Fly the W! Cubs bereiken NLCS na thriller


Na een serie die tot nu toe gedomineerd werd door lage scores en sterke pitching, was het treffen van afgelopen nacht alles wat de voorgaande vier wedstrijden niet waren. In een knotsgek ‘heen-en-weer’-duel trokken de Chicago Cubs uiteindelijk aan het langste eind. De ploeg van manager Joe Maddon won met 9-8. In de volgende ronde neemt de regerend kampioen het op tegen de Los Angeles Dodgers.

GEJONGLEER

Na een reeks aan wedstrijden waarbij er stevig met pitchers werd geklooid (starters als relievers, verrassende keuzes op de heuvel, etc.), werden beide ploegen in dit duel stevig afgestraft voor het afwijken van hun normale routine. Het begon allemaal natuurlijk woensdagnacht al, toen de Nationals een zieke Stephen Strasburg op de heuvel zette. Die zet pakte nog goed uit voor Dusty Baker, maar gisteren werd het getweak hem toch iets teveel.
Baker opteerde voor Gio Gonzalez on short rest, terwijl hij Tanner Roark op de bank hield. Gio kreeg er meteen stevig van langs van de Cubs (3.0 IP, 3 H, 3 R, 4 BB, 5 K). Ook Max Scherzer, door Dusty als derde werper in het duel gebruikt en ook niet volledig uitgerust van zijn vorige optreden, werd aan stukken gereten door de tegenstand: 1.0 IP, 3 H, 4 R (2 ER), 1 BB, 1 K. Het was een keer tijd dat teams het pitcherdeksel op hun neus kregen. De Nationals waren dat team.

Gio Gonzalez had het niet in Game 5 (Patrick Smith, Getty Images)

Aan de overkant verging het Gio’s collega op de heuvel niet veel beter. Ook kort na zijn vorige optreden kreeg Kyle Hendricks het stevig te verduren (4.0 IP, 9 H, 4 ER, 1 BB, 7 K).

RUNS, RUNS, RUNS

Vanaf de eerste inning van dit winner takes all-duel was het duidelijk waarvoor gespeeld werd. Beide teams sloegen er op los en de managers zaten geen moment stil. De eerste play van de wedstrijd werd gelijk door Maddon aangevochten. Replay moest uitwijzen dat Jon Jay veilig een tweehonkslag had geslagen, waarop hij even later meteen de openingsrun kon noteren. Het was duidelijk dat Gio zijn beste stuff niet had: twee walks en twee hits in de eerste inning.
De stand bleef echter 1-0, tot de Nationals’ tweede slagbeurt. Hendricks verloor alle controle over zijn pitches en Washington profiteerde via Daniel Murphy.



De sterke Hendricks uit eerdere duels was nergens meer te bekennen. Anthony Rendon en Matt Wieters volgden met honkslagen en Michael A. Taylor ontnam opnieuw alle Cubs-fans de adem. Na zijn grand slam in Game 4, sloeg hij wederom een belangrijke homerun.

CUBBIE COMEBACK

De Cubs stormden echter terug in de opvolgende innings. Een groundout van Addison Russell in de derde Cubs-slagbeurt scoorde Kris Bryant en een wilde worp van Gonzalez bracht Willson Contreras over de plaat: 4-3.
In de vijfde inning toonde Dusty Baker opnieuw aan niet de beste bullpenmanager in de Majors te zijn. Jarenlang, als manager van de Cubs, verguisd om zijn dramatische omgang met relievers, toonde Dusty in inning vijf wederom aan niet over het beste instinct te beschikken. Hij bracht een vermoeide, niet 100%-fitte Max Scherzer binnen de lijnen en betaalde meteen de prijs.
Scherzer kreeg de eerste twee nullen eenvoudig, maar de dam brak er direct na. Het leek wel alsof de honkbalgoden het eindelijk zat waren, die starters als relievers. Contreras (honkslag), Ben Zobrist (honkslag), Russell (tweehonkslag, twee RBI’s), Jason Heyward (opzettelijk vier wijd), Javy Baez (strikeout doorgeschoten bal, Russell scoort), Tommy LaStella (catcher interference) en Jon Jay (hit by pitch, Heyward scoort) verzorgden een vier-run inning.
Het lijkt er overigens op dat de scheidsrechters niet vrijuit gingen in deze knotsgekke inning, maar het kwaad is al geschied.

AFMAKEN

Het was op dat moment, met een 7-4 voorsprong, voor de Cubs zaak het duel af te maken. Dit lukte echter niet zonder problemen. Russell bekroonde zijn uitstekende dag nog wel met een RBI-double in de zesde inning, maar de Nationals gingen niet zomaar liggen.


Een walk voor Jayson Werth werd gevolgd door een tweehonkslag van Bryce Harper. Ryan Zimmerman kreeg vier wijd en de bal schoot door, dus Werth scoorde de vijfde Nats-run. Een double van Murphy bracht Harper over de plaat en ineens stond het 8-6.

TOOTBLAN

In de zevende inning prikten de Cubs er weer een puntje bij na opnieuw een succesvolle challenge, maar de Nationals maakten het een halve inning later 9-7 via een sac fly van Harper op het werpen van Jose Quintana. In de achtste inning leek Washington erop en erover te gaan bij de Cubs, maar de zoveelste TOOTBLAN (Thrown Out On The Bases Like A Nincompoop) was de Nationals in de play-offs gooide roet in het eten.
Met twee uit sloeg Taylor honkloper Murphy over de plaat, wat de stand 9-8 maakte. Jose Lobaton volgde met een honkslag, maar de catcher werd door zijn collega Contreras met een pick-off op één terug naar de dug-out gestuurd. Einde momentum, einde rally, einde play-offs voor Washington.
Closer Wade Davis maakte het klusje in de negende inning af en de Cubs trokken aan het langste eind.

UP NEXT

In de nacht van zaterdag op zondag nemen de Cubs het nu op tegen de Los Angeles Dodgers, in Californië. Startende werpers zijn op dit moment nog onbekend, maar de Dodgers-staff komt beduidend uitgeruster aan de start dan de overwerkte groep bij de Cubs. Nadat Lester, Quintana, Arrieta en Hendricks de laatste twee dagen allemaal gegooid hebben, zou het zomaar John Lackey kunnen worden die Game 1 van de NLCS begint voor Chicago.

(Top photo: Brian Casella/Chicago Tribune)

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen