30-in-30 Season Preview 2018: Milwaukee Brewers


Vorig seizoen verrasten de Milwaukee Brewers vriend en vijand door lange tijd bovenaan de NL Central te staan. Uiteindelijk legde de club het af tegen de Chicago Cubs, maar GM David Stearns zag genoeg positieve aanknopingspunten om er afgelopen winter vol voor te gaan.
— SPORTAMERIKA MLB SEASON IN REVIEW 2017: MILWAUKEE BREWERS
Met enkele grote, nieuwe namen op het roster en een verbeterde bullpen treedt de Brew-Crew dit seizoen aan met maar één missie: postseason baseball.

2018: VOLLE BAK

Ondanks dat de Brewers vorig jaar over een heel behoorlijke hoeveelheid talentvolle outfielders beschikten, besloot de club uit Wisconsin toch wat meer ervaring voor het buitenveld op te halen. Stearns en co. profiteerden van de Miami Marlins-uitverkoop en haalden Christian Yelich op uit Florida. Het kostte de Brewers weliswaar top prospects Lewis Brinson, Isan Diaz en Monte Harrison, maar de club hoop
De net 26 geworden Californiaan versterkt het outfield voor Milwaukee, net als Free Agent-aankoop Lorenzo Cain. De ex-Royal, die zijn carrière begon in de Brewers-organisatie en naar KC gestuurd werd in ruil voor Zack Greinke, tekende voor vijf jaar ($80 miljoen).

 
Ook de bullpen werd grondig gerenoveerd in Milwaukee. Na een succesvolle breakout van closer Corey Knebel (76 IP, 126 strikeouts, 1.78 ERA, 39 saves) voegde Stearns veteranen Matt Albers, Boone Logan, J.J. Hoover en Yovani Gallardo toe aan een jonge bullpen waarin ook als Josh Hader indruk maakte.
Met een solide (en sterk verbeterde) aanval en ervaren bullpen, ontbreekt het de club eigenlijk alleen maar aan goede starting pitchers. Hoe ziet de Brewers line-up er rond Opening Day uit?

LINE-UP

Met de nieuwe mannen aan de top van de slagvolgorde in Yelich en Cain openen de Brewers elke wedstrijd sterk. De komst van Yelich stuwt Ryan Braun naar het eerste honk, van waar hij als clean-up hitter de taak heeft om de twee outfielders en derdehonkman Travis Shaw binnen te slaan. Ook Shaw maakte vorig jaar een breakout door, met 31 homeruns en 101 RBI’s (.273 AVG).

Die andere doorbreker van 2017, Domingo Santana (30 homeruns, 85 RBI, 15 steals, .278) zal in 2018 het hart van de line-up kunnen vullen. Santana schuift naar het rechtsveld om Cain te accomoderen. De onderste helft van de line-up bestaat uit catcher Manny Piña, kortestop Orlando Arcia en tweedehonkman Jonathan Villar. Dit trio kan dit seizoen sneaky productief blijken, na goede seizoenen van vooral Piña en Arcia.
Verrassend genoeg verdwijnt april-2017-revelatie Eric Thames naar de bank. Thames — die in april 11 homeruns sloeg, maar de rest van het jaar er slechts 20 bijsloeg — is zijn cultstatus inmiddels weer redelijk kwijt en moet de lefty off the bench worden.
PITCHING STAFF: ROTATION
Zoals gezegd bestaat de rotation in Milwaukee vooral uit twijfelgevallen. Met Jimmy Nelson nog langdurig op de plank na een schouderoperatie ontbreekt het de club aan een starter met upside. Chase Anderson was vorig jaar erg nuttig (2.74 ERA, 133 strikeouts), maar met een twijfelachtige Zach Davies, clubhopper Jhoulys Chacin, een van blessure terugkerende Wade Miley en Brent Suter bestaat het overige kwartet nou niet bepaald uit zekerheidjes.
Met voldoende talent in de Minor League, vooral voor het overvolle outfield, kunnen de Brewers altijd een trade proberen te voltooien voor een starter.

PITCHING STAFF: BULLPEN

De bullpen is een stuk geroutineerder dan die van vorig jaar, toen de Brewers halverwege nog Anthony Swarzak als een noodgreep aankochten. Ondanks de problemen van vorig jaar wisten de Brewers-relievers een goed seizoen af te leveren, met een 3.83 ERA, goed voor de negende plek in MLB. Dit jaar staat er een ouder collectief, waar Knebel en de eerder genoemde werpers worden aangevuld met Jacob Barnes en Jeremy Jeffress.
Het zijn misschien niet de meest flashy namen. De Cubs-bullpen, met Brandon Morrow, Carl Edwards Jr. en Pedro Strop, zal meer naamsbekendheid genereren. Toch hebben de Brewers het op papier best aardig voor elkaar. Ze zullen de ‘pen nodig hebben, met de matige starting staff.

CONCLUSIE

De Brewers verrasten vriend en vijand vorig seizoen, maar dit jaar is de concurrentie gewaarschuwd. Toch viert positivisme hoogtij bij de Wisonciniten. De ploeg die vorig jaar de NL Central bestormde is vrijwel volledig gevrijwaard van onverwacht vertrokken spelers; sterker nog, de club heeft zich uitsluitend versterkt. De aanval en verdediging zijn zo diep, dat de Brew Crew zelfs keuzes moet gaan maken wie wel en wie niet in de Majors mag opereren.
De pitching staff blijft de zwakke broeder in de opbouw van dit team. Toch is er ruimte genoeg (financieel en qua prospects) om versterkingen binnen te halen als het seizoen daar om vraagt. Bij SportAmerika geloven we in elk geval heilig in de Brewers. Wij voorspellen een tweede plek in de NL Central en een overweldigende Wildcardwinst.

VERWACHT RESULTAAT: 2e (NL CENTRAL), NL WILDCARD

Coverfoto: Archief

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen