Dubbele comeback houdt Astros’ hoop in leven

De Atlanta Braves konden vannacht in het eigen Truist Park de World Series beslissen en begonnen sterk, maar dankzij een geweldige comeback hielden de Houston Astros hun hoop op een nieuwe titel in leven. Dinsdagnacht wordt de serie hervat in Texas met een 3-2 voorsprong voor de Braves.

Het wil deze playoffs nog niet echt lukken met Framber Valdez. Toch bood zijn geweldige optreden in Game 5 van de ALCS enige hoop dat het ook in het vijfde duel van de World Series weleens goed zou kunnen komen met de 27-jarige Dominicaan. Die hoop kon al snel de kast in, want dankzij een grand slam van Adam Duvall keken de bezoekers al in de eerste inning tegen een 4-0 achterstand aan.

COMEBACK #1

De Astros gingen niet bij de pakken neer zitten en vochten zich meteen terug in de wedstrijd. Yuli Gurriel sloeg een honkslag en werd in scoringspositie gebracht door een vrije loop voor Kyle Tucker. Dat bracht de slumpende Alex Bregman in het slagperk, maar hij produceerde op dit belangrijke moment zijn tweede hit van deze World Series, een double. Een sac fly van Martin Maldonado was vervolgens genoeg om de achterstand te halveren.

Een inning later pakten de Texanen gelijk de draad weer op. Een fout van Dansby Swanson bracht openingsslagman Jose Altuve op de honken en andermaal betekende een vrije loop, ditmaal voor Michael Brantley, dat de Astros al vroeg in de inning een scoringskans creëerden. Alsof het volgens een voorgeschreven verliep was ook het vervolg hetzelfde als een inning eerder. Op een pitch van reliever Jesse Chavez, die net rookie starter Tucker Davidson was komen vervangen, tekende Carlos Correa met een tweehonkslag de 4-3 aan. Een groundout van Gurriel zorgde vervolgens zelfs voor een gelijke stand.

FREEMAN

Daarmee was de goede start van de thuisploeg dus helemaal weggepoetst, maar die beten op hun beurt ook al snel van zich af. Freddie Freeman, mogelijk bezig aan zijn laatste duel in Atlanta als speler van de Braves, want na dit seizoen is hij free agent, kwam als eerste aan slag en sloeg de bal de tribunes achter het rechtsveld in. Slechts een paar minuten nadat de eerste voorsprong was verdwenen, stond er een nieuwe op het bord.

COMEBACK #2

De Astros waren echter los en het was weer de onderkant van de lineup die doorkwam op de belangrijke momenten. Honkslagen van Correa en Gurriel werden gevolgd door een opzettelijk vier wijd voor Bregman. Met twee man uit zou de zwakke slagman Maldonado de derde nul moeten worden, maar A.J. Minter wist de plaat niet te vinden: vier wijd en opnieuw een gelijke stand.

Marwin Gonzalez mocht vervolgens het eerdere goede voorbeeld van pinchhitter Zack Greinke volgen en deed dat ook. Zijn honkslag bracht twee punten over de thuisplaat en de Astros voor het eerst deze nacht op voorsprong. De marge van twee zou in het restan van de wedstrijd alleen maar verder worden uitgebreid. Weer waren het Maldonado en Correa die de punten binnensloegen, waarna de bullpen de slagploeg van de Braves in toom wist te houden.

UP NEXT

De World Series krijgen dus een vervolg in Houston. Wie de thuisploeg die wedstrijd naar de heuvel zal sturen is nog niet duidelijk, maar tegen wie ze het moeten opnemen inmiddels wel. Brian Snitker kiest in Game 6 namelijk voor Max Fried. Hij mag zich dus revancheren voor zijn nederlaag in Game 2. De eerste pitch wordt iets na enen in de Nederlandse nacht van dinsdag op woensdag gegooid.

Coverfoto: Yi-Chin Lee / Houston Chronicle

Sander Grasman
Recreatief sporthistoricus en vice-voorzitter van de Nederlandse Fred McGriff-fanclub.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen