Prospect Watch: Arizona Diamondbacks

Deze winter neemt SportAmerika.nl twee keer per week een kijkje in de Minor Leagues. Per divisie en per team bekijken we de verschuivingen in de lagere regionen van het profhonkbal en wordt de Prospect Top 10 voor het komend jaar opgemaakt. Eerste stop: NL West.

Aflevering 1: Arizona Diamondbacks

zonax2

UPDATE: Op 25 november 2016 stuurden de Diamondbacks #2 prospect Mitch Haniger, minor league-werper Zac Curtis en MLB-korte stop Jean Segura naar de Seattle Mariners, in ruil voor korte stop Ketel Marte en startende werper Taijuan Walker. Haniger verdwijnt dus van deze lijst en zal opgenomen worden op die van Seattle. De overige spelers op deze lijst schuiven een plek op en op nummer 10 verschijnt Jack Reinheimer.

De D’backs hadden tot voor kort nog een indrukwekkende lijst aan prospects in de organisatie. Na de draft van 2015 bestond de top van Arizona’s MLB Pipeline-lijst onder andere uit Dansby Swanson (nr. 1), Braden Shipley (nr. 2), Aaron Blair (nr. 3), Brandon Drury (nr. 4), Archie Bradley (nr. 5) en Yoan Lopez (nr. 10). Nu, een ruim jaar later, is er van deze groep weinig over.
Swanson en Blair werden in de winter naar Atlanta gestuurd in de verguisde Shelby Miller-deal, terwijl Bradley, Shipley en Drury in 2016 met gemengde resultaten voldoende tijd in de Majors doorbrachten om niet meer in aanmerking te komen voor de prospectlijst.
Intussen moest Arizona alle zeilen bijzetten om Yoan Lopez te weerhouden vroegtijdig zijn handschoen in de ring te gooien (één van de weinig successen van voormalig GM Dave Stewart), dus zakte de Cubaanse werper ver weg op de verschillende prospectlijsten. Voormalig nummer 7 Gabriel Guerrero (het neefje van) viel van een klif in 2016 (1 homerun in 34 wedstrijden). Wie-Chieh Huang (nr. 9) werd in 2016 aan stukken geslagen in Visalia (A), AZL (Rookie) en Hillsboro (A-Short). Wat rest zijn de vragen: wie heeft de vrijgekomen plekken ingenomen en zijn deze vervangers van hetzelfde kaliber als hun voorgangers? Het antwoord luidt, helaas voor ‘Zona: nee.

Top 3

Nr. 1: Anthony Banda (LHP)

De consensus nieuwe nummer 1 op de lijst is werper Anthony Banda. De lefty is één van de weinige succesverhalen van Arizona’s afdeling Amateur Scouting. De club uit Phoenix draftte Banda al in 2011, toen de werper nog op high school-niveau opereerde, maar AB besloot niet te tekenen en voor JUCO (Junior College) San Jacinta in Houston uit te komen.

In 2012 sloegen de Brewers vanuit de draft wel toe, maar na twee teleurstellende jaren in Rookie League wisten de D’backs in 2014 toch hun man te krijgen: Gerardo Parra werd in ruil voor Banda en Mitch Haniger naar Milwaukee gestuurd. Deze move pakte voor iedereen goed uit: Parra deed het aardig voor de BrewCrew, Banda ging in Arizona’s minor league-systeem helemaal los en Haniger won afgelopen jaar de titel ‘MiLB Hitter of the Year’ voor de Snakes.
Dit jaar gooide de 23-jarige Banda een inning in de Futures Game en wist hij, ondanks een strikeout-percentage dat van 17% naar 13% zakte, hitter-friendly Triple-A Reno te overleven. Hij won aan het eind van het jaar zelfs de titel ‘MiLB Pitcher of the Year’ in de Diamondbacks-organisatie.
Banda gooit hard voor een lefty (90 – 96 mph), maar is niet heel consistent als het op zijn breaking balls aankomt: een aardige curve, een matige changeup. Dit weerhoudt hem van het verkrijgen van een predicaat ‘top prospect’. Midden-van-de-rotatie lijkt het beste scenario voor Arizona’s nummer 1 prospect, wat eigenlijk meteen het hele verhaal voor de D’backs farm vertelt.

Nr. 2 & 3: Socrates Brito (OF) & Mitch Haniger (OF)

De plekken twee en drie op de lijst zijn voor het duo Socrates Brito en Mitch Haniger. Over de volgorde van de twee outfielders valt te twisten. Wij zetten Haniger op twee en Brito op drie. Dit heeft te maken met het feit dat Brito afgelopen seizoen al in de Major League heeft gespeeld en het daar niet bijster goed deed, plus het gegeven dat Haniger al 26 is en zijn make or break-periode als Minor Leaguer aangebroken is.
Brito is wel de betere verdediger van de twee, maar zijn hit-tool heeft altijd wat tijd nodig gehad om zich aan te passen aan een hoger niveau. Dit bleek in de Majors niet anders te zijn. Brito kan nog wel wat tijd in Triple-A gebruiken.
Haniger, regerend MiLB Hitter of the Year, is aanvallend gezien klaar voor de Majors. Na een moeizaam begin aan zijn carrière, heeft Haniger een aantal veranderingen doorgevoerd in zijn aanvallende spel, wat hem als een raket de prospect-ranglijsten op liet schieten (van top 25 naar top 3 in een jaar tijd).
In zijn korte kennismaking met MLB sloeg de power hitter zo’n 4 mph harder dan de gemiddelde big leaguer, wat hem bovenaan de lijst zet mocht er behoefte zijn aan een verse buitenvelder in Arizona (je weet nooit wat er met de geblesseerde A.J. Pollock of David Peralta gebeurt, of wat de plannen met Yasmany Tomas zijn). Daarnaast heeft Haniger een prima oog voor de slagzone, een ruime voorraad slaggeduld om op het hoogste niveau succesvol te zijn en een aardige dosis snelheid om zo nu en dan een honk te stelen.

DE REST

4. Taylor Clarke, RHP
In 2016: Triple-A Reno
Leeftijd: 23

Carrière als starter lijkt, na operaties en matige resultaten, niet voor hem weggelegd. Als 24-jarige reliever met een power arm is er vast wel een plek voor hem te vinden. Zou echter zomaar kunnen dalen op deze lijst, als hij blijft plateau’en. Begint 2017 in AAA Reno.
5. Anfernee Grier, OF
In 2016: Rookie League Missoula
Leeftijd: 21

Arizona’s eerste selectie in de 2016 draft (39e overall). Super toolsy, maar nog heel ruw langs de randjes. Als zijn oog voor de slagzone verbetert en hij flink in het krachthonk duikt, zou Grier volgend jaar zomaar op nummer 1 kunnen staan. Voor nu is het een kwestie van ervaring opdoen. Begint 2017 in Single-A Kane County.
6. Domingo Leyba, 2B/SS
In 2016: Double-A Jackson
Leeftijd: 21

Schommelt op de meeste lijstjes tussen plek 5 en 8. Kwam van de Yankees als onderdeel van de Didi Gregorius trade. Contact-hitter pur sang, met weinig ruimte in zijn kleine postuur voor de ontwikkeling van power. Tweehonkslagmachine met een bovengemiddeld oog voor de slagzone. Eerste Minor League-infielder in de Majors, bij een blessure van een Diamondback. Begint 2017 in AA Jackson, maar zal ook aan AAA Reno mogen ruiken.
7. Jasrado (Jazz) Chisholm, SS
In 2016: Rookie League Missoula
Leeftijd: 18

Groot talent. Nog ver verwijderd van de Major League of zelfs de hogere Minors, maar na een succesvolle Pioneer League-campagne (9 homeruns, 12 doubles in 62 wedstrijden), lijkt Chisholm de speler met het hoogste plafond in dit lijstje. Begint 2017 in Single-A Hillsboro.
8. Dawel Lugo, 3B
In 2016: Double-A Jackson
Leeftijd: 21

Voormalig korte stop met een kanon van een arm. Sloeg afgelopen seizoen 17 homeruns, 23 tweehonkslagen en 7 driehonkslagen (.311 slaggemiddelde) in AA. Heeft wel wat mindere dingen in zijn swing (lange armen, onevenwichtige verdeling), maar als hij die onder controle krijgt zal hij alleen maar omhoog blijven kruipen op de lijstjes. Is op dit moment ook en fuego in de Arizona Fall League. Begint 2017 in AA Jackson, met uitzicht op AAA Reno.

lugo9330
Dawel Lugo in actie voor de Salt River Rafters tijdens de Arizona Fall League 2016 (Foto: (c) Phrake Photography – Freek Bouw)

9. Alex Young, RHP
In 2016: High-A Visalia
Leeftijd: 23

Begon 2016 in top 3, maar een matig seizoen en volledig gebrek aan vooruitgang deden hem op alle lijstjes kelderen. Zo ook op de onze. Fastball 88 – 91 mph, een slider die sinds college niet verbeterd is en een gemiddelde changeup: geen recept voor succes. Verwacht hem niet op korte termijn in de Major League. Begint 2017 in High-A Visalia of AA Jackson.
10. Jared Miller, LHP
In 2016: Single-A Kane County, High-A Visalia, Double-A Mobile en Triple-A Reno
Leeftijd: 23

SportAmerika Special, want hij komt op weinig tot geen andere prospectlijstjes voor, maar de voormalig 11e ronde draftselectie (2014) maakt een weergaloos jaar door. Met het wegvallen van voormalig top prospect Peter O’Brien, die flink gezakt is, kan Miller naadloos zijn plaats innemen. Na in 2015 maar liefst vier Minor League-afdelingen te hebben doorlopen (Kane County, Visalia, Mobile* en Reno), gooit de reliever nu donder en bliksem in de Arizona Fall League. Trad dit seizoen in 44 duels op en hield de boel blanco in 37 daarvan. Ging de AFL in met 80 strikeouts, 20 walks en een ERA van 2.20 na 61.1 innings. Heeft in de Fall League in 7 duels gegooid: 13.0 innings, 24 strikeouts, 1 walk, 4 hits, 0 runs, 0.38 WHIP (stats per 5/11/2016). Kan de bullpen halen vanuit Spring Training. Begint 2017 in AAA Reno.
* Mobile BayBears was het AA-team van Arizona van 2007 tot 2016. Eind 2016 ruilden de D’backs Mobile in voor Jackson. De Anaheim Angels hebben momenteel hun AA-team ondergebracht in Mobile.
miller840
Jared Miller in actie voor de Salt River Rafters tijdens de Arizona Fall League 2016 (Foto: (c) Phrake Photography – Freek Bouw)

CONCLUSIE

Arizona heeft het zwaar; zowel op Major League-niveau, als in de Minors is de toekomst grauw. Op dit moment springt geen enkele prospect boven de rest uit. Het traden van een grote hoeveelheid talentvolle jonge spelers heeft de ploeg uit Arizona niet beter gemaakt en de Minor league behoorlijk geleegd. Het verliezen van grote talenten als Dansby Swanson en Touki Toussaint aan de Braves, het instorten van meerdere prospects en de moeite die enkele jonge Major Leaguers in Arizona hebben om aan te sluiten bij het Major League-niveau, doen het vermoeden rijzen dat ‘Zona nog wel een paar jaar bezig zal zijn met het aanvullen van hun Minor League-organisatie.

FALLERS

Wie-Chieh Huang (RHP), Gabriel Guerrero (OF), Cody Reed (LHP, Peter O’Brien (OF/1B).

RISERS

Tyler Wagner (RHP), Jack Reinheimer (SS), Matt Koch (RHP), Victor Reyes (OF).


Met dank aan SportAmerika-contributor en Diamondbacksfan Mike van Dijk voor extra informatie en Freek Bouw voor de foto’s uit de Fall League in Arizona.

Foto Anthony Banda: Arizonasports.com
Design graphic: Jasper Roos

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen