NHL Draftwatch: Nolan Patrick op eenzame hoogte

nolan-patric
In NHL Draftwatch wordt wekelijks gekeken naar de verrichtingen van prospects die in aanmerking komen te worden gedraft tijdens de aankomende NHL Draft. Welke clubs mogen volgend jaar als eerste kiezen en wie zijn de meest interessante spelers om in de gaten te houden? In deze editie kijken we naar de crème de la crème van de 2017 NHL Draft.
De afgelopen twee NHL Drafts ware pure verwenning voor de teams die onderaan eindigden. In 2015 en 2016 waren er zelfs twee spelers die het tij van een franchise eigenhandig konden doen keren, in Connor McDavid en Jack Eichel. Naar alle waarschijnlijkheid zal Auston Matthews hetzelfde doen met de Leafs. Patrik Laine wordt intussen gezien als de beste goalgetter van de NHL voor de toekomst. De draft in 2017 heeft niet een speler van dit kaliber, maar desondanks staat het team dat als eerste mag kiezen een topspeler te wachten: Nolan Patrick van de Brandon Wheat Kings.
Nolan Patrick
Het maakt niet uit hoeveel mock drafts je opzoekt via Google, ze hebben allemaal Brandon Wheat Kings-centre Nolan Patrick als de eerste keuze overall. En dat is ook niet zo gek. De 18-jarige Winnipegger werd vorig seizoen met zijn Wheaties al tot kampioenen van de Western Hockey League gekroond. Ook werd Patrick uitgeroepen tot Playoffs MVP, met 30 punten (13 goals, 17 assists) in 21 playoff wedstrijden. Maar waarom zijn verschillende scouts dan zo sceptisch over het plafond van de centre? Dit zal vooral komen doordat we de afgelopen jaren verwend zijn met talenten zoals Connor McDavid, Jack Eichel en Auston Matthews. Patrick mag echter niet over het hoofd gezien worden. Hij zal een zeer solide centre voor de eerste lijn worden.
bb150818bb305.jpg
Beste verdediger
Ook op het gebied van verdedigers bestaat er geen twijfel. Timothy Liljegren van het Zweedse Rögle BK reikt met kop en schouders boven de rest van de verdedigers uit. Liljegren is niet de grootste speler in deze draft, maar zijn lengte van 182 centimeter is meer dan voldoende voor het hedendaagse ijshockey. De Zweed wordt door scouts geroemd vanwege zijn spelinzicht en zijn schaatstechniek. Ondanks dat Liljegren een straatlengte voorsprong heeft op de andere verdedigers in deze Draft, mogen namen als Cal Foote (Kelowna, WHL) en Nicolas Hague (Mississauga, OHL) niet vergeten worden. Zij zijn allebei groter dan Liljegren en gebruiken hun fysieke voordeel maar wat graag. Daarnaast hebben ook zij spelinzicht, maar niet van het niveau van Liljegren.
Beste keeper
De Draft van 2017 mag dan niet zoveel talent hebben als voorgaande edities, maar qua keepers wordt de aankomende Draft wel speciaal. Het zou zomaar kunnen dat er zelfs drie (!) goalies hun naam in de eerste ronde zullen horen. Momenteel wordt de Canadees Stuart Skinner (Lethbrigde Hurricanes, WHL) als de beste goalie van deze draft gezien. Hij wordt gezien als het beste keeperstalent in de WHL sinds Carey Price. Een geduchte concurrent is de Rus Maxim Zhukov van de Green Bay Gamblers (USHL). Daarnaast zullen Jake Oettinger (U.S. National Development Program) en Michael DiPietro (Windsor, OHL, geen familie van voormalig Islanders-goalie Rick DiPietro) hun gooi doen. Overigens kwam Skinner vorig jaar in het nieuws toen hij zelf wist te scoren.

Foto: Winnipeg Sun; Bildbyrn

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen