Topcloser Liam Hendriks tekent bij White Sox

Door

Free Agent Liam Hendriks, regerend American League Reliever of the Year en door MLB Network deze week uitgeroepen tot de nummer één reliever in de sport, heeft een overeenkomst gesloten met de Chicago White Sox. De Southsiders waren al langer op zoek naar een nieuwe closer, nadat het contract van Alex Colome eerder deze winter afliep en niet was verlengd. Als vervanger is nu de 31-jarige Hendriks aangetrokken.

Hendriks blonk in 2020 uit als closer van de Oakland Athletics. Hij verscheen in 24 wedstrijden en gooide 25.1 innings (14 saves), waarin hij een 1.78 ERA een 0.67 WHIP en 37 strikeouts noteerde. De vlammenwerper gooide slechts drie keer vier wijd en had een ERA+ van 235 (100 is gemiddeld). Hij eindigde als negende in de Cy Young Award-stemming en als 13e in de MVP-stemming.

BIG SPENDERS?

De Australische werper ontvangt een stevig salaris voor een reliever. Hij kan over de komende vier jaar maar liefst $54 miljoen bijschrijven, maar wel op een ongewone manier. Hendriks tekent een contract voor drie jaar bij de White Sox, waarin hij gemiddeld $13 miljoen per jaar bijgeschreven zal krijgen. Daarmee staat hij op een vierde plaats in de sport, achter Craig Kimbrel ($16 miljoen in 2021), Aroldis Chapman ($17,2 miljoen) en Kenley Jansen ($20 miljoen). De overeenkomst tussen Hendriks en de White Sox kent een cluboptie voor een vierde seizoen. Die cluboptie komt zoals altijd met een afkoopsom. Normaal gesproken zijn afkoopsommen in Major League Baseball één à twee miljoen dollar. Die van Hendriks is echter maar liefst $15 miljoen waard.

Het lijkt misschien dat deze afkoopsom de werper een vierde jaar bij de White Sox garandeert. Het bedrag zal echter niet in één keer, maar in stukjes uitbetaald worden, indien de club de verbintenis na drie seizoenen ontbindt. Op deze manier spreiden de Palehose hun financiële middelen en blijven ze (niet onbelangrijk) ruimer onder een eventuele luxury tax.

WORLD SERIES OR BUST

Met de bullpenversterking maken de White Sox eenstemeer duidelijk dat de club vol voor de prijzen gaat in 2021. Dat zijn de Chicagoans zich ook wel aan hun stand en de divisie verplicht. De Tigers en Royals zitten vol in een rebuild, de Twins hebben (nog) niets gedaan om zich deze winter te versterken en de Indians verhandelden vorige week twee sterspelers. De White Sox kopen intussen fors in. Eerder deze winter werd Lance Lynn al overgenomen van de Texas Rangers. Tussendoor werd Adam Eaton voor een kortdurende deal al teruggehaald naar Chicago.

Intussen gonst van het nog meer geruchten rondom de club, maar het aantrekken van Hendriks is alvast een statement. Vlak voordat het nieuws van het binnenhalen van de Australiër bekend werd, riep MLB Network de vlammenwerper nog uit tot beste reliefpitcher in de hele sport.

Het contracteren van Hendriks geeft de White Sox nu twee van de top 10 beste relievers in baseball. De linkshandige Aaron Bummer bezet de achtste plek op de lijst. De enige andere club met meer dan één reliever in de top is de Milwaukee Brewers, die NL Rookie of the Year Devin Williams op plek 3 en lefty Josh Hader op plek 10 hebben.

De pitchingstaff van de White Sox bestaat nu onder andere uit Lucas Giolito, Lance Lynn, Dallas Keuchel, Dylan Cease, Michael Kopech, Evan Marshall, Aaron Bummer en Liam Hendriks. Aangevuld met rookiesensaties Matt Foster en Codi Heuer, plus eventueel de elektrische arm van Garrett Crochet hebben de Chicagoans over fire power uit de bullpen niet te klagen.

TOEKOMST

De White Sox zitten ook met het oog op de toekomst niet stil. Eind deze week maakt de club ook nog officieel bekend dat outfielder Yoelqui Cespedes en pitcher Norge Vera aan de farm zullen worden toegevoegd. Cespedes, het jongere halfbroertje van voormalig All-Star outfielder Yoenis Cespedes, is de nummer 1 internationale prospect van deze tekenronde, aldus Baseball America. De overeenkomst tussen de club en de jongere Cespedes lekte een paar weken geleden al uit. Het contract van Vera was in de zomer van 2020 al naar buiten gekomen.

De White Sox zijn ook nog in de running voor het vastleggen van Oscar Colas, een gewilde Cubaanse multi-inzetbare two-way player. Colas zal echter waarschijnlijk pas in de internationale tekenronde van 2022 zijn handtekening onder een verbintenis zetten.

Coverfoto: Kevork Djansezian

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen