NFL Rookie Watch: Kareem Hunt van #86 naar #1

Op de dag dat bekend werd dat de draft volgend jaar in Dallas plaatsvindt kijken wij naar de voortgang van de rookies van 2017. Hoe staan de eerste ronde picks er voor, wie is de beste rookie tot dusverre en hoe gaat het met Mr. Irrelevant?

HUNT IS ALLE EERSTE RONDE PICKS DE BAAS

De Kansas City Chiefs zijn voor het tweede jaar op rij verantwoordelijk voor de steal van de draft. Vorig jaar kende Tyreek Hill, de nummer 165 van de draft, een spectaculaire entree in de NFL. In 2017 zijn alle schijnwerpers gericht op Kareem Hunt. De running back werd pas als #86 gekozen, maar is de nummer #1 rookie na zes speelrondes. De Chiefs reikten in de derde ronde naar Hunt, het bleek een briljante zet.
Niet één tegenstander slaagde erin om hem te beperken tot minder dan 100 yards from scrimmage. Daarmee breekt hij het record van Adrian Peterson, die daar in zijn eerste vijf wedstrijden in slaagde. In dat illustere rijtje komt verder LaDainian Tomlinson (debuut met vier duels met 100+ yards from scrimmage) voor. Na een fumble tijdens zijn eerste carry in de NFL, was Hunt niet meer af te stoppen. Hij heeft na zes weken zijn highlight reel voor het hele seizoen al gevuld.

ROOKIE RB’S HEBBEN IMPACT, WR’S NIET

De teams die een andere running back oppikten voordat dat Hunt van het draft board werd gehaald, zijn ook niet teleurgesteld. Leonard Fournette draagt hoogstpersoonlijk de offense van de Jaguars. Dalvin Cook blies, voor zijn blessure in week 4, de running game van Minnesota Vikings nieuw leven in en Christian McCaffrey is een veelzijdig offensief wapen in Carolina. Hij staat in de top 5 qua receptions in de NFL, achter illustere namen als Antonio Brown en Larry Fitzgerald. Joe Mixon staat bovenaan de depth chart in Cincinnati en Alvin Kamara won de concurrentiestrijd van legende Adrian Peterson. Kamara sprong afgelopen weekend zelfs over een nagenoeg rechtopstaande Darius Slay heen.


Het spektakel van de running backs staat in schril contrast met de wide receivers. De overduidelijke top 3-prospects uit de draft werden als vijfde, zevende en negende gekozen, maar niet één speler heeft een positieve bijdrage geleverd bij zijn team. Corey Davis, Mike Williams en John Ross kampten alle drie vooral met blessures. De terugkeer van dit drietal is aanstaande, dus misschien is één van hen de nieuwe Tyreek Hill of Michael Thomas. Davis, Williams en Ross kunnen een voorbeeld nemen aan Cooper Kupp. De wide receiver knokte zich al in de ploeg bij de LA Rams.

QUARTERBACKS VECHTEN VOOR PLAATS

De NFL-teams vielen over elkaar heen om in de eerste ronde de beste quarterback-prospects aan zich te binden. De Bears deden een grote inspanning om Mitchell Trubisky als tweede te mogen kiezen. KC ging all-inn op Patrick Mahomes als #10 pick. De Texans gingen van #25 naar #12 om Deshaun Watson weg te houden bij de concurrentie. Twee van de drie rookie quarterbacks hebben de concurrentiestrijd al gewonnen.
Watson speelde al vijf wedstrijden en liet zien dat hij een absolute aanwinst is voor Houston. Hij leidt de NFL in touchdown passes (15 tegenover 5 intercepties) en besliste hoogstpersoonlijk zijn eerste duel als starter tegen Cincinnati met een indrukwekkende rush. Voorlopig staat Watson niet alleen op eenzame hoogte in zijn draft class, maar mag hij zich ook meten met grote namen als Drew Brees en Aaron Rodgers. Watson’s QB rating zit net onder die van de twee NFL-legendes. Na Osweiler en Savage zijn ze maar al te blij in Houston met de nieuwe ster.

Dat enthousiasme is er in Chicago nog niet voor de hoogste QB draft pick. Trubisky kende een moeizaam debuut voor de Bears in week 5 en droeg marginaal bij de overtime win in week 6. Zijn completion percentage staat voorlopig op 48,8% en daarmee staat hij helemaal onderaan bij de quarterbacks die aan een wedstrijd zijn gestart. Bij die groep hoort Mahomes nog niet. Hij zal nog even geduld moeten hebben, maar Mahomes heeft wel the best seat in the house achter een herboren Alex Smith.
Quarterbacks uit latere rondes die al speeltijd kregen zijn DeShone Kizer en C.J. Beathard. Kizer is na een strijd met Kevin Hogan weer aangewezen als starter bij de Cleveland Browns. Hij maakte voorlopig alleen indruk als rusher en gooide drie touchdown passes tegenover negen intercepties. Beathard verving zondag Brian Hoyer tijdens de wedstrijd tegen de Redskins. Hij zal de komende weken zijn kans moeten grijpen.

GARRETT MAAKT STATUS METEEN WAAR

Met alle offensieve spelers zouden we de #1 uit de draft bijna vergeten. Er werd reikhalzend uitgekeken naar Myles Garrett, maar de hype rond zijn persoon zakte wat weg toen hij de eerste vier wedstrijden moest missen. Hij wordt nog rustig gebracht door de Browns (in week 5 speelde Garrett 19 snaps, in week 6 33), maar ook met beperkte speeltijd liet de #1 pick zijn talent al zien. Het resultaat van zijn eerste snap in de NFL? Een sack.


Het was de eerste van drie sacks in twee wedstrijden, waarmee hij meteen de meest productieve speler is in Cleveland. Garrett leidt een groep defensieve rookies die meteen een plek hebben gevonden in de NFL. Ook de meeste andere franchises vonden in de eerste ronde een directe versterking voor hun front seven of secondary. Vooral de keuzes voor een aantal cornerbacks pakte goed uit. De Saints hebben een grote stap vooruit gezet met Marshon Lattimore.


Ook de keuze van de Buffalo Bills in de eerste ronde voor Tre’davious White pakte goed uit. Na zes speelrondes zet Pro Football Focus hem bij de beste vijf corners in de NFL, op gelijkte hoogte met Lattimore. White geeft nog minder yards weg dan Richard Sherman en Jalen Ramsey. Voorlopig geldt er een negatief reisadvies voor de bal richting de rookie corner.

DE TOM BRADY-PICK

Tenslotte kijken we nog even naar de #199 uit de draft. Tom Brady werd in 2000 als 199ste gekozen door de New England Patriots. De rest van zijn verhaal is bekend. Dit jaar was de eer weggelegd voor Chase Roullier van Wyoming Cowboys. Het goede nieuws is dat de center een contract heeft gekregen bij de Washington Redskins, al kwam hij daar nog niet in actie. Roullier heeft nog de tijd, Brady won ook pas in zijn tweede jaar de Super Bowl.
Na Roullier werden er nog wel twee rookie quarterbacks gedraft. Brad Kaaya (#215) belandde via de Detroit Lions bij de Carolina Panthers, maar ook daar mocht hij niet blijven. Chad Kelly kroonde zich tot Mr. Irrelevant door als 253ste en laatste te worden gekozen door de Denver Broncos. De neef van Hall of famer Jim Kelly is nog helemaal niet in actie gekomen vanwege een polsblessure, maar met Trevor Siemian, Brock Osweiler en Paxton Lynch als concurrenten is er misschien nog hoop voor hem.
Afbeeldingen: Twitter Kansas City Chiefs

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen