Raptors op 2-2, Middleton houdt Bucks in leven

Door

De playoffs zijn dan eindelijk begonnen. Na elke game vatten we de belangrijkste wedstrijden samen. In dit artikel: game 2 (Western Conference) en Game 4 (Eastern Conference) van de tweede ronde in de NBA Playoffs. De Raptors, Nuggets en Lakers zijn op gelijke hoogte gekomen (1-1 of 2-2), terwijl de Bucks dankzij Khris Middleton nog leven.


WESTERN CONFERENCE


NUGGETS EN LAKERS BRENGEN STAND OP 1-1

De Nuggets en Lakers hebben Game 2 van de semifinals in de western conference weten te winnen. We beginnen met de Nuggets, die tijdens het openingsduel van de serie vs de Clippers nog kansloos onderuit gingen (97-120). In Game 2 was het een compleet ander verhaal. Onder leiding van Nikola Jokic en Jamal Murray versloeg de ploeg uit Denver de Clippers met 110-101. De voorsprong die de Nuggets uiteindelijk overhielden werd al gecreëerd in het eerste kwart (44-25). Daarnaa kwamen de clippers vooral in de tweede helft steeds een klein beetje dichterbij, maar de zege kwam uiteindelijk nooit echt in gevaar.

Bij de Nuggets was Jamal Murray met 27 punten de topscoorder. Nikola Jokic was goed voor 26 punten, 18 rebounds, 4 assists en 3 blocks. Zeker geen slechte dag dus voor de center van Denver. Denver kende aanvallend gezien sowieso een prima nacht (45% FG en 38% 3PT) en schoot veel beter dan de Clippers (41% en 29%). Bij de Clippers was Paul George met 22 punten de enige die kon spreken over een goede wedstrijd. De rest zal game drie (in de nacht van maandag op dinsdag) moeten aangrijpen om zich te revancheren.

 

DEFENSE ROCKETS IS VERDWENEN

In de andere Western conference serie hebben de Lakers de stand ook op 1-1 weten te brengen. Na de opvallende 97-112 nederlaag tijdens Game 1 was het herstel van LeBron James en co meer dan prima. De Lakers schoten uit de startblokken en stonde met rust op een voorsprong van 15 punten. Het derde kwart werd vervolgens met overmacht gewonnen door de Houston Rockets (41-23), die er een wedstrijd van besloten te maken. De Lakers stelde de zege in het vierde kwart echter overtuigend zeker: 109-117.

Bij de Lakers waren vanzelfsprekend LeBron James en Anthony Davis de uitblinkers. Anthony Davis was topscoorder met 34 punten, 10 rebounds en 4 assists. LeBron James voegde daar 28 punten, 11 rebounds, 9 assists, 4 steals en 2 blocks aan toe. Ook niks mis mee. De Lakers waren aanvallend gezien sowieso amper te stuiten: maar liefst 57% van het veld en 45% van de driepuntlijn. Van die goede defense die de Rockets plotseling in Game 1 vertoonden was dus niet veel over. Aanvallend ging het namelijk zeker niet slecht bij Houston. James Harden (27 PTS, 7 AST) en Eric Gordon (24 PTS) kende zeker geen slechte wedstrijd. Russell Westbrook is echter nog steeds zoekende. Hij ging 4-15 van het veld en 1-7 van achter de driepuntlijn. Game 3 van deze serie vindt plaats in de nacht van dinsdag op woensdag.

 


EASTERN CONFERENCE


RAPTORS WINNEN GAME 4, MIDDLETON VERSLAAT HEAT

Na een vrij matig begin aan de serie hebben de Raptors de serie vs de Celtics dankzij twee zeges op rij op 2-2 weten te brengen. Na de spectaculaire en essentiële game-winner van OG Anunoby in game 3 ging het in game 4 wat makkelijker. Het was alles behalve makkelijk (vooral aanvallend gezien), maar de zege werd wel geboekt: 100-93. Vooral het eerste en derde kwart waren de Raptors iets beter dan de Celtics, wat uiteindelijk beslissend bleek te zijn. De rest van het duel ging namelijk gelijkop.

Aanvallend gezien zijn er bij de Raptors nog steeds zorgen. Ook in deze wedstrijd ging het namelijk niet vanzelf: 40% van het veld en 39% van de driepuntlijn. De Celtics schoten veel beter (45% FG) maar kwamen qua driepunt-percentage niet eens in de buurt (20%) van wat de Raptors lieten zien. Dit bleek uiteindelijk het verschil te zijn. Bij de regerend kampioen waren Kyle Lowry (22 PTS, 11 REB, 7 AST, 2 STL, 2 BLK) en Pascal Siakam (23 PTS, 11 REB) de uitblinkers. De Celtics kregen vooral productie van Jayson Tatum (24 PTS, 10 REB) maar waren verder aanvallend vrij armoedig. Game 5 van deze serie zal in de nacht van maandag op dinsdag gespeeld worden.

 

MIDDLETON TO THE RESCUE

Dat de Bucks problemen hebben met de Miami Heat is een understatement. Dat Khris Middleton in zijn eentje ervoor heeft gezorgd dat deze serie met nog minimaal een wedstrijd verlengt wordt is zo mogelijk een nog groter understatement. Na drie relatief kansloze eerste duels in deze serie speelden de Bucks wederom niet fantastisch. Vooral verdedigend gezien was er wederom niks terug te zien van de zo dominantie Bucks voor de corona break. Het duel golfde eigenlijk constant op en neer en in het derde kwart explodeerde beide teams. Met een 35-40 kwart was dan ook wel alles gezegd. De Bucks wisten uiteindelijk de slotfase met moeite te overleven. Dankzij een game winning driepunter van Khris Middleton komt er na overtime in game 4 een game 5: 118-115.

Khris Middleton was zoals vermeld dus de uitblinker. Middleton scoorde 36 punten, 8 rebounds en 8 assists. Dit moest ook wel, want aan het begin van de wedstrijd viel sterpspeler Giannis Antetokoumpo uit met een enkel blessure. Hij nam zijn free throws nog wel, maar kwam vervolgens niet meer terug. Zijn status voor game 5 (en de rest van de serie) is daarmee zeer onzeker. Hierdoor moest Middleton zijn team op sleeptouw te nemen. Dit deed hij naar behoren. Bij de Heat, die aanvallend wederom prima dingen lieten zien, was Bam Adebayo de ster. Adebayo scoorde 26 punten en voegde daar 12 rebounds en 8 asssits aan toe. Toch was het niet genoeg om de sweep te kunnen voltooien. Game 5, waar het voor de Bucks bij een nederlaag dus alsnog eindigt, vind plaats in de nacht van dinsdag op woensdag.

 

Photo: Erik S. Lesser/EPA-EFE

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen