‘Vintage’ Kershaw, Betts leiden Dodgers naar zege in Game 1

Door

Afgelopen nacht begonnen in Texas de World Series. De kampioen van de National League, Los Angeles Dodgers, nam het op tegen de kampioen van de American League, Tampa Bay Rays. Veteraan Clayton Kershaw stond tegenover de jonge vlammenwerper Tyler Glasnow. Het werd uiteindelijk een eenzijdige affaire, met glansrollen voor Kershaw en Mookie Betts.



Het duel ging tot de vierde inning gelijk op. Het regende strikeouts (9 stuks verspreid over de twee werpers in drie innings) en de beide offenses kwamen er niet aan te pas. In de tweede helft van de vierde inning liep Glasnow het eerst tegen de problemen aan. Een vrije loop voor Max Muncy gaf Cody Bellinger met één uit de kans de nul van het bord te halen. Hij wachtte geen moment en ramde de eerste pitch van zijn slagbeurt, een 98.4 mph fastball aan de binnenkant, over de hekken voor een 2-0 voorsprong voor de miljoenenploeg uit LA.

MOOKIE DE CATALYSATOR

Een inning later begon de Mookie Betts Show. Nadat Kevin Kiermaier in de eerste helft van de inning de stand met een homerun had gehalveerd, opende Betts de tweede helft van de inning met een vrije loop. Hij stal vervolgens zowel het tweede, als het derde honk — de laatste als onderdeel van een double steal met CS-held Corey Seager. De rechtsvelder scoorde vervolgens op een fielder’s choice voor Muncy en catcher Will Smith sloeg Seager over de plaat: 4-1.

Dat maakte een einde aan Glasnow’s dag. Zijn stat line: 4.1 IP, 3 H, 6 ER, 6 BB, 8 K. Vooral de zes vrije lopen zullen de Rays zorgen baren. Ryan Yarbrough nam het, met lopers op de honken, van Glasnow over, maar hij kon het tij niet keren. RBI-singles van Chris Taylor en Enrique Hernandez deden Tampa Bay de das om. Met een 6-1 achterstand moest de ploeg de tweede helft van de wedstrijd in.

MOOKIE DE BEUL 

Aan de hoop die Rays-fans misschien nog hadden, kwam in de zesde inning snel een einde. Het was opnieuw Betts die een klap uitdeelde; deze keer niet door op de honken de boel op te jagen, maar door de bal meteen over de hekken te meppen. De eerste pitch die reliever Josh Fleming in de wedstrijd gooide, verdween over de muur voor een 7-1 voorsprong. Back-to-back doubles van Justin Turner en Muncy brachten het totaal aantal Dodgers-runs op acht.

Dat was genoeg voor Kershaw, die na zes innings vervangen werd door Dylan Floro. Kershaw gooide 6.0 innings, kreeg slechts twee honkslagen en één run tegen, terwijl hij ook maar één keer vier wijd en acht keer die slag gooide. Eén van die strikeouts was zijn 200e playoffstrikeout, waarmee hij Hall of Famer John Smoltz passeerde voor een tweede plek op de all-time lijst. Alleen Justin Verlander (205) staat nog boven de lefty.

Zodra Kershaw werd gewisseld, kregen de Rays even nieuwe lucht. Manuel Margot (single) en Joey Wendle (double) brachten Dave Roberts opnieuw uit de dugout voor een werperswissel. Victor Gonzalez kon echter het bloeden niet stelpen, want singles van Mike Brosseau en Kevin Kiermaier scoorden twee runs.

Pedro Baez en Joe Kelly gooiden echter de deur in het slot voor LA en het bleef bij 8-3. De miljoenenploeg neemt nu een 1-0 voorsprong mee naar Game 2, vanavond.

UP NEXT

Game 2 staat vanavond op het programma. Blake Snell (2-2, 3.20 ERA met 19 strikeouts dit postseason) krijgt de call voor de Rays. Het is aan hem om de Floridianen terug in de serie te gooien. Hij moet dit doen tegen Tony Gonsolin, die als gelegenheidsstarter de taak voor LA op moet knappen. Gonsolin is 0-1 met een 9.95 ERA deze playoffs, na een seizoen waarin hij een 2.31 ERA noteerde in het gewone seizoen.

Coverfoto: Eric Gay/Associated Press

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen