NHL play-offs: Kuemper crimineel, Knights op matchpoint


Ruim vier maanden geleden leek Lord Stanley’s Cup na 100 jaar opnieuw onaangeroerd in het prijzenkabinet te blijven staan. Het coronavirus hield bijna overal ter wereld flink huis en de gezondheid ging en gaat natuurlijk boven alles. Op 1 augustus keerden de gladiatoren echter definitief terug op het ijs. Er ging een lang proces aan vooraf, maar in Toronto en Edmonton is de strijd om de prachtige bokaal hervat. De Qualifiers en de Round Robin zijn nu achter de rug en vanaf deze week houden we je bij SportAmerika op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in de “echte” play-offs.


EASTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

De Boston Bruins kregen zaterdag voor de start van Game 3 slecht nieuws. Goalie Tuukka Rask koos ervoor niet meer te spelen in de bubbel van Toronto en verliet de Bruins om in deze tijden van corona bij zijn familie te zijn. Met Jaroslav Halak onder de lat gingen de B’s op jacht naar de tweede zege in deze best-of-7. Boston, dat nog de dominantie van het reguliere seizoen mist, wist dat dit niet gemakkelijk zou worden. De Carolina Hurricanes waren een luis in de pels in de eerste wedstrijden en zagen een 2-1 voorsprong in de serie ook wel zitten. Na een doelpuntloze eerste periode liet Charlie Coyle de Canes duur betalen voor een double minor. Met z’n tweede van het postseason verschalkte de voormalig speler van de Wild Petr Mrazek. Boston nam die voorsprong mee naar de derde periode.
Het was een verdiende voorsprong, want de Bruins leken bij vlagen op de ploeg die in het reguliere seizoen zo domineerde. Coyle was ook betrokken bij de 2-0. Opnieuw vroeg in de periode, maar dit keer shorthanded. Sean Kuraly was degene die het laatste zetje gaf. De Bruins mochten dan sterker zijn, maar ze gaven ook veel powerplays weg. Uit één daarvan schoot Nino Niederreiter de aansluitingstreffer binnen. Het leek de Canes even het benodigde vuur te geven, maar dat verdween toen Andrei Svechnikov van het ijs gedragen werd met een op het oog zware blessure. Zijn Canes gooiden in de slotminuten alles op de aanval, maar Brad Marchand besliste het duel met een empty-netter.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Boston leidt met 2-1
Na het wegvallen van Rask zullen de Bruins het aandurven met Jaroslav Halak. Het is even geleden dat de in Bratislava geboren goalie wedstrijden in de play-offs speelde, maar zelden stelde Halak zijn teams teleur als hij moest opdraven. Tien jaar geleden bereikte hij met Montreal de finale van de Eastern Conference. In 18 wedstrijden noteerde Halak, die Carey Price als backup had, een .923 save percentage. Kijken we naar deze wedstrijd dan voelen de B’s zich wel senang met Halak tussen de palen. Boston leverde een sterk optreden af en dat zal Rod Brind’Amour zorgen baren. Zijn jonge spelers moesten passen op het moment dat het meer ervaren Boston echt gas gaf. Ook de blessure van Svechnikov is een flinke streep door de rekening. Het lijkt uitgesloten dat de Rus Game 4 (dinsdag 02.00 uur Nederlandse tijd) haalt.

DE HEADLINES

Net als de Bruins zoeken ook de Tampa Bay Lightning nog naar hun topvorm. We weten dat de mannen van Jon Cooper aanvallend ijzersterk zijn, maar het sterrenensemble heeft de handen meer dan vol aan de Columbus Blue Jackets. Misschien dacht Tampa Bay, na de winst in 5OT en de vroege voorsprong in Game 2, de opponent mentaal te breken. Gesteund door een prima Joonas Korpisalo wilden de Jackets daar echter niets van weten. Columbus wist hoe het was om de sterke aanval lam te leggen en wilde op herhaling. Te beginnen in Game 3. Het waren ook de Blue Jackets die de eerste kansen kregen. Zij wisten zich echter geen raad met een lange 5-on-3 en met zijn tweede van de play-offs strafte Alex Killorn dit later in de periode af. Riley Nash zorgde er al vroeg in de tweede periode voor dat de wedstrijd weer in balans was.
Toch zou dit de periode van de Lightning worden. Brayden Point heeft ’t op zijn heupen na de coronastop en dat onderstreepte hij nog maar eens door de 2-1 achter Korpisalo te schieten. Zijn vierde goal van het postseason. Voor Victor Hedman was het even later pas zijn eerste, maar dit was wel een erg belangrijke. Met een 3-1 voorsprong schoot hij Tampa Bay de derde periode in. Columbus moet het vooral hebben van de defensieve organisatie en moest nu in de achtervolging. Dit ligt de ploeg wat minder, maar door Eric Robinson kwamen ze nog wel snel op 3-2. Daar moesten ze het mee doen, want Andrei Vasilevskiy hield daarna zijn doel schoon.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Tampa Bay leidt met 2-1
Nog altijd zijn de Tampa Bay Lightning zoekende, maar ze zijn inmiddels wel halverwege de volgende ronde. Korpisalo werd in Game 3 onder vuur genomen met wat hogere schoten en dat wierp zijn vruchten af. John Tortorella zal zich nog niet direct zorgen maken. Zijn Blue Jackets bewezen al eerder erg taai en mentaal ijzersterk te zijn. Toch is winst maandag (21.00 uur Nederlandse tijd) in Game 4 geboden. De coach zal dan in elk geval meer van zijn powerplay willen zien. De Blue Jackets waren 0-for-4 en wisten zelfs een 5-on-3 niet te verzilveren. Over de discipline zal Tortorella wel tevreden zijn. Columbus gaf slechts één PP weg.


WESTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

De Arizona Coyotes voelden zich wat tekort gedaan. Ze speelden goed in Game 2, maar een late treffer van Andre Burakovsky zette hen alsnog op een 2-0 achterstand in de serie. Jared Bednar was minder te spreken over het spel van zijn Avalanche. De coach vond dat het defensief wel wat beter mocht en waarschuwde zijn team voor een wanhopig Arizona. De Coyotes wilden te allen tijde een 3-0 achterstand in de best-of-7 voorkomen. Op zo’n moment is het lekker als je goalie in vorm is en Darcy Kuemper is eigenlijk het hele postseason al in de vorm van zijn leven. Game 3 vormde geen uitzondering. De Coyotes begonnen goed, kwamen dankzij Derek Stepan op 1-0 en legden daarna het lot in handen van Kuemper. Die was, tegen de talentvolle aanval van de Avs, bij vlagen weer fenomenaal.
Voor Colorado was het af en toe om moedeloos van te worden, maar na 13 minuten in de tweede periode brak Andre Burakovsky dan eindelijk de ban. Was daarmee het verzet van Kuemper gebroken? Bepaald niet, want Brad Richardson zette de Desert Dogs laat in de tweede opnieuw op voorsprong. Weer moesten de Avs in de achtervolging en het beleg van hen nam in de derde periode af en toe absurde vormen aan. Ze drongen de Coyotes terug, vuurde de ene na de andere puck richting de goal, maar telkens was daar Darcy Kuemper. Al vrij vroeg haalde Jared Bednar goalie Pavel Francouz van het ijs. Misschien ook wel met de gedachte dat ze toch niets te vrezen hadden van de Coyotes. Het beleg ging nog even door, maar Taylor Hall zorgde vlak voor tijd voor de beslissing. Pas daarna klopten de Avs Kuemper voor een tweede keer.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Colorado leidt met 2-1
In Game 2 speelden de Avs niet al te best, maar wonnen ze. In Game 3 waren ze veel beter dan de Arizona Coyotes, maar dit keer was een nederlaag hun deel. Darcy Kuemper was vaker dit postseason de held van Arizona, maar zelden zal een goalie een wedstrijd op deze manier gestolen hebben voor zijn ploeg. Rick Tocchet weet ook dat Kuemper dit nog vaker moet doen willen de Desert Dogs een serieuze kans maken tegen Colorado. Jared Bednar kan zijn team niet veel verwijten. Ze schoten 51 keer op goal en stonden slechts 23 shots on goal toe. Een paar daarvan ook nog in een leeg net. Bednar heeft nu twee dagen de tijd om een manier te vinden om de muur van Arizona te slopen. Maandag 23.30 uur (Nederlandse tijd) staat Game 4 op het programma.

DE HEADLINES

Het is een cliché bij een 2-0 achterstand, maar voor de Chicago Blackhawks was Game 3 een must win. Het is al lastig zat om twee wedstrijden op rij van de Vegas Golden Knights te winnen, laat staan als je er vier op rij moet winnen. Die Golden Knights begonnen met een goed gevoel aan die derde wedstrijd. Ze waren nog ongeslagen in de bubbel van Edmonton en zelfs een sterk spelend Chicago kon hen er in Game 2 niet onder krijgen. De Hawks wisten dat ze die lijn door moesten trekken en kregen al snel een powerplay. Het waren echter de Knights die dankzij een shorty van William Karlsson de leiding grepen. Marc-André Fleury mocht in dit duel zijn kunsten laten zien en de man frustreerde de Blackhawks mateloos.
Chicago weet maar al te goed dat de Knights over een betere ploeg beschikken, maar de Blackhawks weigeren zich daar zomaar bij neer te leggen. Het helpt dan wel als Patrick Kane z’n grote kansen benut en dat liet de Amerikaan na. Het gevolg? Een 2-0 achterstand in de tweede periode door de eerste treffer van Patrick Brown. Het desperate Chicago moest nu alles uit de kast trekken en Olli Maata zorgde ook inderdaad voor de aansluiting. De Hawks hadden daarna nog bijna een kwartier voor de gelijkmaker, maar een tweede puck kregen ze niet voorbij Flower.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Vegas leidt met 3-0
Wat eigenlijk iedereen al verwachtte, staat ook te gebeuren. De Vegas Golden Knights zijn simpelweg een paar maten te groot voor deze Chicago Blackhawks. De ploeg van Jeremy Colliton weert zich kranig, maar mist in de breedte de kwaliteit om het de Knights echt lastig te maken. Het wachten is nog steeds op de eerste goal van Patrick Kane in deze serie. De goalgetter schoot voor het laatst met scherp op 3 augustus tegen de Oilers. Peter DeBoer zal tevreden zijn met zijn Golden Knights. Nog altijd beweegt ’t team zich ongeslagen door de bubbel in Edmonton en in de nacht van zondag op maandag (00.30 uur Nederlandse tijd) kunnen ze al een einde maken aan deze eerste ronde.

Cover photo: AP Photo/Ross D. Franklin

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen