de vijandelijke doelman. Rick Vaive (drie keer aan het begin van de jaren tachtig) en Gary Leeman (1989-1990) zijn de enige andere spelers die namens de Leafs tot minimaal 50 goals kwamen. Toronto, dat achter Florida tweede staat in de Atlantic, won de laatste drie wedstrijden en scoorde daarin een totaal van 18 goals.

MOOIE MIJLPAAL JONATHAN TOEWS

Een bijzondere avond voor Jonathan Toews. De captain van de Chicago Blackhawks speelde donderdag zijn 1000e wedstrijd in de NHL en bereikt daarmee een mooie mijlpaal. Een groot feest bleef in Sunrise achterwege. De Florida Panthers hadden een mooi eerbetoon gemaakt voor de captain van de tegenstander, maar cadeautjes gaven ze niet weg. Chicago werd met 4-0- verslagen door de koploper in de Atlantic.

Al zijn duizend wedstrijden speelde Jonathan Toews voor de Chicago Blackhawks. De 33-jarige centre was goed voor 355 goals en 489 assists. Met onder meer drie Stanley Cups, twee olympische titels en één wereldtitel behoort Toews tot de Triple Gold Cup. De captain had deze mijlpaal al eerder kunnen bereiken, maar ziekte hield hem vorig seizoen aan de kant. Met 10 goals en 29 punten is Toews dit seizoen minder productief dan we van hem gewend zijn.

EN DAN NOG EVEN DIT…

Cover photo: Amy Irvin/The Hockey Writers

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen