NFL Update: de play-off picture week 14


We zijn weer een week dichterbij de play-offs. In week 14 deden een aantal teams goede zaken, en deden andere teams hun play-off kansen geen goed. Het is dringen geblazen in beide conferences, en elke wedstrijd is nu een finale. We namen even een kijkje bij een aantal kanshebbers.


Green Bay is weer wakker
In de game of the week lieten de Packers zien dat er in de maand december simpelweg niet met ze te sollen valt. Lambeau Field is voor vele teams een onneembare vesting en dat was op zondag niet anders voor de Seattle Seahawks. De ploeg van Russell Wilson werd door Aaron Rodgers en co met een 38-10 pak slaag naar huis gestuurd.
Wilson zelf had een groot aandeel in de nederlaag, met maar liefst vijf onderscheppingen. Maar ook zijn receivers ontsprongen de dans niet. Bij één van de interceptions kon nota bene Doug Baldwin de bal niet klemvast krijgen, om tot zijn afgrijzen te zien dat de Packers de loose ball opvingen. Wat vreemd genoemd mag worden, is dat de Hawks meer yards bij elkaar verzamelden, en een beter 3rd down percentage dan de Packers hadden. Ook hadden ze meer rushing yards (136 om 93 yards), maar de turnovers deden Seattle de das om.
De Packers waren zeer opportunistisch en Aaron Rodgers was weer eens zeer effectief, met drie touchdown passes en 246 yards. Ty Montgomery was een two-way weapon voor de Packers, met 86 yards from scrimmage. Rodgers moest de wedstrijd wel verlaten vanwege een blessure die hem al weken parten speelt, en heeft nu een week om te helen. Volgende week staat het duel tegen de eeuwige rivaal Chicago op het programma, en de Bears zouden maar al te graag de rol van spoiler op zich willen nemen.
De Packers noteerden alweer hun derde overwinning op een rij na vier nederlagen op rij, waaronder twee oorwassingen. Heeft Green Bay op tijd de rug gerecht? Opvallend is vooral de rol van de verdediging van The Pack, het laat in de laatste wedstrijden slechts tweemaal dertien punten en éénmaal tien punten toe. Green Bay hebben voor de laatste wedstrijden drie divisieconfrontaties op het programma staan:uit tegen de Bears, Vikings thuis en uit bij de Lions. Op dit moment staat Green Bay niet op een wildcard plek, en moet het Detroit voor zich dulden voor de leiding van de NFC North. Het worden een spannende drie laatste wedstrijden, mede omdat Green Bay ook afhankelijk is van andere uitslagen. Het moet hopen dat Detroit de volgende games tegen de Giants en Cowboys verliest, dan kunnen de Packers zelfs nog divisiewinnaar worden. Alles staat dan op het spel in de laatste wedstrijd.


Washington Redskins helpen eigen play-off kansen
De Redskins wonnen zondag op Lincoln Financial Field bij de Eagles met 27-22 en gaven hun play-off kansen een boost. Ook dompelden ze de Eagles in rouw, want met de nederlaag wordt het vrijwel onmogelijk voor de Eagles om zich te plaatsen voor de play-offs. Niet dat de Eagles daar de laatste weken ook maar enige aanspraak op maakten.
Verloren zoon DeSean Jackson was met een 80-yard touchdown maar weer eens een doorn in de zijde van de Eagles. De geruchten gaan dat Philadelphia volgende seizoen zal pogen de watervlugge receiver terug te halen. De Redskins moesten behoorlijk diep gaan om de Eagles van zich af te schudden, en pas diep in het vierde kwart en vlak voor tijd konden de Skins langs de divisierivaal glippen.
Met de overwinning komt Washington weer in de win column terecht, en net op tijd. Het staat maar één plek verwijderd van een wild-card plek en met nog drie wedstrijden te gaan is alles nog mogelijk. Washington moet nog tegen de Carolina Panthers, uit bij de Chicago Bears en als laatste tegen de New York Giants.


Minnesota Vikings blijven leven
De Vikings wonnen zondag bij de Jacksonville Jaguars en hielden zo hun play-off kansen levend. Sam Bradford speelde een zeer effectieve wedstrijd met slechts tien incompletions. Bradford was 24-uit-34 voor 292 yards en een touchdown en nam zo de Vikings bij de hand. Adam Thielen ontpopte zich opnieuw tot een zeer nuttige kracht, met vier receptions voor een dikke 101 yards. De laatste paar weken is de wide receiver sterk bezig en geeft de Vikings een extra wapen naast top receiver Stefon Diggs.
Ook tight end Kyle Rudolph wist op de juiste momenten vrij te staan voor Bradford, die daar natuurlijk dankbaar gebruik van maakte. Rudolph had ook vier vangballen, alleen had hij beduidend minder yards dan Thielen, namelijk 60. Meer hadden de Vikings niet nodig.
Ze moesten wel diep gaan om de Jaguars van zich af te schudden, want de ploeg bood Minnesota stevig tegenstand. Everson Griffin noteerde twee sacks en was de spil van de verdediging van de Vikes. In totaal konden de Vikings Jags quarterback Blake Bortles vier keer naar de grond werken. In de laatste vier wedstrijden wist Minnesota dertien sacks te noteren, en het zal hierop voort moeten borduren om de play-offs te halen.
Mike Zimmer maakte zijn opwachting weer aan de zijlijn na een succesvolle oogoperatie en dat hebben de Vikings gemerkt. In de week voor de wedstrijd nam de coach geen gas terug als het gaat om het streng toespreken van zijn ploeg. Dat heeft zijn uitwerking niet gemisten werd goed ontvangen door het team.
De Vikings weten dat elke wedstrijd nu een finale is, en dat ze hun lot niet in eigen hand hebben. Met de 25-16 overwinning kwamen de Vikings op 7-6, twee wedstrijden achter de Detroit Lions en op gelijke hoogte met de Green Bay Packers. Minnesota moet nog drie games afwerken, en wel tegen de Indianapolis Colts, uit bij de Packers, en als laatste tegen de Chicago Bears.
Zoals gezegd hebben de Vikings hulp van anderen nodig. Het staat één wedstrijd achter de Tampa Bay Buccaneers voor de laatste wildcard plek in de NFC, maar moeten de Washington Redskins nog voor zich dulden. Ook hijgen de Green Bay Packers in hun nek, en die ploeg lijkt op het moment te pieken. Er is dus nog genoeg werk aan de winkel voor de ploeg uit Minneapolis.


Houston Texans alleen leider
In het duel om het leiderschap in de AFC South deden de Houston Texans uitstekende zaken. In en tegen Indianapolis wonnen de Texans met 22-17. Brock Osweiler was echter niet de drijvende kracht achter de overwinning. Opnieuw kon de quarterback niet overtuigen, met nul touchdown passes en slechts 147 yards passing. Iemand die wel sterk speelde was Jadeveon Clowney. Hij noteerde een sack en was op meerdere plays een zeer storende factor voor Andrew Luck en zijn offensive line.
De defensive end mist maatje en superster J.J Watt, en zal zijn sterke spel van zondag voort moeten zetten willen de Texans de koppositie in de AFC South vasthouden. Lamar Miller was van grote waarde op de grond voor Houston, die door de lucht niet heel veel potten konden breken. DeAndre Hopkins had maar twee vangballen voor 33 yards. Gelukkig voor Houston kon Miller 107 yards over de grond verzamelen.
Met de overwinning kwam er einde aan de three game losing streak van de Texans, die ondanks de drie nederlagen op rij op steenworp afstand bleven van de rest van de AFC South, waar niemand met de divisie weg kan lopen. Houston staat nu op 7-6 en voelen de hete adem van de Tennessee Titans in hun nek.
De Texans hebben nog wedstrijden tegen de Jacksonville Jaguars, Cincinnati Bengals en als laatste uit bij de Titans. Houston is echter te wisselvallig om uit te gaan van een gelopen koers. Vooral de laatste wedstrijd bij de Tennessee Titans wordt zeer belangrijk. De Texans hebben alles in eigen hand en dat kunnen veel andere contenders niet zeggen. Wat in het voordeel van Houston speelt is dat het in de divisie nog niet heeft verloren.


Indianapolis Colts missen kans
Waar de Texans als winnaar uit de strijd kwamen in de wedstrijd tegen de Colts, bleef Indianapolis beteuterd achter. De Colts mistten de kans om aan de leiding te gaan in de AFC South, en de thuisnederlaag kon ze weleens zeer duur komen te staan. Andrew Luck deed zijn uiterste best om de Colts naar de overwinning te leiden, maar had het vizier niet op scherp staan. Hij was op zondag een opgejaagd man, met drie onderscheppingen deed hij zijn ploeg geen plezier. Ook deelden zijn receivers in de malaise, alleen T.Y Hilton kon zijn quarterback enigszins bijstaan, met negen catches voor 115 yards. Over de grond konden de Colts niks klaarspelen, en konden bovendien Andrew Luck niet optimaal beschermen.
De Colts leken weer op het goede spoor terecht te zijn gekomen na de afstraffing waarop ze de New York Jets vorige week trakteerden. Maar niets bleek minder waar. De Colts kwamen niet goed uit de startblokken en moesten toezien hoe de Texans de leiding in de AFC South grepen. Voor Indianapolis wordt het er simpelweg niet makkelijker op. Het moet nog uit naar de Vikings en de Oakland Raiders, en als laatste tegen Jacksonville Jaguars. Tegen die tijd kunnen de kaarten al geschud zijn, want de Colts moeten in de divisie al twee ploegen voor zich dulden, en staan er zelfs drie teams voor hun als het gaat om de laatste wildcard spot in de AFC. Mochten de Colts het niet redden, dan lijkt het doek te vallen voor coach Chuck Pagano.
Buffalo Bills kunnen niet aansluiten
De Bills konden gisteren in eigen huis in barre omstandigheden geen broodnodige overwinning noteren. Buffalo ging met 27-20 de boot in tegen Le’Veon Bell en de Pittsburgh Steelers, die hun eigen play-off kansen behoorlijk vergrootten met de sterke overwinning. Bell noteerde maar liefst 298 yards from scrimmage, met 236 yards op de grond. De Steelers besloten hun sterkste wapen in de strijd te gooien, en dat leverde ze drie touchdowns en bijna 300 yards op. Bell was in de hevige sneeuw een one-man wrecking crew en gaf daarmee de play-off hopes van de Bills een behoorlijke dreun. Wat de Bills ook probeerden, op de ontketende running back van de Steelers hadden ze simpelweg geen antwoord.
Tyrod Taylor had wel twee touchdown passes, en LeSean McCoy probeerde Bell wel te evenaren, maar het was niet genoeg. McCoy kon op de grond maar 2,2 yards per carry verzamelen, maar was als receiver redelijk effectief. Hij verzamelde 81 yards door de lucht. Door de nederlaag glipten de Bills verder naar beneden, en het staat nu op 6-7. Goed voor de derde plaats in de AFC East, achter de Patriots en de Miami Dolphins.
De play-offs halen wordt zeer moeilijk voor de Bills, ondanks het relatief makkelijke programma. Ze spelen nog thuis tegen de Cleveland Browns en de Dolphins, en uit bij de New York Jets. Het moet echter vier ploegen voor laten gaan als het gaat om de laatste play-off plek. Zeer waarschijnlijk zijn dat teveel obstakels om te overwinnen. Is de tijd van Rex Ryan afgelopen in Buffalo?


Foto’s: Getty Images / Archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen