NFL recap: Hawks vernederen Panthers, Dallas naar play-offs

Seattle Seahawks v St. Louis Rams
Wie er nog aan twijfelde, kan daar nu mee ophouden: dit wordt niet de jaargang van de Carolina Panthers. Op bezoek bij de Seattle Seahawks zondagavond gingen de mannen van Ron Rivera namelijk met de billen bloot: 40-7. Het is achtste verliespartij dit seizoen van de Super Bowl runner-up van 2015. Er was wel goed nieuws voor Dallas: door de nederlaag van de Washington Redskins zijn de Cowboys als eerste NFL-team zeker van deelname aan de play-offs.
Seizoen zo goed als voorbij voor Carolina
Het was Thomas Rawls die de ster van de eerste helft werd. De tweedejaars running back leek onstopbaar voor de anders nochtans stevige Carolina defense. Rawls verzamelde in de eerste helft al 103 yards, voor twee touchdowns. Vooral de tweede was indrukwekkend, met een rush van zo’n 50 yards. Bij de rust stonden Cam en co zo al met 23-7 in het krijt bij de Seahawks.


Het had er ook niet meteen schijn van dat de Panthers tijdens de rust elkaar moed ingesproken hadden. De tweede helft begon namelijk rampzalig. Nu was het wide receiver Tyler Lockett’s beurt om door het wassenbeeldenmuseum van Carolina te rennen. 75 Yards lang was hij ongrijpbaar voor de defense: recht naar de endzone: touchdown, 30-7 op het scorebord, match gespeeld.
Tight end Jimmy Graham mocht nog een pass van Russell Wilson ontvangen en na nog een field goal van Steven Hauschka, stond de eindstand (40-7) op het bord.

Toch één smet op de overwinning: safety Earl Thomas brak namelijk zijn scheenbeen. Zijn seizoen zit er dan ook al meer dan waarschijnlijk op. Ondanks alles staan de Seahawks toch dicht bij een nieuwe play-off deelname, met een 8-3-1 record en een comfortabele eerste plek in de NFC West. Volgend weekend gaan ze op bezoek in de ijskast van de Packers.
Nog opvallend, maar dan bij de Panthers: quarterback Cam Newton begon op de bank. Zijn vervanger, Derek Anderson, gooide meteen een interceptie. Newton mocht dan ook al snel zijn positie terug innemen. Hij startte op de bank doordat hij de kledingregels van het team gebroken had. Zo droeg hij geen das tijdens de vlucht van Carolina naar Seattle… Het werd een dure wardrobe malfunction voor de Panthers.


Cam eindigde de wedstrijd met 14 geslaagde passes op 32 pogingen, goed voor 182 yards.
Pittsburgh beëindigt reeks van de Giants
De Pittsburgh Steelers hebben een einde gemaakt aan de reeks van zes opeenvolgende overwinningen van de New York Giants. Met hulp van hun aanvallend sterke duo Le’Veon BellAntonio Brown, aangevuld met een efficiënte tight end, in de vorm van Ladarius Green, namen ze met 24-14 de maat van Eli Manning en Odell Beckham Jr. Daarmee maakten ze een einde aan een indrukwekkende reeks overwinningen van de Giants.
Bij de rust stond het 14-0, na een safety (holding in de endzone), twee field goals en een indrukwekkende touchdown van Antonio Brown (met een opvallend loopgrage Ben Roethlisberger).


Na de rust deed Ladarius Green, die voor ’t eerst in zijn carrière 100 yards verzamelde, er nog een touchdown bij en bleven de Steelers voor de rest opvallend hard vertrouwen op Le’Veon Bell, die zo maar even 182 yards verzamelde! Geen enkele leidde echter rechtstreeks tot het scorebord…


De Giants van hun kant bleven wat op hun honger zitten, na de voorbije succesvolle weken. Zoals altijd was Beckham hier het toonbeeld van. Hij versloeg dan wel zijn rivaal Brown in cijfers (Beckham liet 100 yards optekenen, tegenover 54 voor Brown, die wel een touchdown scoorde), maar hield zich voor de rest vrijwel enkel bezig met foeteren op de refs.
Zo kreeg hij, tot zijn ongeloof, een offensive pass intereference tegen zich gefloten in het eerste quarter. Hij zou “Get out of my face” naar zich toegeworpen gekregen hebben door de verantwoordelijke referee, iets wat de fiere wide receiver moeilijk kon verkroppen. Na de match blies hij nog wat stoom af op Twitter.


De Steelers zijn nu 7-5 en wonnen hun laatste drie matchen. Daarmee hebben ze hun kwakkelend begin achter zich gelaten en lijken ze net op tijd wakker om die play-offs toch te gaan bereiken. New York is 8-5 en lijkt hen, zonder teveel tegenslagen, te gaan vergezellen.
Oakland houdt leiding, Tampa Bay sluit aan, Arizona pakt laatste strohalm
In de overige drie duels was het aanhaken of afhaken voor een aantal ploegen. De Buffalo Bills lieten na om de eerste achtervolger van de play-off teams te worden in de AFC door een nederlaag in Oakland. Met 6-6 staan ze twee overwinningen achter op nummer 6 Denver en één op eerste achtervolgers Pittsburgh en Miami. LeSean McCoy kon ondanks een uitstekende wedstrijd geen tegenwicht bieden aan het scorend vermogen van de Oakland-offense met Derek Carr, Michael Crabtree, Latavius Murray en Amari Cooper. De Raiders kunnen zich met 10-2 wel uitkijken de play-offs ondanks dat divisiewinst in de sterke AFC West nog lang niet zeker is.
Bills 24 – 38 Raiders
Het is wel duidelijk dat de San Diego Chargers Oakland niet meer gaan bedreigen. In eigen huis ging de ploeg van Mike McCoy onderuit tegen de Tampa Bay Buccaneers. Het was de vierde op rij voor de Bucs die na een stroeve start van het seizoen echt in een flow zitten. In San Diego maakte tight end Cameron Brate het verschil als leading receiver en maker van de winnende touchdown.
Buccaneers 28 – 21 Chargers
De Arizona Cardinals bewezen zichzelf en de Dallas Cowboys een dienst door te winnen van de Washington Redskins. Daarmee grijpen de Cards de laatste strohalm om het seizoen te redden. Bij een nederlaag was het gat naar Tampa Bay, de nummer zes van de NFC, drie wins geweest.
Arizona leek tegen Washington weer enigszins op het play-off team van vorig jaar met een defensie die Kirk Cousins aardig aan banden kon leggen en David Johnson als joker in de offense. Het team van Bruce Arians zal waarschijnlijk wel vier zeges nodig hebben om nog een kleine kans te houden om het seizoen te verlengen.
Dallas heeft door het verlies van de Skins een marge van vijf zeges naar de eerste achtervolger op de play-off plaatsen met vier duels te gaan. De Cowboys kunnen als eerste ploeg in de NFL de champagneflessen open trekken vanwege het bereiken van postseason.
Redskins 23 – 31 Cardinals
Photo: Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen