NFL Recaps: Bizar gelijkspel Browns, vintage Patriots

Het eerste NFL-weekend van 2018 is gestart met een bizar gelijkspel tussen de Pittsburgh Steelers en de Cleveland Browns. Na een enorm foutenfestival weigerden beide ploegen ook in overtime de winst te pakken: 21-21. Dat had in principe tot een volksfeest moeten leiden in Cleveland, maar een geblokte field goal in de slotseconden waarmee de eerste winst sinds 2016 uitbleef was een domper op die feestvreugde. De Patriots wonnen wel gewoon van de Texans na een ouderwetse Brady en ‘Gronk’ show: 27-20.


BROWNS BLIJVEN BROWNS ONDANKS ‘TIE


Voor het eerst sinds 24 december 2016 zijn de Cleveland Browns erin geslaagd om een NFL-wedstrijd niet te verliezen. De manier waarop dit resultaat tegen de Pittsburgh Steelers tot stand kwam was eigenlijk nog gekker dan de score zelf. De Steelers leken probleemloos naar de overwinning te gaan maar mede dankzij de vierde en vijfde turnover van Pittsburgh kwamen de Browns terug van een 21-7 achterstand. ‘Flash’ Josh Gordon zorgde met zijn enige noemenswaardige bijdrage voor de gelijkmaker.


Doorstoten naar de winst lukte net niet door een enige interceptie na een pass van Tyrod Taylor in de slotseconden. In overtime ging het foutenfestival vrolijk verder met een gemiste game winning field goal van Chris Boswell en een geblokte driepunter van Zane Gonzalez. T.J. Watt zorgde ervoor dat de bierkoelers in Cleveland nog even dicht blijven.


Daarmee krijgt de behaalde tie tegen de divisiefavoriet toch een nare bijsmaak voor de Browns die nog steeds zonder zege blijven. Het uitblijven van de winst is echter nog veel pijnlijker voor de Steelers die op Watt en James Conner na onder hun niveau bleven. Vooral voor Conner, een waardig vervanger van Le’Veon Bell , was het zonde dat zijn 135 yards en 2 touchdowns bijdroegen aan een zege.


TEXANS TE LAAT OP GANG TEGEN PATRIOTS


Een nieuw jaar, dezelfde verhoudingen in de AFC. Ook met de azen van de Texans weer fit bleken de New England Patriots niet te kloppen. Deshaun Watson, de Houston offense én defense kwamen te laat op gang om het New England lastig te maken. Het verschil was in de eerste twee kwarten al gemaakt, vooral dankzij de Tom Brady – Rob Gronkowski tandem. Het seizoen startte voor de Patriots met een traditionele ‘Gronk Spike’ in de tweede drive.


Tot dat moment had Deshaun Watson de bal pas één keer vast gehad. Een mislukte hand-off leidde meteen tot een fumble. Het was een startsein voor een goede eerste helft van de thuisploeg. De offensive line hield lang stand tegen de pass rush, Phillip Dorsett en Rex Burkhead stonden op naast Gronkowski. Ook na een betere tweede helft kwamen de Texans niet dichterbij dan een mislukte hail mary poging.


Lees verder over de winst van de Jaguars, het succesvolle debuut van Cousins + Fitzmagic bij de Buccaneers en de goede start van de Bengals en de Ravens.

Coverfoto: Archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen