Zim-sala-bim! Harper, Zimmerman poweren Nats


Na de eerste wedstrijd op eigen veld verloren te hebben zien gaan, was er de Nationals alles aan gelegen in Game 2 de serie gelijk te trekken. Waar Stephen Strasburg in Game 1 de tough luck loser werd, was het nu aan Gio Gonzalez om zijn team wel een win te bezorgen. Het werd een kraker van jewelste in Washington. De Nationals trokken uiteindelijk, dankzij superster Bryce Harper aan het langste eind.

ONTBRANDING

De Nationals leken lange tijd op sterven na dood. Hun grote man Harper was een schim van zijn pre-injury-zelf en de rest van de offense kwam niet los tegen de starters van de Cubs. Na slechts vier hits te hebben geproduceerd in de eerste 16 innings van hun Nationals League Division Series, leek het einde dichterbij dan een comeback.
Met een 3-1 achterstand in de achtste inning, leken de Nats opnieuw af te stevenen op verlies. Gedurende zes innings werd Washington’s slagploeg gedomineerd door Jon Lester en met de sterke Cubs-bullpen in het vooruitzicht, leek er geen vuiltje aan de lucht voor Chicago. De lefty veteraan Lester kreeg in zijn beurt slechts twee hits en één run tegen. Hij wist in de vijfde innings zelfs uit een bases loaded-situatie te komen, dus everything was coming up Cubbies.
Tot de achtste inning.

HEEN-EN-WEER

Het was Washington dat de in de eerste inning de voorsprong in de wedstrijd nam. Anthony Rendon maakte zijn cruciale error uit Game 1 goed, door een 1-1 pitch over de hekken in het rechtsveld te deponeren.

 
Dat was gelijk wel de enige offense die de normaal gesproken zo high powered aanval van Washington kon genereren. Lester leek de Nats-hitters voortdurend te slim af. Veel strikeouts verzamelde de lefty niet (slechts twee), maar geen van de Nationals wist hard contact te maken op zijn worpen.
De Cubs-offense wachtte ook niet lang om de stand weer gelijk te trekken. Lester’s battery mate Willson Contreras lepelde de bal, met één strike en geholpen door de wind, net buiten bereik van Jayson Werth over de muur.

GIO GONZALEZ

Afgezien van de gelukkige homerun van Contreras, stond Nats Game 2-starter Gio Gonzalez overwegend prima te gooien. De linkshandige werper opende zijn dag met twee strikeouts in de eerste inning (Kris Bryant en Anthony Rizzo) en verzamelde in zijn eerste drie innings vijf K’s. De wedstrijd leek dan ook opnieuw uit te lopen op een werpersduel, maar daar stak Bryzzo in de vierde inning een stokje voor.
Na een lead-off double van Bryant was het aan Rizzo om de Cubs naar een grotere voorsprong te slaan. Een hangende slider van Gonzalez was precies wat de dokter voorschreef.

Er moest nog wel een replay review aan te pas komen om de homerun te bevestigen, maar de Cubs namen een 4-1 voorsprong, die lang op het scorebord bleef staan.
Tot de achtste inning.

HARPER’S HEROICS

Bryce Harper had, sinds zijn comeback van een knieblessure, nog niet veel laten zien voor Washington. De rechtsvelder leek ongemakkelijk aan slag en kon alles bij elkaar geen indruk maken. Desondanks blijft de bijna 25-jarige ster een hitter die op elk moment een wedstrijd kan openbreken. De achtste inning was zijn moment.
Na een pinch-hit single van Adam Lind en met de normaal gesproken betrouwbare Carl Edwards Jr. op de heuvel voor de Cubs, was het tijd voor de Harper Show.

Het geluid waarmee de bal van Harper’s knuppel afknalde, deed het volledige Nationals Park opveren uit hun stoel. Met een daverende klap bracht de slugger zijn team weer op gelijke hoogte met de regerend kampioen. Er zat weer leven in de doodgewaande Nationals-line-up.

ZIM-SALA-BIM

Edwards Jr. vervolgde zijn dag met een vrije loop voor Rendon, waarna Joe Maddon zijn reliever van de heuvel haalde. Lefty Mike Montgomery nam zijn plaats in. Monty kreeg direct een single tegen van de knuppel van Daniel Murphy, maar het ergste moest nog komen. Het ergste kwam in de vorm van Ryan Zimmerman.

 
Met één klap stonden de Nationals 6-3 voor. Na vijf-run achtste inning leek alle lucht uit de Cubs-offense verdwenen, want Sean Doolittle kon het klusje in de negende inning eenvoudig klaren.

UP NEXT

Met de series gelijk (1-1), verplaatsen beide teams zich nu naar Wrigley Field in Chicago. Maandag neemt Max Scherzer (16-6, 2.51 ERA, 268 K’s) het voor de Nationals op tegen Jose Quintana (11-11, 4.15 ERA, 207 K’s). First pitch: 22:00 uur (Nederlandse tijd).

Top photo credits: Geoff Burke/USA Today Sports
Alex Brandon/AP photo

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen