ALCS Preview: Astros vs Yankees

Vannacht om 02:00 uur (Nederlandse tijd) beginnen de Houston Astros en de New York Yankees aan hun ALCS Best-of-7-series in Houston, met als inzet een ticket naar de World Series. De Texanen speelden op maandag al hun laatste wedstrijd tegen de Boston Red Sox, waarin relatief makkelijk werd afgerekend met de AL East-kampioenen (3-1). De Yankees werkten ondertussen, hoe gek dat ook klinkt, aan een waar ‘David-tegen-Goliath’-sprookje.
Het leek in eerste instantie een Empire City-nachtmerrie te worden, toen New York de eerste twee wedstrijden verloor tegen de Cleveland Indians. De Tribe verloor eind juli voor het laatst drie keer op rij en wonnen in de laatste maand van het seizoen achtereenvolgens 22 wedstrijden. Echter, aan de hand van Didi Gregorius, die in Game 5 tegen Cy Young-favoriet Corey Kluber twee ballen de tribunes in sloeg, wisten de Yankees dan toch Goliath te verslaan.
Dat levert een fraai ALCS-affiche op. Twee totaal verschillende organisaties nemen het tegen elkaar op. De Yankees verloren al 25 seizoenen op rij nooit meer wedstrijden dan het won. De Astros verloren tussen 2011 en 2013 elk seizoen meer dan 100 wedstrijden, maar behoren nu tot de beste clubs in de AL.


PITCHING MATCHUP: DALLAS KEUCHEL vs MASAHIRO TANAKA


Waar de Astros de ALDS openden met Justin Verlander, is het nu de beurt aan collega-ace Dallas Keuchel. Deze keuze heeft te maken met het feit dat Verlander op maandag nog in actie kwam vanuit de bullpen, maar zijn afwezigheid zal geen kopzorgen veroorzaken in Texas. Keuchel kende een uitstekende eerste start tegen Boston, waarin hij slechts drie hits tegenkreeg in 5.2 innings.
Na Keuchel, in Game 2, is het de beurt aan de van Detroit overgekomen Verlander. Vermoedelijk zal Houston-skipper A.J. Hinch daarna dezelfde volgorde aanhouden als in de ALDS: Brad Peacock, gevolgd door Charlie Morton. Het kan echter niet geheel uitgesloten worden dat Lance McCullers Jr. de bal ontvangt en in plaats van één van die twee een start krijgt.

MASAHIRO TANAKA

Evenals de Astros zullen de Pinstripes niet de nummer één keuze aan het begin van oktober naar de heuvel sturen. Gelukkig voor de Yankees zullen zij, net als de Astros, de kansen niet minder inschatten vanwege hun starter: Masahiro Tanaka.  De Japanner kende een legendarische start tegen de Indians, eerder deze week. 

Vermoedelijk zal manager Joe Girardi in Game 2 voor Luis Severino kiezen. De daaropvolgende wedstrijden zullen vermoedelijk worden gestart door Sonny Gray en veteraan CC Sabathia. Laatstgenoemde verrast tot nu toe vriend en vijand in de play-offs, met zijn sterke optreden.


OFFENSE: VRAAGTEKEN JUDGE vs OVERAL GEVAAR


Aaron Judge gaat the Rookie of the Year prijs winnen na een ongelooflijk seizoen, waarin hij een all-time recordaantal homeruns sloeg voor rookies. Hij was de catalysator van de Yankees-aanval, maar hapert in zeer ernstige vorm in deze playoffs. Hij zette met maar liefst 16 strikeouts een ander soort record: de meeste in een postseason-series. Dit bereikt de rookie sensation ook nog eens in een Best-of-5 series. Tegen de Indians kwamen de Yankees weg met deze prestatie van Judge, maar hij zal tegen Houston beter voor de dag moeten komen.

(Kathy Willens/AP Photo)

Dat de Yankees op volle toeren moeten draaien, komt dan ook door de slagploeg uit Houston. Heel veel woorden hoeven niet meer vuil gemaakt te worden aan deze offense. Het is een absolute juggernaut, die met namen als George Springer, Jose Altuve en Carlos Correa op elk moment dodelijk kan uithalen.


VOORSPELLING


Als de mannen uit New York zich van hun eerste World Series-deelname sinds 2009 willen verzekeren, zal alles moeten kloppen. Op papier is de aanval van de Astros immers beter, terwijl ook van de startende werpers kan worden gezegd dat de Astros een klein streepje voor hebben.
Het wapen en wellicht ook de sleutel tot succes, is de bullpen van de Yankees. Met Dellin Betances, Aroldis Chapman, David Robertson, Chad Green en Tommy Kahnle beschikt Girardi over een elitekorps. In de ALDS is echter al vaak een beroep gedaan op deze relievers. Gelukkig voor de Yankees is de aankomende series lang en kan deze ‘pen wel eens de doorslag geven.
Werkelijk alles zal moeten kloppen voor de Yankees, die wellicht hun mojo al hebben opgebruikt tegen de Indians. Kan het sprookje door worden gelezen tot het laatste hoofdstuk, de World Series? Vannacht krijgen we een begin van het antwoord.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen