NL Wild Card 2018: Loveable Losers of Rocktober?

Aankomende nacht spelen de Chicago Cubs, die maandagavond de beslissende wedstrijd om de NL Central-divisietitel nog verloren van de Milwaukee Brewers, in eigen huis tegen de Colorado Rockies. De ploeg uit Denver legde het later op de maandagavond af tegen de Los Angeles Dodgers en moeten zodoende genoegen nemen met de Wild Card. Dit seizoen splitsten de clubs hun onderlinge series: beide clubs wonnen drie keer. Wat is er van dit duel te verwachten?

STARTING PITCHING

In een duel der lefties neemt de toekomst (Colorado’s Kyle Freeland) het op tegen de gevestigde orde (Chicago’s Jon Lester). De 25-jarige Freeland komt zonder postseason-ervaring aan de bal, terwijl Lester met 21 play-off-starts kan leunen op een indrukwekkende staat van dienst.
Freeland had een allesbehalve ‘rocky’ seizoen en maakte een absolute doorbraak mee. De werper ging 17-7 met een 2.85 ERA. Met de helft van zijn wedstrijden op Coors Field en clubrecords voor single-season ERA en thuis-ERA (2.40) kan hij terugkijken op een geweldig seizoen. De geboren Coloradoan — Freeland komt uit Denver — had eerder dit seizoen wat moeite met de Cubbies. In een duel dat hij verloor kreeg hij in 7.0 innings drie runs tegen (zes honkslagen), met vijf strikeouts en één walk. Hij eindigde het seizoen overigens sterk: 9-1 met een .249 ERA.

(MLB.com)

Lester maakte voor het vijfde seizoen op rij 32 starts voor de Cubs. De duurzame veteraan had het goed naar zijn zin op Wrigley dit jaar (3.32 ERA), maar had nogal eens te lijden onder mindere run support. De Cubs hopen deze keer voldoende punten op het bord te zetten voor de veteraan, die deze maand september uitmuntend gepresteerd heeft: 4-1 met een 1.52 ERA.

PROJECTED LINE-UPS

Het lijkt erop dat de Cubs in elk geval zullen aantreden met late-inning hero David Bote in de starting line-up. Bote zal Kris Bryant’s plek op het derde honk kunnen invullen, wat Bryant naar het linksveld schuift. Op deze manier raken de Cubs de lefty-swinging Kyle Schwarber kwijt tegen Colorado’s lefty ace-in-waiting Kyle Freeland.
Voor de rest zal Chicago’s opstelling op weinig plaatsen gewijzigd zijn. Verwacht dus ook andere grote namen als Daniel Murphy, Willson Contreras, Javy Baez, Jason Heyward en Anthony Rizzo op hun normale posities.
Bij de Rockies is er plek ingeruimd voor Matt Holliday en verder treden uitsluitend bekend namen aan. Blackmon, LeMahieu, Dahl, Arenado, Story: allen zullen vanavond een rol (willen) spelen in het duel. Let vooral op David Dahl, de rookie die een ongelooflijke laatste week doormaakte, waarin hij zes homeruns sloeg en vijftien punten over de plaat bracht.

DIFFERENCE MAKERS

Elke keer als Nolan Arenado het veld betreedt, bestaat de kans dat hij het verschil maakt. Tegen Lester is de NL MVP-kandidaat 3-uit-10 met een homerun (.300). Ook Charlie Blackmon (.444 in 9 AB’s) ziet de lefty goed en veteraan Matt Holliday kan er wat van (.467 in 15 AB’s), maar daar blijft het wel bij. Weet de Rockies-aanval tijdig door te breken, kan hitting wel weer eens besmettelijk blijken.
Voor de Cubs komt alles neer op Lester. Weet de veteraan de overwerkte Cubs-bullpen wat rust te geven (en dus een goede wedstrijd te gooien), heeft Chicago een reëele kans. Als er echter al vroegtijdig een beroep gedaan moet worden op het reservekorps zal het lastiger worden. De Cubs-slagploeg heeft overigens weinig van Freeland gezien. Alleen Kris Bryan (2-uit-5) heeft een noemenswaardige historie met de 25-jarige werper.

GAMETIME

Het duel begint om 08:00 PM ET (02:00 uur CEST) en is te zien op Fox Sports NL (kanaal 6) en MLB.TV.
 

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen