NLDS: Brewers na extra-inning thriller langs Rockies in Game 1

Na twee Game 163’s en twee Wildcardwedstrijden begonnen afgelopen nacht de play-offs eindelijk écht. De Colorado Rockies en de Milwaukee Brewers beten het spits af. In Milwaukee begon om 23:00 uur Nederlandse tijd de ‘Beer Series’ (de Rockies spelen op Coors Field, de Brewers op Miller Park). Na ruim vier uur honkbal vierden de Brewers feest; een walk-off overwinning in de tiende inning gaf de Wisconsinites een 1-0 voorsprong in de best of five.



ACES LOW?

Waar normaal gesproken openingsduels gestart worden door de aces uit de pitching staffs, verrastten beide clubs met hun keuzes op de heuvel. De Rockies besloten zelfs vlak voor de serie hun defacto nummer 1, Jon Gray, van het postseason roster af te houden. De hardgooiende werper is niet te vertrouwen gebleken in de beslissingswedstrijden waarin op hem geleund werd. Zijn plek ging dan ook naar Antonio Senzatela. De rookie-sensatie van 2017, die dit jaar voornamelijk uit de bullpen kwam, moest het opnemen tegen Brandon Woodruff.
De rechtshandige Woodruff werd ook niet op de heuvel gezet met het idee dat hij een complete game moest gooien, want daarvoor is hij ook niet genoeg uitgerekt. Voordeel aan Woodruff was wel dat hij beduidend harder gooit (97 mph) sinds hij uit de bullpen komt of een spot-start maakt.

DE EERSTE KLAP

Het duurde een paar innings voor de eerste actie plaatsvond. De eerste honkslag van de dag kwam in de eerste inning nog wel op naam van (wie anders dan) Ryan Braun, maar zijn poging om op een wilde worp vanaf het tweede honk te scoren, was ten dode opgeschreven. Het was uiteindelijk MVP-kandidaat Christian Yelich die in de derde inning de eerste runs liet noteren. Met teamgenoot Lorenzo Cain op de honken, wachtte Yelich de eerste pitch amper af. De circle-change-up van Senzatela dook onvoldoende omlaag in de zone en de Brewers-outfielder sloeg met een harde klap de bal opposite field over de hekken voor een 2-0 voorsprong.

BATTLE OF THE BULLPENS

Vervolgens mondde het duel uit in een strijd tussen de beide bullpens. Vorig seizoen werd Colorado’s ‘pen en Milwaukee’s volledige pitching staff nog verguisd, maar de clubs hebben duidelijk tijd en geld geïnvesteerd in de werpersafdeling. Relievers Corbin Burnes, Corey Knebel en Josh Hader vulden vijf innings no-hit-innings aan de kant van Milwaukee, terwijl Chris Rusin, DJ Johnson, Harrison Musgrave en Scott Oberg in hun drie relief-innings ook slechts drie honkslagen tegenkregen.
De Brewers lieten desondanks wel kansen liggen om de voorsprong uit te breiden, want naast de drie honkslagen kregen ook vijf Brewers een vrije loop van de Rockie-bullpen. De club wist echter niet door te drukken en zoals zo vaak in de sport: als jij niet scoort, doet de tegenstander dat.

ROCKIE COMEBACK

Dit gebeurde dan ook in de eerste helft van de negende inning. Met Jeremy Jeffress op de heuvel ging het fout voor de Brewers. Pinch-hitters Gerardo Parra en Matt Holliday sloegen honkslagen en Charlie Blackmon volgde met RBI-single naar het rechtsveld: 2-1. Een error van kortestop Orlando Arcia op een dribbler van DJ LeMahieu zette de honken vol en Nolan Arenado’s sac fly sloeg de gelijkmaker over de plaat.

MOOOOSE

Uiteindelijk trokken de Brewers in de tiende inning toch aan het langste eind. Met Adam Ottavino op de heuvel ben je als ploeg normaal gesproken verzekerd van een goede reliefbeurt, maar de veelgebruikte rechtshandige werper heeft het al meerdere outings op rij moeilijk; zo ook afgelopen nacht.
Na een soepele negende inning, liep Ottavino tegen de muur. Een vrije loop voor Yelich, een strikeout voor Braun en een opzettelijke vrije loop voor Travis Shaw bracht pinch-hitter Curtis Granderson aan slag. De veteraan sloeg een force-out op twee, wat Yelich op drie bracht. De grote held van de avond werd Mike Moustakas. De mid-season aankoop deponeerde de derde pitch die hij zag (met een twee-slag count) in het rechtsveld voor de winnende RBI-single.

UP NEXT

Vrijdagavond om 22:15 uur (Nederlandse tijd) staan de twee clubs opnieuw tegenover elkaar. Game 163-held (en ex-Rockie) Jhoulys Chacin start voor de Brewers. Colorado countert met Tyler Anderson. Het duel is live te zien via MLB.TV en FoxSports NL, kanaal 5.

Coverfoto: Andy Cross/The Denver Post

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen