ALDS: Red Sox ‘walk-off’ Rays, White Sox rechten rug

Een tweeluik op zondag in de American League was het decor van de Division Series. Alle ‘sokken’ kwamen in actie. De Boston Red Sox speelden hun derde wedstrijd van de DS tegen de Tampa Bay Rays met een 1-1 tussenstand in de serie. De White Sox keerden terug in eigen stadium met een 2-0 achterstand, opgelopen in Houston en tegen de Astros. De Southsiders vochten dus voor hun laatste kans.

GAME 3: TAMPA BAY RAYS @ BOSTON RED SOX

Door Sander Grasman

Net als in de vorige twee wedstrijden lieten de Rays er ook in Game 3 geen gras over groeien. Nog voor de toeschouwers in Fenway Park goed en wel hun plekje hadden gevonden, stonden de eerste punten van de AL East Champs op het bord. Nadat Nathan Eovaldi, de grote man in het gewonnen Wild Card-duel tegen de Yankees, een honkslag had opgegeven aan Wander Franco, zorgde Austin Meadows voor het eerste vuurwerk van de avond. De Rays hebben nu in alle drie de wedstrijden minimaal twee runs gescoord in de eerste inning.

EEN BOSTON MARATHON

Een voordeel voor Boston aan deze ‘traditie’ is dat de ploeg hier niet meer van zal schrikken. Dat was ook gisteravond niet het geval. Al in de gelijkmakende slagbeurt richtten de mannen van Alex Cora alweer enigszins de rug. Het was zelfs openingsslagman Kyle Schwarber die met een homerun direct de achterstand halveerde. Het vormde de opmaak tot een vermakelijk gevecht dat nog tot diep in de Nederlandse nacht zou duren.

Drew Rasmussen hield de voorsprong van de Rays in stand tot de derde inning. Daarin regen de Red Sox vier honkslagen aaneen. De schade had voor de bezoekers nog veel verder op kunnen lopen als Josh Fleming, die Rasmussen in deze inning al was komen aflossen, Xander Bogaerts niet op een strikeout had getrakteerd, waarna diens vervanger Andrew Kittredge op zijn beurt JD Martinez met drie slag naar de kant stuurde. Wel nam de thuisploeg dankzij twee runs voor het eerste in de wedstrijd een voorsprong.

Die voorsprong werd in de vijfde inning nog verder uitgebreid. De zevende opeenvolgende hit van Enrique Hernandez – waarmee hij het clubrecord van opeenvolgende hits in het postseason afsnoepte van David Ortiz en Hanley Ramirez – was een solo shot over de Green Monster.

‘WONDER’ FRANCO

Eovaldi was na zijn opstartproblemen uitstekend in de wedstrijd gegroeid en hield de Rays tot en met de vijfde inning verder in toom. Dat lukte ook zijn collega’s Josh Taylor, Ryan Brasier en Austin Davis, maar op het gooien van Hansel Robles ging het in de achtste inning mis. Wander Franco sloeg zich met een homerun de geschiedenisboeken in als een van de jongste homerunhitters in de playoffs – een lijst die nog altijd wordt aangevoerd door Andruw Jones.

Meadows volgde het goede voorbeeld van zijn jonge teamgenoot met een double, maar Robles leek te ontsnappen dankzij een makkelijk te verwerken rollertje van Nelson Cruz en een strikeout voor Yandy Diaz. Randy Arozarena zou echter Randy Arozarena niet zijn als hij niet de beste versie van zichzelf boven wist te houden op deze playoff-avond. Met de tweede tweehonkslag van de inning zette hij de Rays op gelijke hoogte.

PIVETTA TO THE RESCUE

Nadat Garrett Whitlock Robles rommel had opgeruimd en vervolgens de boel ook in de negend inning aan kant hield, koos Cora ervoor om zijn potentiële starter van Game 4, Nick Pivetta, in te zetten. Wat die vervolgens presteerde deed denken aan de invalbeurt van Eovaldi in de World Series van 2018. Hoewel het soms met vallen en opstaan ging, hield hij de Rays vier innings lang van het scoren. Al kwamen zij vooral in de 13e inning dicht bij een nieuwe voorsprong.

Met twee uit en Diaz op één sloeg Kevin Kiermaier een bal over het hoofd van Hunter Renfroe, maar de bal caramboleerde via het lichaam van de rechtsvelder alsnog over het hek. Hoewel Diaz al op weg naar de thuisplaat was en Kiermaier het tweede honk gerond had, moesten beide honklopers halt houden omdat er door de umpires een ground rule double was gecalld. Het protest van de Floridianen mocht niet baten. De nasmaak daarvan zal des te zuur zijn, toen Mike Zunino uit ging op drie slag en de Rays dus met lege handen achterbleven.

WALK-OFF INTO THE NIGHT

Het is een harde wet in het honkbal: als de ene catcher de kans op run(s) niet grijpt, dan doet die aan de andere kant dat wel. Christian Vazquez kende een ongelukkig seizoen, maar zijn rake klap in de gelijkmakende dertiende inning zal veel daarvan goedmaken. Met zijn 2-run homerun maakte hij een einde aan de wedstrijd en zette daarmee bovendien zijn club op matchpoint in de ALDS.

UP NEXT

Waarschijnlijk kiest Kevin Cash komende nacht voor een bullpendag. Dan helpt het dus niet dat hij vannacht bijna al zijn relievers het veld in moest sturen. Michael Wacha en oud-Red Sock (al was hij slechts op papier actief in Boston) Collin McHugh kwamen als enige niet in actie en zullen dus belangrijke pionnen zijn in dit maak-of-breek-duel voor de Rays.

Namens de Red Sox gaat Eduardo Rodriguez in Game 4 voor eerherstel. In het openingsduel van deze serie kwam hij de tweede inning niet uit en verloor zijn team uiteindelijk met 5-0. Met een overwinning zou Boston voor het eerst sinds hun succesvolle campagne in 2018 de ALCS bereiken.


GAME 3: HOUSTON ASTROS @ CHICAGO WHITE SOX

Door Jasper Roos

Na twee wedstrijden op rij hun gezicht ingeslagen te hebben gekregen in Houston, keerden de White Sox gisterenavond weer terug op het eigen Guaranteed Rate Field. Het was do or die voor de Southsiders, die zich geen enkele misstap meer konden veroorloven. Wat volgde, was een kolkende, legendarische honkbalavond die weinig fans — neutraal of niet — snel zullen vergeten.

BACK IN BLACK

De White Sox hadden voorafgaand aan de wedstrijd de toeschouwers opgeroepen om volledig in het zwart gekleed naar het stadion te komen; een saluut naar die andere legendarische blackout game uit 2008.

De fans gaven massaal gehoor aan de oproep en de White Sox zelf speelden ook in hun zwarte ‘alternate’ shirts. De club had wat goed te maken, na de twee dramatische wedstrijden in Houston. Gesteund door een rabiaat fanatiek publiek stormden de White Sox terug in de race.

OFFENSE TE OVER

Starters Dylan Cease en Luis Garcia, de twee jongelingen op de heuvel bij beide teams, hadden het enorm zwaar in de eerste postseasonstart van hun leven. Cease, die afgelopen seizoen derde in de AL eindigde in strikeouts, moest zich na 1.2 innings al overgeven. Hij kreeg twee honkslagen en drie runs tegen en gooide drie keer vier wijd. Garcia had dezelfde zenuwen. Hij mocht na 2.2 innings en vijf runs tegen (drie walks, drie strikeouts) inrukken.

De White Sox hadden in de eerste inning al direct een 1-0 voorsprong genomen via een RBI-single van Eloy Jimenez. Kyle Tucker en Jake Myers keerden een halve inning later echter al de score om in een 3-1 voorsprong voor de Astros. Diezelfde Tucker ramde in de derde inning de bal over de hekken voor zijn tweede homerun van de ALDS. De Astros stonden in de derde inning 5-1 voor en leken af te stevenen op een sweep.

LEURY LEGEND

Fans die dachten dat de champagne al open kon, kwamen echter bedrogen uit. In de tweede helft van de derde inning sloeg Yasmani Grandal de bal over de hekken met Luis Robert aan boord, waardoor Chicago’s achterstand terug werd gebracht tot twee runs. Singles voor Yoan Moncada en rookie Gavin Sheets veroorzaakten een waterval aan Garcia’s: Luis Garcia werd vervangen door Yimi Garcia, die Leury Garcia tegenover zich in het slagperk kreeg. Leury won.

De langstdienende White Sox-speler die, twee dagen na zijn blunder in het rechtsveld, de belangrijkste homerun uit zijn carrière slaat: je kunt het script niet beter schrijven.

EROP EN EROVER

De homeruns leken de ban te breken voor de White Sox-aanval, die in Houston geen enkele extra-base hit produceerde. Alex Bregman trok de stand nog wel gelijk in de vierde inning, maar RBI’s voor Jose Abreu en Eloy Jimenez, om een fielder’s choice van Yasmani Grandal (na een veelbesproken play op de honken) heen, zetten de White Sox op een 9-6 voorsprong.

De White Sox bullpen sloot de hekken vanaf dat moment. Relievers Ryan Tepera (2.0 IP, 3 K), Aaron Bummer (1.2 innings, 4 K), Craig Kimbrel (0.1 IP, 0 H) en Liam Hendriks (1.0 IP, 2 K) waren onaantastbaar. De drie extra runs die de White Sox in de latere innings scoorden (RBI-doubles van Andrew Vaughn en Leury Garcia, RBI-single Tim Anderson) waren eigenlijk niet eens meer nodig.

UP NEXT

De Astros zijn thuis een heel ander beestje dan in uitwedstrijden, zo merkte ook reliever Ryan Tepera na de wedstrijd op. De White Sox hopen dan ook vandaag de stand in de serie gelijk te trekken. Jose Urquidy (8-3. 3.62 ERA, 90 K) is de man die de Houstonians naar de ALCS moet gooien. Carlos Rodon (13-5, 2.37 ERA, 185 K, no-hitter in 2021) moet de White Sox de kans geven opnieuw naar Texas af te reizen voor een beslissende Game 5.

De wedstrijd begint — om wat voor reden dan ook — om 14:30 uur lokale Chicago-tijd, op een maandag…… Voor Nederlandse fans is dat wel mooi, want dat is 21:30 uur aan deze kant van de oceaan.

Coverfoto: Nuccio DiNuzzo

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen