ALDS Preview: The Rivalry Returns

Dankzij de eenvoudige zege van de Yankees op de Athletics in de Wild Card Game, mogen we ons in de ALDS verheugen op één van de meest aantrekkelijke affiches in het honkbal: de New York Yankees tegen de Boston Red Sox. De aartsrivalen uit het noordoosten hebben een bijbeldikke historie van onderlinge duels en zullen na 1999, 2003 en de inmiddels legendarische comeback-series van 2004 voor de vierde maal elkaar treffen in het postseason. Twee 100-win teams met 115 jaar onderlinge geschiedenis nemen het tegen elkaar op. Bring it on!

MATCHUPS OP FENWAY

De eerste twee duels vinden plaats in Boston, waar de Red Sox dit seizoen nagenoeg onverslaanbaar blijken. Om die gedachte extra kracht bij te zetten sturen ze hun twee sterkste werpers naar de heuvel. Starter in Game 1 is Chris Sale (12-4, 2.11 ERA), die andermaal een Cy Young-waardig jaar kende. De ace werd, na twee slechte starts in de ALDS van vorig jaar dit seizoen spaarzamer gebruikt door manager Alex Cora. Op die manier zou oververmoeidheid voorkomen moeten worden.
Dat werkte lange tijd goed, maar desondanks heeft Sale de laatste twee maanden veel wedstrijden aan zich voorbij moeten laten gaan door een schouderblessure. In die periode wierp hij in slechts vijf starts twaalf innings, met een ERA van 3.75. Nog steeds goed, maar niet de lights out Sale zoals we die kennen. Het tweede duel staat David Price (16-7, 3.58 ERA) op de heuvel. De pitcher kende een comeback year nadat hij vorig jaar in de bullpen verdween. Echter, Price heeft een reputatie voor slechte starts in zowel het postseason als in Yankee Stadium. Gelukkig voor hem vindt zijn start dan ook in Boston plaats, waar hij dit seizoen een 2.98 ERA heeft.
New York start de eerste wedstrijd met J.A. Happ (17-6, 3.65). De lefty kwam halverwege het seizoen over van divisiegenoot Toronto en kent de Red Sox dus goed. In vier starts tegen Boston dit seizoen noteerde Happ een ERA van 1.99. Het tweede duel wordt begonnen door Masahiro Tanaka (12-6, 3.75 ERA). De Japanner lijkt qua cijfers het tegenovergestelde van Happ, want in rechtstreekse duels met de Red Sox was hij ronduit teleurstellend. Ook Tanaka kende vier starts tegen Boston, maar stond in geen enkel duel langer dan 5.1 innings op de heuvel. Zijn ERA was een zorgwekkend 7.58.

BATTLE IN THE BRONX

In de uitwedstrijden beginnen de Red Sox met Rick Porcello (17-7, 4.28 ERA). De Cy Young van 2016 kende een wisselvallig seizoen. Wisselvallig in die zin dat hij fenomenale starts afwisselt met broddelwerk. En niets daartussen. Als Porcello de eerste innings goed doorkomt, dan kan hij ontzettend belangrijk zijn voor Boston. Een vierde duel zal, zeer waarschijnlijk, begonnen worden door Nathan Eovaldi (6-7, 3.81 ERA), die halverwege het seizoen van Tampa Bay overkwam. De keuze valt op hem – en niet Eduardo Rodríguez – om de balans tussen lefties en righties 50-50 te houden.
Ondanks dat de matchups nog niet officieel zijn bekendgemaakt, zal de terugkeer in de Bronx voor de Yankees waarschijnlijk ook de terugkeer van hun ace betekenen. Luis Severino (19-8, 3.39) wierp een uitstekende Wild Card Game (4 IP, 2 H, 0 ER, 4 BB, 7 K) en is daarmee mede de reden dat de Yankees in de ALDS staan. Vanaf een Game 4 wordt het echt koffiedik kijken bij New York. Een vierde starter kan veteraan CC Sabathia (9-7, 3.65 ERA) zijn, alhoewel de Yankees net zo goed de bal aan Happ kunnen geven.

DO DAMAGE

Deze ALDS kan wel eens een recordaantal homeruns opleveren, want beide lineups lopen over van krachtige, maar ook beheerste slagmannen. Bij de Red Sox lopen MVP-kandidaat en batting champion Mookie Betts en JD Martinez rond, die samen goed waren voor 75 homeruns, maar ook slaggemiddelden van respectievelijk .346 en .330. Achter die twee beesten waren Andrew Benintendi en landgenoot Xander Bogaerts de sterkste slagmannen en zij kunnen wel eens doorslaggevend worden voor de series. Zo was Benintendi een ware kwelgeest voor de Yankees met een .358/.419/.552 slashline tegen New York en liet Bogaerts met drie grand slams dit seizoen zien in spannende situaties het hoofd goed koel te kunnen houden.


Om dat kwartet heen valt het te bezien wie er verder opstaat voor de Red Sox. Eduardo NúñezBrock Holt en Ian Kinsler zullen in het infield te vinden zijn, maar meer dan “degelijk” kunnen we ze niet noemen. Op het eerste honk valt Mitch Moreland de laatste maanden tegen, dus de kans is groot dat we daar Steve Pearce zullen zien, die eerder dit seizoen drie homeruns in één duel wist te slaan. Tegen de Yankees.

BRONX BOMBERS

Tsja. Zeggen we homeruns, dan zeggen we Yankees. Geen ploeg sloeg er zoveel (267). Maar liefst vijf spelers wisten meer dan 25 homeruns te slaan. Talent Gleyber Torres kwam daar overigens slechts één homerun voor tekort. Natuurlijk zullen veel ogen gericht zijn op Giancarlo Stanton, die weliswaar de meeste sloeg voor de Yankees (38), maar ook een erbarmelijke strikeout rate heeft van 34,2%. Alles of niets dus. Ook superster Aaron Judge is geen onbekende van dat fenomeen, met 36,8%, maar ook bij hem geldt: raakt hij hem goed, dan is het een homerun. Judge sloeg dit seizoen 27 homeruns, evenveel als Aaron HicksMiguel Andújar en landgenoot Didi Gregorius, maar daarbij moet gezegd worden dat hij door een blessure bijna eenderde van het seizoen miste. Sinds zijn terugkeer halverwege september sloeg hij er overigens maar één, om uiteindelijk in zijn eerste at bat van de Wild Card Game de bal over de hekken te slaan. Speaking of clutch.


Zijn naam viel zojuist al, die van Miguel Andújar. De derdehonkman kwam tot een slaggemiddelde van .297, maar ook 27 homeruns. Daarmee is hij de favoriet om AL Rookie of the Year te worden. Het enige zwakke punt in de lineup dat we bij de Yankees kunnen bedenken is catcher Gary Sanchez. Na een geweldig 2017 viel 2018 ronduit tegen voor hem. Met een slaggemiddelde van .187 liet manager Aaron Boone hem slechts in de helft van de wedstrijden in de lineup. Desondanks wist ook hij in een beperkt aantal wedstrijden al 18 homeruns te slaan. Kortom, kracht is er genoeg bij New York.

VOORSPELLING

Beide ploegen waren enorm aan elkaar gewaagd dit seizoen (10-9 Red Sox in onderlinge duels). De verwachting en hoop is dan ook dat deze series tot een Game 5 zal komen. De gehele lineup en beide bullpens beschouwend (3.38 ERA Yankees, 3.74 Red Sox) lijken de Yankees een licht voordeel te hebben. Echter, een Game 5 wordt gespeeld op Fenway Park, waar Boston dit seizoen een winstpercentage heeft van 70,4 (!) %. Wie de winnaar wordt, weten we dus niet. Wat we wel weten: dit wordt een klassieker.

Coverfoto: Winslow Townson/USA Today Sports

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen