Wie pakt de laatste plek in de playoffs van de Western Conference?

Door

De herstart van het NBA-seizoen is een feit. Elke week brengt SportAmerika minimaal twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten en teleurstellingen, terwijl er daarnaast ook vooruitgeblikt wordt op de aankomende wedstrijden.


STAND



IN DE SPOTLIGHTS


PLAY-IN-TOURNAMENT

In de Western Conference is het onwijs spannend dankzij de bizarre reeks van de Phoenix Suns en de slechte vorm van de Memphis Grizzlies. Devin Booker had voor de bubbel nog nooit vier wedstrijden op rij gewonnen met zijn ploeg. Nu staat de teller op zes en is Phoenix nog als enige ploeg ongeslagen in Disney World.

Phoenix staat nu tiende met een overwinning minder dan zowel Portland als Memphis. De Grizzlies staan nog net achtste vanwege een verloren een partij minder. Het gaat er om spannen voor wie aan het play-in toernooi mee mag doen. Op dit tempo worden de Grizzlies nog ingehaald door de Blazers en Suns. Portland komt dan tegen Phoenix te staan, maar wie weet draait Memphis de slechte reeks om nu ze met de rug tegen de muur staan.

MIJLPAAL DAMIAN LILLARD

Dankzij z’n 51 punten tegen de 76ers heeft Damian Lillard nu tien keer minimaal 50 punten gescoord. Slechts negen andere spelers gingen hem voor. De point guard van Portland is dus pas de tiende speler met tien 50-point games. De anderen zijn: Wilt Chamberlain, Michael Jordan, Kobe Bryant, James Harden, Elgin Baylor, Rick Barry, LeBron James, Allen Iverson en Kareem Abdul-Jabbar.

DIVISION CHAMPS

Alle divisie kampioenen zijn in het Westen al beslist. De Lakers staan niet alleen bovenaan in de Pacific Division, maar ook in de Western Conference. De 1st seed kunnen ze al even niet meer kwijtraken. Ze verloren zelfs drie wedstrijden op rij in de bubbel, maar dankzij de game-winning driepunter van Kyle Kuzma wonnen de Lakers met 124-121 van de Nuggets.

Denver is de winnaar van de North West Division en Houston kan niet meer ingehaald worden in de South West Division. Wel kan er in de stand nog een hoop veranderen. De Nuggets en Rockets kunnen nog wisselen van plek en de nummers vijf, zes en zeven hebben evenveel overwinningen. De spanning is zo vlak voor het einde van het reguliere seizoen nog zeker niet voorbij.


DE TEGENVALLERS


PELICANS EN KINGS UITGESCHAKELD

De New Orleans Pelicans en de Sacramento Kings maken officieel geen kans meer op de negende plaats. Ze vertrekken uit de bubbel zodra de laatste wedstrijd is gespeeld. Dit betekent dus dat we rookie sensatie Zion Williamson nog maar een paar keer in actie zien. Ook Most Improved Player-kandidaat Brandon Ingram komt dus niet in actie tijdens de playoffs.

MEMPHIS VALT ZWAAR TEGEN

Mede dankzij de Rookie of the Year favoriet Ja Morant staan de Grizzlies achtste. Het ging verbazingwekkend goed voor de coronabreak, maar in de bubbel heeft de ploeg uit Memphis pas één wedstrijd gewonnen. Op dit tempo eindigen ze tiende, wat zou betekenen dat ze niet eens mee zouden doen aan het play-in toernooi. Toch was er ook iets positiefs te melden over de Grizzlies. De shirt matchup vs de Raptors van afgelopen weekend was om van te smullen.


VOORUITBLIK


De strijd om de achtste en negende plaats zal de komende paar dagen beslist worden. De Phoenix Suns moeten nog tegen de 76ers en de Mavericks. Omdat Embiid en Simmons bij Philadelphia geblesseerd zijn en de Mavericks geen blessures zullen riskeren vlak voor het begin van de Playoffs lijken dit wedstrijden die gewonnen kunnen worden.

De Portland Trail Blazers komen op hun beurt de Mavericks ook nog tegen. Daarna moeten ze tegen het meest toegetakelde team van de bubbel: de Brooklyn Nets. Die hebben overigens wel al voor veel verrassingen gezorgd.

De Memphis Grizzlies hebben het op papier een stuk zwaarder met de Boston Celtics en Milwaukee Bucks nog op het programma. De ploeg van Antetokounmpo is niet in vorm en de Celtics zijn al lang zeker van de playoffs. Hoe erg die teams hun best gaan doen, en of ze een sterke ploeg neerzetten, zal veel invloed hebben op wie er in het play-in toernooi komt te staan.

We hebben het nog niet over de San Antonio Spurs gehad. Zij maken officieel ook nog kans op de playoffs, maar een aanzienlijk stuk minder. Het team van Gregg Popovich moet nog tegen de Houston Rockets en Utah Jazz. De kans is aanzienlijk dat er een einde komt aan een reeks van 22 jaar achter elkaar de playoffs halen.

Top- en coverfoto: Kevin C. Cox / Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen