World Cup of Hockey preview: Verenigde Staten

wch
Na een lange zomer barst het ijshockeyspektakel weer los in Noord-Amerika! Dit jaar zal dit zelfs een maand eerder gebeuren, door middel van de World Cup of Hockey! Acht ploegen zullen het tegen elkaar opnemen in dit internationale toernooi, dat zich tussen 17 september en 1 oktober in Toronto zal afspelen. Maar voordat het zover is, zullen we eerst de deelnemende teams nader belichten. Vandaag staat de Verenigde Staten in de spotlights.
De kracht
Net zoals op elk ander internationaal toernooi zal de VS moeten proberen om Canada van de troon te stoten. Dit keer ligt de druk nog hoger, want de slechte nasmaak van de Winterspelen in Sochi van 2014 zal moeten worden weggespoeld. Daarom lopen er ook veel vedettes rond in de kleedkamer van de Amerikanen. In mei leidde aanvoerder Joe Pavelski zijn Sharks nog naar de Stanley Cup Finals en menig Amerikaan hoopt dat hij ook de VS bij de hand kan nemen. Blackhawks-aanvaller Patrick Kane, MVP van de regular season, moet ook nu weer zijn truckendoos open moeten trekken en Kings-keeper Jonathan Quick zal op elk schot een antwoord moeten hebben. Naast deze sterren, beschikt de VS echter ook over spelers die zich op het ruige werk kunnen focussen, zoals Red Wings-aanvaller Justin Abdelkader. Deze mix van vedettes en ‘waterdragers’ zou weleens de kracht voor de Verenigde Staten kunnen betekenen. En al heeft de ploeg niet de allure van de lineup van Canada, kent ook deze ploeg geen grove gaten.


De zwakte
Het verkiezen van Justin Abdelkader (foto) over bijvoorbeeld Playoffs-MVP runner-up Phil Kessel is echter ook riskant en daarom moet men nog maar afwachten of deze keuze niet als een boemerang terugkomt in het gezicht van GM Dean Lombardi. Behalve dat, kan deze ploeg elk ander team op een redelijke dag bij de keel grijpen. Dit zal nodig zijn wanneer het het niet alleen opneemt tegen de Canadezen, maar ook als een land als Rusland, Finland of Zweden verslagen moet worden in de knock-out fase.
Nashville Predators v Detroit Red Wings
De verwachting
Ondanks dat uitgekeken moet worden voor eventuele uitglijders tegen Tsjechië en Team Europa, moet de Verenigde Staten zonder al teveel problemen de groepsfase doorkomen. Wat er echter daarna gebeurt, is puur gokken. De VS, Finland, Zweden en Rusland kunnen elkander verslaan en ook Team Noord-Amerika moet niet onderschat worden. Een plek bij de eerste drie is op zijn zachtst gezegd echter haalbaar voor de Verenigde Staten.
Het speelschema
In de groepsfase trapt de USA op zaterdag 17 september 21:30 uur Nederlandse tijd af tegen Team Europa. Vervolgens zal Canada verslagen moeten worden op dinsdag 20 september om 2:00 uur Nederlandse tijd. Als laatste speelt de VS tegen Tsjechië op donderdag 22 september om 2:00 uur Nederlandse tijd.
De verwachte lineup
In tegenstelling tot Canada beschikt de Verenigde Staten wel over voldoende vleugelaanvallers. Alleen Brandon Dubinsky wordt niet op zijn natuurlijke positie als centre verwacht, maar ieder ander zal naar alle waarschijnlijkheid op zijn eigen plek te zien zijn. Defensief gezien wordt ook hier de combinatie van een links- en rechtshandige verdedigers gehonoreerd. De VS heeft echter niet de luxe om teamgenoten uit de NHL naast elkaar te zetten. Sterker nog, ze spelen normaal gesproken vijf keer per jaar tegen elkaar. Elk paar wordt gevormd uit spelers die normaal gesproken divisionele rivalen zijn.
Qua keepers zal de VS geen enkel probleem ervaren. Jonathan Quick, Ben Bishop en Corey Schneider zijn elk prima goalies.
Max Pacioretty (MTL) – Joe Pavelski (SJ) – Patrick Kane (CHI)
Zach Parise (MIN) – Derek Stepan (NYR) – Blake Wheeler (WPG)
Justin Abdelkader (DET) – Ryan Kesler (ANA) – T.J. Oshie (WSH)
James van Riemsdyk (TOR) – David Backes (BOS) – Brandon Dubinsky (CBJ)
Kyle Palmieri (NJ)
Ryan Suter (MIN) – Dustin Byfuglien (WPG)
Ryan McDonagh (NYR) – John Carlson (WSH)
Jack Johnson (CBJ) – Matt Niskanen (WSH)
Erik Johnson (COL)
Jonathan Quick (LA)
Ben Bishop (TB)
Corey Schneider (NJ)
chi_nhl_100107_patrick_kane_interview
Geen enkele Amerikaan kan tippen aan het skillniveau an Patrick Kane (foto). De regerend MVP van het reguliere seizoen doet menig hart sneller kloppen met zijn fraaie moves. Vele keepers doen het in hun broek voor de winger, want zowel met zijn forehand als met zijn backhand kan hij scoren. Dit jaar moet hij één van de Amerikaanse karretrekkers worden.
Foto’s: NHL.com, Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen