32-in-32: Miami Dolphins


De NFL-redactie van SportAmerika richt de blik op het nieuwe seizoen. Iedere dag belichten we een team in onze NFL Preview: 32-in-32, in volgorde van hun prestatie in 2015. Vandaag zijn de Miami Dolphins aan de beurt.
Terugblik
Na vier wedstrijden was het dan zo ver: Joe Philbin werd na een 1-3 start de laan uitgestuurd. Een gelukkige winst in week 1 tegen de Redskins deed het seizoen nog goed beginnen, maar na verliespartijen tegen de Jaguars, Bills en Jets was de koek op. Het team leek de wedstrijden vooral op agressiviteit, felheid en toughness te verliezen. Week vijf was de bye-week en dus was er tijd om te zoeken naar een nieuwe headcoach
Eigenaar Stephen Ross stelde Dan Campbell aan als interim headcoach. De 39-jarige spierbundel was de tegenpool van Philbin. Waar Philbin een bedachtzame leraar leek, was Campbell een motiverende speler-coach die geen angst kende. De verandering deed het team goed en de spierballentaal van Campbell werd omgezet in twee monsteroverwinningen tegen de Titans (10-38) en de Texans (44-26). Het lek leek weer boven en er kon weer koers gezet worden naar de play-offs.
De Patriots en de Bills waren de volgende tegenstander en in zowel Boston als Buffalo werd kansloos verloren. Dan Campbell wist zijn ploeg de week erop nog wel een keer te motiveren tegen de Eagles, maar daarna was de motivatie bij de spelers op. Van de laatste zeven wedstrijden wisten de Dolphins er nog 2 te winnen en daardoor was dit het zevende seizoen op rij dat de play-offs niet behaald werden. Kort na de jaarwisseling werd op 9 januari Adam Gase aangesteld als nieuwe headcoach. Gaat het in 2016 dan eindelijk anders?
Free Agency

Voor het eerst sinds jaren deden de Miami Dolphins niet mee in de grote free agency oorlog. De grootste naam die werd getekend is de 31-jarige Mario Williams, de #1 overall pick uit 2006. De defensive end kwam over van divisie-rivaal Buffalo Bills, waar hij na een teleurstellend seizoen, met maar vijf sacks en ruzie met coach Rex Ryan, moest vertrekken. Van de 31-jarige veteraan gaat verwacht worden dat hij het gat opvult dat Olivier Vernon door zijn vertrek achter liet en met een gemiddelde van bijna 10 sacks per seizoen lijkt dat wel goed te zitten.
Safety Isa Abdul-Quddus is de andere defensive starter die deze transferperiode werd aangetrokken. Hij moet, met zijn degelijkheid, ervoor gaan zorgen dat Reshad Jones zich verder kan ontwikkelen als safety.  Aan de aanvallende kant van het team is Arian Foster de meeste bekende naam. De runningback die terug komt van een gescheurde achilles, moet zorgen voor de nodige ervaring in het backfield.  De ervaren guards Jermon Bushrod en Kraig Urbik moeten voor stabiliteit zorgen op de o-line.
Miami verloor dit off-season Olivier Vernon aan de New York Giants, maar hadden daar al snel Williams voor terug. Het ontslaan van Brent Grimes  zal dit seizoen nog een paar keer te spraken komen, omdat de secondary zo dun is als rijstpapier. Het grootste verlies is runningback Lamar Miller die het zonnige Florida verliet voor Houston, waar hij meer carries en meer geld gaat krijgen.
NFL Draft

De 2016 NFL draft begon voor de Dolphins al in maart. Op 7 maart werd de #8 overall pick getrade met de Philadelphia Eagles. Hiervoor ontvingen de Dolphins: linebacker Kiko Alonso, cornerback Byron Maxwell en de #13 overall pick. De trade waar was volgens GM Mike Tannebaum een logische keuze, want voor vijf plekken terug ontving Miami drie starters.
De Dolphins hadden aan het einde van draft weekend acht nieuwe spelers waarvan zes aan de offensive kant van de bal. Met de pick in de eerste ronde werd gekozen voor Laremy Tunsil. De left tackle die door veel draftexperts werd gezien als een top 3 pick, zakte naar de dertiende plek omdat tien minuten voor de draft begon een filmpje van hem uitlekte waarop hij met een gasmaker aan het blowen was. Dit was voor Miami geen reden om hem niet te selecteren, want Tunsil had dit gedurende het proces al eerlijk verteld.
Naast Tunsil lijkt tweede ronde cornerback Xavien Howard, de andere rookie te zijn die direct een basisplaats heeft.  Ondanks dat hij een blessure heeft opgelopen in training camp wordt van hem verwacht dat hij in week 1 de nummer 2 cornerback gaat zijn.
Van Leonte Carroo en Kenyan Drake is de verwachting dat zij waardevolle back-ups zijn, die de offense kunnen voorzien van een spark. Jakeem Grant lijkt de return taken van Jarvis Landry over te nemen.
Offense

Quarterback Ryan Tannehill  is de meest gesackte QB sinds 2012. Met het aantrekken van Tunsil staan er vier (voormalig) 1e ronde draft picks op de offensive line en met het aantrekken van ervaring en diepte voor de resterende positie mag de o-line dit seizoen niet meer het excuus zijn.
De diepste en sterkste unit van de Dolphins is die van receivers. Jarvis Landry manifesteert zich, zowel op als af het veld, als de go-to-guy. Nog nooit ving iemand in zijn eerste twee seizoen zoveel ballen als Landry. Tweedejaars receiver DeVante Parker moet de deep treat/red zone man worden en met Kenny Stills hebben de Dolphins ook nog een speedster die het veld kan diep kan houden.
De grootste vraag dit seizoen: Wie gaat er rennen met de bal en blijft die persoon gezond?  Jay Ajayi kende vorig seizoen een sterk rookie optreden, maar is nog unproven en heeft in college al een keer zijn voorste kruisbanden gescheurd. Arian Foster heeft Pro Bowl-talent, maar komt van een blessure en is al het seizoen start al 30 jaar oud en rookie Kenyan Drake brak twee jaar geleden nog zijn enkel.
Defense

De grootste verandering is dat het defensive scheme is veranderd. Miami gaat een wide nine 4-3 defense op het veld zetten. De defensive line heeft daarin een belangrijke rol, omdat de druk vanuit daar gezet wordt. Aan Cameron Wake, hersteld van zijn knieblessure, Ndamukong Suh en Mario Williams de taak om die ook te zetten.
Met het aantrekken van Kiko Alonso, 2013 Defensive Rookie of the Year, hebben ze eindelijk een linebacker die boven de middelmaat uit kan steken, mits hij het oude niveau haalt van voor zijn knieblessure. Koa Misi  en Jelani Jenkins zijn goede taakbewuste linebackers die niet in de spotlights staan.
Het grootste vraagteken aan de defensieve kant van de bal is de secondary. De enige die een punt kan maken is safety Reshad Jones, die werd geselecteerd voor de Pro Bowl. De andere safety, Isa Abdul-Quddus , maakt vooral geen fouten terwijl cornerback Byron Maxwell kende een teleurstellend seizoen in Philadelphia en zoekt naar redemptie. De grote vraag is wie de overige startende cornerback gaat worden. Zowel rookie Xavien Howard als tweedejaars cornerback Tony Lippett zijn momenteel de favorieten voor deze plek.
Prognose
Headcoach Adam Gase is met zijn 38 jaar de jongste HC in de NFL. Zijn jeugdigheid en bravoure lijkt het goed te doen bij de spelers en op zijn C.V. staan samenwerkingen met onder andere Jay Cutler en Peyton Manning. De hoop is dat hij Tannehill beter laat spelen. Dat moet dan wel snel gebeuren want in de eerste vier wedstrijden staan trips naar Seattle en Boston op het programma terwijl ook Cincinnati langskomt.
Pas na de bye week (week 8) lijken er wat meer winbare wedstrijden op te komen tegen de Jets, Chargers, Rams en de 49ers. Mochten de Dolphins dan nog rond het .500 punt spelen dan kan er nog wel eens een verbaasd gaan worden, maar dat bereiken zal al een hele prestatie worden.
Dit seizoen hangt heel veel af van de gezondheid van spelers. Veel spelers komen terug van een blessure of zijn blessuregevoelig. Het missen van diepte in de secondary zal in de passing league die de NFL is pijn doen en quarterback Tannehill moet in vijfde jaar als starter laten zien dat hij de volgende stap kan zetten in zijn groei. Mocht dat niet het geval zijn dan is dit seizoen al verloren voordat het begonnen is.
Prognose: 7-9

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen