Rays eenvoudig op 2-0, Braves overrompelen Dodgers

Door

In de Championship Series zagen we gisteren alle vier de overgebleven ploegen in actie in de MLB play-offs. Na een spectaculaire openingsfase hielden de Tampa Bay Rays de Houston Astros in de negende inning van zich af en pakten de Floridianen een 2-0 voorsprong in de best-of-seven. Aan de National League-kant van de bracket verrasten de Atlanta Braves de favoriete Los Angeles Dodgers.



In de podcast trokken we dit weekend in twijfel of Lance McCullers wel de man zou moeten zijn op wie de Astros in Game 2 zouden moeten vertrouwen. De rechtshandige werper gooide over de hele wedstrijd echter een prima pot (7.0 IP, 4 H, 4 R, 1 ER, 0 BB, 11 K), maar werd al in de eerste inning door zijn veld in de steek gelaten.

Na twee snelle nullen en met vervolgens een loper op het honk gooide Jose Altuve de mogelijke derde uit van de inning voor een error weg, waardoor Manuel Margot de volgende slagman in het slagperk werd. Margot, de man die het hele seizoen één homerun had geslagen, ramde de bal voor alweer de derde keer dit postseason het stadion uit voor een driepuntenhomerun.

CATCH OF THE YEAR?

Margot volgde zijn aanvallende impuls een halve inning later, met een waanzinnige vangbal. Vechtend tegen de zon tuimelde de outfielder over het hek in het rechtsveld. Met bal in handschoen was de inning, waarin de Astros dreigden tegen Charlie Morton, voorbij. De catch was zó goed dat hij een los filmpje in dit artikel krijgt, buiten de game highlights om.

Over Charlie Morton gesproken: de oude rechtshander had een zwaar seizoen, maar lijkt op het juiste moment zijn vorm weer terug te hebben gevonden. Hij gooide 5.0 innings van vijf hit, één walk, vijf strikeout baseball en hield de Astros onder de duim. Zijn bullpen, in de personen van Pete Fairbanks, Aaron Loup, Ryan Thompson en Nick Anderson hield de boel dicht. Het enige smetje kwam in de zesde inning in de vorm van een Carlos Correa homerun op het pitchen van Fairbanks, maar verder konden de Astros weinig beginnen tegen de relievers.

Anderson maakte het in de negende inning nog spannend, door back-to-back-to-back singles tegen te krijgen. De vlammenwerper gooide al veel innings in de playoffs en kwam ook in Game 1 in actie. Hij pitchte echter uit de problemen door George Springer in een double play te laten slaan. Vrije lopen voor Jose Altuve en Michael Brantley brachten de honken weer vol, maar Alex Bregman sloeg — na acht wijdballen voor Anderson op rij op Altuve en Brantley — de eerste pitch die hij zag recht op het poppetje in center field. De Rays hielden stand en staan 2-0 voor in de serie.

UP NEXT

Komende nacht om 02:40 uur staan de ploegen opnieuw tegenover elkaar in Petco Park te San Diego. Ryan Yarbrough krijgt de start (als opener) voor Tampa Bay, terwijl Jose Urquidy de man voor Houston moet worden die de Texanen terug in de serie pitcht.



Hoewel we in onze preview-aflevering van de podcast vrij eenvoudig de Dodgers langs de Braves voorspelden, plaatsten we wel wat kanttekeningen bij Game 1 starter Walker Buehler. De ace van de Dodgers was in zijn vorige start de controle over zijn pitches behoorlijk kwijt en wij stelden dan ook dat de combinatie van Max Fried op de heuvel voor Atlanta en Buehler met controlproblemen een recept zou kunnen zijn voor een Braves-winst.

Deze observatie bleek aan de ene kant juist, want Buehler was opnieuw gammel, maar aan de andere kant wist Atlanta niets te doen met de geboden kansen. In vijf innings gooide de LA-werper maar liefst vijf keer vier wijd, maar hij hield Atlanta — dat het de hele postseason al moeilijk heeft met runs scoren — op slechts één gescoord punt.

Dat punt stond op het bord dankzij Freddie Freeman. De NL MVP-kandidaat beleeft tot nu toe een lastig postseason, maar in de eerste inning liet hij zien waarom hij zo belangrijk is voor Atlanta. Hij ramde de bal over de hekken voor een snelle 1-0 voorsprong voor de Braves.

GELIJK OP

De wedstrijd ging vervolgens lange tijd gelijk op. Hoewel de Braves de 1-0 voorsprong dankzij een sterke Fried (6.0 IP, 4 H, 1 ER, 2 BB, 9 K) redelijk lang konden verdedigen, trok Enrique Hernandez de stand ook op het scorebord gelijk in de vijfde inning. Hij sloeg een 0-2 pitch van Fried over de muur voor de 1-1.

Het was vervolgens aan beide bullpens om de boel dicht te timmeren. Dat lukte de ene ‘pen beter dan de andere. Waar Braves-relievers Chris Martin, Will Smith en Mark Melancon drie perfect innings in relief afleverden, wankelde de vierde Dodgers-reliever, Blake Treinen, in de negende inning.

BRAVES LOPEN WEG

Treinen startte de eerste helft van de negende Braves-slagbeurt omineus, door een homerun te serveren aan Austin Riley. Een spijkerharde Ronald Acuna Jr. double en een single voor Marcell Ozuna maakten de stand 3-1. Ozzie Albies maakte de inning compleet door, op het pitchen van nieuwe werper Jake McGee, een tweepuntenhomerun uit het veld te slaan voor een 5-1 voorsprong.

Die stand kwam niet meer in gevaar dankzij closer Mark Melancon, waardoor Atlanta verrassend de 1-0 voorsprong in de serie heeft genomen tegen het miljoenen-ensemble uit Los Angeles.

UP NEXT

Game 2 begint vanavond om middernacht Nederlandse tijd. Het wordt een duel tussen twee generaties, met de veteraan Clayton Kershaw (32) op de heuvel voor de Dodgers en rookie Ian Anderson (22) op de bump voor de Braves.

Coverfoto: Gregory Bull/AP Photo

2 Reacties
  1. Hans de Nieuwe 1 week ago
    Reply

    Hoewel ik grote liefhebber ben van baseball en basketball kende ik deze website niet !? (Mijn manco vast)
    Maar hij staat nu bij mijn favorieten. Prima leesvoer van journalisten die weten waar ze t over hebben.
    Zal het aanbevelen in mijn omgeving !

    • Jasper Roos 1 week ago
      Reply

      Ha Hans, welkom op de site en dank voor je lovende woorden. Erg leuk om te horen. Hopelijk kunnen we je blijven vermaken en informeren. Groeten!

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen